เวิร์กช็อป: Moto Chop Shop

บรรยากาศด้านในของหนึ่งในอู่แต่งคัสตอมที่เจ๋งที่สุด

เวิร์กช็อปที่ตั้งอยู่ใน LA แห่งนี้ คอยสร้างสรรค์ผลงานใหม่ๆ มาโดยตลอด นับจากการก้าวเข้าสู่วงการในปี 2013, Moto Chop Shop ก็ผ่านการแต่งคัสตอมรถจักรยานยนต์มาแล้วกว่า 100 คัน และทุกคันก็ล้วนงดงามและมีเอกลักษณ์เฉพาะตัวในสไตล์แบบ Chop Shop ผู้สื่อข่าวประจำ LA ของเรา Reagan Alexander ได้แวะไปเยี่ยมเยียนที่แห่งนี้

นักปรัชญาชาวกรีก Diogenes มีนิสัยชอบจุดตะเกียงตอนกลางวัน และนำไปส่องหน้าชาวเอเธนส์เพื่อค้นหาคนที่จิตใจซื่อตรง ลองนึกดูว่า Diogenes จะต้องใช้น้ำมันตะเกียงมากแค่ไหน ถึงจะค้นเจอบิวเดอร์ที่ซื่อตรงซักคนในลอสแองเจลิส

“ผมจะบอกพวกเขาตามความเป็นจริงทุกประการ”

เจ้าของและผู้ก่อตั้ง Moto Chop Shop – Kevin Stanley คือหนึ่งในไม่กี่คนที่กล้ายืนหยัดตอบคำถามโดยพูดแต่ความเป็นจริง และเขายึดถือการลงมือปฏิบัติมากกว่าการกล่าวอ้างทฤษฎี

ภาพถ่าย: Lauryn Myers

“ลูกค้าส่วนใหญ่จะมาจากการแนะนำแบบปากต่อปาก” เขาเล่าให้ผมฟัง ขณะที่เราสนทนากันภายในอู่ Van Nuys ที่แน่นขนัดแต่ก็เป็นระเบียบ ก่อนที่จะยอมรับในทำนองคล้ายๆ กับเป็นการเตือนว่า: “ผมจะบอกพวกเขาตามความเป็นจริงทุกประการ บางคนที่ไม่ชอบก็อาจจะมองว่าผมเป็นคนนิสัยแย่มาก แต่ผมจะพูดทุกอย่างตามความเป็นจริง ผมเป็นคนตรงไปตรงมา”

Kevin ผู้ไว้เคราแพะ สวมแวะตา หัวเราะง่าย ยิ้มง่าย คือ ‘เพื่อนผู้แสนดี’ ที่เป็นที่ต้อนรับของทุกๆ คน ซึ่งคุณอาจพบเจอได้ในโลกของนักแต่งคัสตอม เขาพร้อมที่จะพาคุณหลงผิด เหลือทิ้งไว้ให้คุณเพียงใบแจ้งหนี้ยาวเหยียด ที่จะทำหน้าที่ย้ำเตือนคุณว่าเงินในกระเป๋าของคุณถูกใช้ไป รวมถึงอาจใช้เช็ดน้ำตาของคุณได้ด้วย

ผมมองว่าตัวเองเป็นนักแต่งคัสตอมมากกว่า ผมแต่งคัสตอมรถจักรยานยนต์ ผมไม่ได้สร้างทุกอย่างขึ้นเองจากศูนย์

อู่บางแห่งอาจจะเปลี่ยนแฮนด์รถใหม่ ที่พักเท้า และท่อบนรถจักรยานยนต์ แล้วเรียกรถคันนั้นว่า ‘รุ่นคัสตอมบิวด์’ Kevin ผู้เจาะจงแต่งคัสตอมเฉพาะรถจักรยานยนต์ Triumphs เพียงเท่านั้น หลังจากสั่งสมประสบการณ์มานานหลายปีกับรถจักรยานยนต์ญี่ปุ่นแนววินเทจ เลือกที่สร้างนิยามของความสมบูรณ์แบบขึ้นมาใหม่ แต่เขากลับไม่กล้าเรียกตัวเองว่านักคัสตอมบิวด์ แม้กระทั่งในโลกแห่งรถจักรยานยนต์ ความอ่อนน้อมถ่อมตนถือเป็นเรื่องดี ถึงแม้ว่าจะมีน้อยคนที่ทำได้จริงๆ

“ผมไม่เคยมองว่าตัวเองเป็นผู้สร้าง” เขากล่าว “มีคนสร้างรถจักรยานยนต์เหล่านี้ไว้อยู่แล้ว ผมมองว่าตัวเองเป็นนักแต่งคัสตอมมากกว่า ผมแต่งคัสตอมรถจักรยานยนต์ ผมไม่ได้สร้างทุกอย่างขึ้นเองจากศูนย์”

