Speed Twin: The Brooklands return

ฉลองครบรอบ 80 ปีรถรุ่น Supercharged

ในตอนที่ Ivan Wicksteed บิดรถจักรยานยนต์ Speed Twin ติด Supercharged ของเขาเข้าเส้นชัยในการแข่งขัน Brooklands ปี 1938 “ราวกับกระสุนปืน” ผู้ชมต่างยอมรับในความนุ่มนวลและไพเราะของเสียงเครื่องยนต์

หลังจากรอบอุ่นเครื่องจบลง และลมที่พัดแรงปะทะกับตัวเขาบนสนามแข่ง Railway Straight ที่เปียกฝน เขาก็เข้าเส้นชัยในอีกไม่กี่วินาทีต่อมา พร้อมกลายเป็นเจ้าของสถิติความเร็วรอบใหม่ไปด้วยความเร็ว 118.02 mph

เรื่องราวในปี 1938 เป็นความท้าทายอย่างยิ่งสำหรับ Wicksteed และ Marius Winslow ช่างเครื่องที่เป็นเพื่อนวัยเด็กของเขา ที่ถูก Edward Turner กรรมการผู้จัดการของ Triumph ในตอนนั้นปฏิเสธอย่างไม่ใยดี ในช่วงการเปิดตัวรถจักรยานยนต์ 500 cc หนึ่งปีก่อนหน้านั้น หลังจากที่ทั้งคู่ขอรถรุ่นราคาถูกเพื่อนำไปทดลองดัดแปลงสำหรับการทำลายสถิติโดยเฉพาะ ทั้งคู่เชื่อว่ารถจักรยานยนต์สูบคู่รุ่นใหม่ของ Triumph สามารถนำมาดัดแปลงและติดตั้ง supercharger ได้อย่างมีประสิทธิภาพ จนสามารถที่จะทำลายสถิติที่ Brooklands แล้ว แต่ Turner ผู้เป็นต้นแบบของดีไซน์ กลับปฏิเสธทั้งคู่อย่างไม่ใยดี จากนั้น Winslow จึงซื้อรถจักรยานยนต์รุ่นดังกล่าว และออกค่าใช้จ่ายโปรเจคนี้ด้วยตัวเอง

Phillip Tooth นักเขียนและช่างภาพ ได้รับสิทธิพิเศษในการอ่านไดอารี่ของทั้งคู่ ซึ่งได้กลายเป็นจุดเริ่มต้นของเรื่องราวที่เรากำลังอ่านอยู่นี้

ภาพถ่ายโดย Philip Tooth

Legend lives on

แปดสิบปีต่อมา รถจักรยานยนต์ที่เคยสร้างประวัติศาสตร์ และเป็นเจ้าของสถิติตลอดกาลในสนามแข่ง Surrey ได้กลับมาอีกครั้งบนเส้นทางที่ขรุขระ พร้อมกับเจ้าของคนปัจจุบัน Dick Shepherd นักสะสม Triumph  “แม้ว่าเราจะไม่ได้ทำความเร็วสูงสุดหรือทำลายสถิติ แต่เสียงมันช่างสุดยอด! ในตอนที่ผมบิดคันเร่งเสียงท่อทำให้ขนหลังคอของผมลุกชัน” เขาเล่า

หลายทศวรรษต่อมา ในไดอารี่ของ Wicksteed ได้สรุปเอาไว้ว่า “ผมกล้ารับประกันว่าตัวผมเองนี่แหละที่ประหลาดใจที่สุด ในตอนที่มีประกาศดังขึ้นว่า ผมทำลายสถิติได้สำเร็จ” ในขณะไดอารี่ของ Marius คู่หูของเขาก็เขียนไว้สั้นๆ ว่า “อุ่นเครื่องหนึ่งรอบ และวิ่งเต็มที่หนึ่งรอบ สร้างสถิติใหม่รุ่น 500 cc ไว้ที่ 118.02 mph”

เครดิตภาพถ่าย: Philip Tooth
เครดิตภาพถ่าย: Philip Tooth

รถจักรยานยนต์ Speed Twin รุ่นดัดแปลงนี้มีชื่อเสียงโด่งดังในทันที และ Turner ก็ลงโฆษณาเต็มหน้าในนิตยสารวงการรถจักรยานยนต์ เพื่อแสดงความยินดีกับทั้งคู่ พร้อมเชิญทั้งสองคนไปรับประทาน “อาหารกลางวันมื้อหรู” เขาได้กล่าวคำขอโทษ และเชิญทั้งคู่ไปที่โรงงาน และเสนอความช่วยเหลือที่ทั้งคู่ต้องการ จนได้รับรางวัล Double Gold Star จากการทำลายสถิติความเร็วรอบในการแข่งขันเกิน 120 mph Marius ได้ขอเฟรม 1939 Tiger 100 เพื่อทำการโมดิฟาย และติดตั้ง Arnott Concentric supercharger โช้คชุดใหม่ และเครื่องยนต์ T100 แบบแปดสลักพร้อมหัวบรอนซ์

ในตอนนั้น รถจักรยานยนต์เจ้าของสถิติได้ถูกยืมกลับไปโดยชายผู้ที่ขายมันให้กับพวกเขาในปี 1937 ในขณะที่ทั้งคู่ก็เริ่มทำโปรเจคใหม่ แต่หัวและสลักกลับไม่สามารถสร้างการเปลี่ยนแปลงได้เท่ากับที่ทั้งคู่หวังไว้ มีปัญหาเกิดขึ้นมากมาย เหมือนกับทั้งคู่เริ่มต้นใหม่จากศูนย์ และไดอารี่ของ Marius ก็จบลงพร้อมความหัวเสียในเดือนมิถุนายนปี 1939

การแข่งขันครั้งสุดท้ายเกิดขึ้นที่ Brooklands ในวันที่ 7 สิงหาคม รถจักรยานยนต์เจ้าของสถิติ ไม่มีโอกาสได้ออกวิ่งอีกเลย จนกระทั่ง Dick นำมันกลับมาอีกครั้งในปีนี้

Rebuilding the original

Dick Shepherd เจ้าของรถจักรยานยนต์มากมายที่แสดงอยู่ใน Factory Visitor Experience ของ Triumph ได้ซื้อแบบจำลองของ Speed Twin รุ่น supercharged ที่มีมอเตอร์แบบแปดสลัก และแฮนด์รถรุ่นดั้งเดิม ของขวัญจาก Ivan และคาร์บูเรเตอร์ Bowden ซึ่ง Michael ลูกชายของ Ivan จำได้ว่ามันแขวนอยู่บนเส้นลวดในเรือนเพาะชำ สิ่งที่มาพร้อมกับแบบจำลองรถ คือสำเนาไดอารี่ของ Winslow

ต่อมา Dick ก็ได้ซื้อมอเตอร์ T100 รุ่นหัวบรอนซ์จากนักสะสม แม้ว่ามันจะไม่มีหมายเลขเครื่องยนต์ แต่ก็มีเลขสามตัวประทับอยู่ที่ด้านล่างของห้องข้อเหวี่ยง เพื่อใช้ระบุอีกครึ่งที่เข้าคู่กันเขาจำได้จากในสมุดบันทึกของ Winslow ที่ระบุไว้ว่า T100 ของเขาไม่มีหมายเลขเครื่องยนต์ และเขาใช้ตัวเลขสามตัวนี้แทน ซึ่งตรงกับเลขบนเครื่องยนต์ของ Dick

ในตอนที่เขาติดต่อไปหานักสะสม Dick ยังพบส่วนประกอบหลักอื่นๆ ของรถที่เป็นเจ้าของสถิติใหม่ในการแข่ง Brooklands อีกด้วย เขาซื้อเครื่องยนต์ เฟรม โช้ค และตัวถัง รวมถึงกล่องลมทรงลิ่มขนาดเล็กที่มีแผ่นกั้นอยู่ภายใน

เครดิตภาพถ่าย Philip Tooth
เครดิตภาพถ่าย Philip Tooth

นอกจากแฮนด์รถและคาร์บูเรเตอร์ ทั้ง Brooklands cans และ Arnott supercharger ถูกถอดออกจากรถแบบจำลอง และติดตั้งลงบนรถจักรยานยนต์ต้นฉบับ ย้อนกลับไปที่ Brooklands เขากล่าวอย่างเศร้าๆ ว่า “หาก Ivan ได้ขี่รถจักรยานยนต์ Marius ในวันที่อากาศดีๆ เหมือนวันนี้ เขาคงทำลายสถิติความเร็วที่ 120 mph ไปแล้ว หากไม่มีสงครามเกิดขึ้น Turner ก็อาจจะสนับสนุนพวกเขาจนประสบความสำเร็จในอนาคต”

ทว่าสนามแข่งที่ Brooklands ถูกปรับเปลี่ยนไปบางส่วนเพื่อแทนที่ด้วยสนามหญ้า แต่หากตั้งใจฟัง คุณก็อาจจยังคงได้ยินเสียงคำถามของรถจักรยานยนต์เจ้าของสถิติอยู่ก็ได้

ชื่อ Speed Twin พร้อมแล้วที่จะกลับมาอย่างยิ่งใหญ่ ด้วยภาพลักษณ์แบบโมเดิร์สคลาสสิก และสมรรถนะแบบ roadster รถรุ่นนี้จะต้องเป็นอะไรที่พิเศษมากๆ

Dick Shepherd เจ้าของรถขณะขี่ Speed Twin รุ่น supercharged พร้อม Volunteer Motorcycle Team ณ Brooklands Museum เครดิตภาพถ่าย: Philip Tooth