สำหรับเขาความแตกต่างระหว่างการเป็นผู้สร้างและผู้ดัดแปลงนั้นไม่ซับซ้อนเลย เพราะเขารู้ดีว่าเขาได้รับบางอย่างที่ยอดเยี่ยมมา เพื่อทำให้มันยอดเยี่ยมยิ่งกว่าเดิม

“ผมอาจจะมีส่วนร่วมมากเป็นพิเศษในโปรเจค” เขาเล่าถึง ‘ผลงานบิวด์’ ในอดีตของเขา “แต่ผมก็ได้รับความช่วยเหลือจากคนอื่นๆ มากมาย เพื่อให้มันประสบความสำเร็จ”

“ไม่ยุ่งยาก”

Kevin จะชื่นชมรถจักรยานยนต์ในแบบที่มันเป็น และเขาจะมองเห็นสิ่งที่รถคันนั้นสามารถเป็นได้ คล้ายกับการที่ Michelangelo มองก้อนหินอ่อน แต่เห็นเป็นรูปปั้นอยู่ในนั้น เขาเล่าว่า ‘ที่ผมต้องทำก็แค่ทำลายกำแพงที่กักขังตัวตนอันแสนงดงาม เพื่อให้คนอื่นมองเห็นมันในแบบเดียวกับที่ผมเห็น’ กล่าวสั้นๆ ก็คือ: “ไม่ยุ่งยาก” Kevin กล่าว “ผมใช้หลักการนี้ในการทำโปรเจคต่างๆ ”

Kevin ผู้เป็นชาวซานดิเอโก้ เติบโตมาพร้อมกับการเดินทาง และเริ่มต้นขี่รถจักรยานยนต์ในวัยที่พวกเราส่วนใหญ่ เพิ่งจะเข้าใจว่าซานตาครอสไม่มีอยู่จริง เขาเล่าว่าเขาชำนาญการขี่ CR-80 2 สูบ แต่ภายใต้การดูแลของพ่อเขา เขาสามารถขี่ได้ทุกอย่างที่คำรามและพ่นควันน้ำมันเชื้อเพลิงได้

“พ่อของผมทำงานในวงการก่อสร้าง” เขาอธิบาย “เขาสอนผมขับรถบรรทุก รถกึ่งพ่วง รถอะไรก็ตามที่เรามี ผมจึงได้เรียนรู้วิธีการขับและวิธีการขี่อยู่เสมอ เรามีทั้งรถเครื่อง 2 จังหวะ รถสามล้อ รถสี่ล้อ”

คลั่งไคล้รถมาโดยตลอด

Kevin เติบโตขึ้น แต่ความรักที่เขามีต่อทุกอย่างที่ส่งเสียงกระหึ่ม และพ่นควันได้ พร้อมเจตนาและความยินดีในการได้หมุนล้อให้ฝุ่นฟุ้งกระจาย หรือวิ่งไปบนถนนยางมะตอย ไม่นานเขาก็เริ่มแต่งคัสตอมรถจักรยานยนต์จากในอพาร์ทเมนต์เล็กๆ ของเขา โดยเน้นเฉพาะรุ่นวินเทจที่มาจากตะวันออกไกล

ถือว่า Kevin โชคดีที่เพื่อนๆ ของเขาก้าวเข้ามามีบทบาท มันไม่เชิงเป็นการแทรกแซง แต่เป็นเหมือนการระดมพลมากกว่า

“ผมเคยซื้อรถจักรยานยนต์มาในราคาสองสามร้อยเหรียญ แล้วก็เอามาแปลงโฉม” เขาเล่า “จากนั้นเพื่อนของผมสองสามคนก็เริ่มชื่นชอบ Triumphs และมักจะชวนให้ผมไปร่วมแก๊งด้วยเสมอ”

เพื่อนคนหนึ่งในกลุ่มของเขา ขี่ Triumph คันใหม่เข้ามาที่อู่ ขอร้องให้ Kevin ช่วยซ่อมบำรุง และ ‘ลองขี่ดู’  แม้จะอิจฉา แต่ Kevin ก็รับปากว่าจะดูแลให้

Moto Chop Shop เปิดให้บริการมาเป็นเวลาห้าปีแล้ว และ Kevin ก็ยอมรับอย่างถ่อมตัวว่าในช่วงเวลานั้น เขาแต่งคัสตอมรถไปแล้วกว่า 100 คัน

ทำความสะอาดและเจาะเจ็ทคาร์บูเรเตอร์ ถ่ายน้ำมันเครื่อง เช็ดคราบจาระบีจากมือของเขา และจบงาน จากนั้นก็กลับไปทำรถจักรยานยนต์ญี่ปุ่นแบบวินเทจที่เป็นชีวิตประจำวันของเขา

ตอนที่เขากลับไปบ้านในคืนนั้น เขาเล่าให้ภรรยาฟังว่า ‘ผมคิดว่าเพื่อนๆ ของผมกำลังสนใจบางอย่างอยู่’ เช่นเดียวกับที่คู่ชีวิตแสนดีคนอื่นๆ ทำ เมื่อมองเห็นความหวังและความสุขอยู่ในแววตาของคนที่พวกเขารัก ภรรยาของ Kevin ก็บอกกับเขาว่า ‘ก็ลองดูสิ’

Moto Chop Shop เปิดให้บริการมาเป็นเวลาห้าปีแล้ว และ Kevin ก็ยอมรับอย่างถ่อมตัวว่าในช่วงเวลานั้น เขาแต่งคัสตอมรถไปแล้วกว่า 100 คัน ซึ่งล้วนผ่านเข้าออกประตูอู่ของเขามาแล้ว

Triumphs 150 คัน และยังคงเพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่อง

มีคำกล่าวที่ว่า: ‘ไม่ว่าคุณจะเดินไปหกล้มที่ใดในลอสแองเจลิส คุณก็จะต้องพบกับคนงี่เง่าที่ชอบพูดอ้างถึงนักปรัชญาชาวกรีกผู้โด่งดัง’ แต่ขณะนี้มีคำกล่าวใหม่ที่แตกต่างไปจากเดิมเล็กน้อย: ‘ไม่ว่าคุณจะเดินไปหกล้มที่ใดในลอสแองเจลิส คุณก็จะต้องพบกับ Triumph ที่แต่งคัสตอมโดย Kevin Stanley’

จากการมีลูกค้า Triumph กว่า 150 ราย และลูกน้อยวัยหัดเดินอีกสองคน Kevin จึงแทบไม่มีเวลาในการโปรโมทตัวเอง ทั้งที่จริงผู้คนต่างรู้จักเขาเป็นอย่างดี ในวงการรถจักรยานยนต์ ผู้คนต่างขนานนามเขาว่า นักมายากล ราวกับว่าเขาเป็นโอบีวันเคโนบีแห่ง Triumph เลยก็ว่าได้

“ผมรู้สึกเหนื่อยล้าอยู่ตลอดเวลา” เขาเล่า พร้อมกับรอยยิ้ม ระหว่างที่มองรถจักรยานยนต์ที่จอดเรียงรายอยู่ในอู่ของเขา “ผมมีลูกสองคนอยู่ในวัยที่ทั้งน่ารักและน่ากลัวไปพร้อมๆ กัน”

อย่าลืมว่าสมการของเขานั้นเรียบง่าย: จริงใจ + ซื่อสัตย์ – เรื่องยุ่งยาก

ดังนั้น เมื่อลูกค้าก้าวเข้ามาในอู่ของเขา บทสนทนาก็จะตรงไปตรงมา เพราะมันจะต้องเป็นไปด้วยความจริงใจ

“ผมแทบจะไม่ถามลูกค้าเลยว่าเขามีงบเท่าไหร่ เพราะมันไม่ใช่เรื่องสำคัญ” Kevin เล่า “หากจำเป็นจริงๆ ผมจะพูดว่า ‘เอางี้ไหม ผมจะแต่งคัสตอมรถจักรยานยนต์คันนี้ในราคาหนึ่งร้อยเหรียญ ไม่เป็นไร ถ้าคุณมีเงินไม่พอ ผมจะพยายามทำให้รถจักรยานยนต์ของคุณเจ๋งขึ้น ไม่ทางใดก็ทางหนึ่ง อย่าลืมว่าสมการของเขานั้นเรียบง่าย: จริงใจ + ซื่อสัตย์ – เรื่องยุ่งยาก

ยังไงก็ตาม มันก็เป็นคำกล่าวที่แสดงถึงความเรียบง่ายและติดดินของนักแต่งคัสตอมคนนี้ได้ดีที่สุด: “ผู้คนที่มาที่นี่ ต่างได้เห็นผลงานของผมบนรถคันอื่นๆ มาแล้วทั้งนั้น” และเป็นครั้งแรกที่สายตาของ Kevin เหม่อมองออกไปบนทางเดินนอกร้าน ทางเดินที่ถูกแสงแดดของดวงอาทิตย์เหนือแคลิฟอร์เนียแผดเผา

“และพวกเขาย่อมรู้อยู่แล้วว่างานของผมเป็นแนวไหน ถ้าไม่อย่างนั้น พวกเขาก็คงไม่มาที่อู่ของผม”