Triumph Scrambler near river

นักขี่ Street Scrambler ที่ขี่อย่างต่อเนื่องตลอดทั้งปี

ภารกิจของชายคนหนึ่ง ในการขี่รถอย่างต่อเนื่องตลอดปี

ในขณะที่ล้อหลังของรถเขาหมุนอยู่อย่างเงียบๆ ดีดก้อนหิมะที่เพิ่งจะตกลงมาให้กระเด็นจากการออกขี่ครั้งแรกในฤดูหนาว Drew Faulkner ไม่เคยใส่ใจที่จะคิดแม้แต่นิดเดียว ว่าเขาทำแบบนี้ทำไม การได้ขี่รถจักรยานยนต์ของเขาอย่างน้อยวันละ 10 ไมล์ ต่อเนื่อง 365 วัน ไม่ใช่สิ่งที่สามารถทำลายสถิติโลกกินเนสส์ได้ แต่มันเป็นสิ่งที่เขาต้องทำ และเขาก็ทำมันอย่างมีความสุขจนกลายเป็นความชื่นชอบอีกด้วย

“เหตุผลที่ดีที่สุดที่ผมจะบอกได้ ก็คือผมชื่นชอบการขี่มากเสียจนผมคิดว่าการได้ขี่ทุกวันคงจะเป็นเรื่องดี เพราะผมอยากรู้ว่ามันจะเป็นยังไง” เขากล่าว เขาและ Street Scrambler ปี 2013 ของเขา หรือที่เขาเรียกว่า Rosie เดินทางร่วมกันมาแล้ว 663 ชั่วโมง 37,000 กม. และเคยผ่านอุณหภูมิที่แตกต่างกันระหว่างร้อนที่สุดกับหนาวที่สุดถึง 94 องศามาแล้ว ในระหว่างภารกิจการฝ่าหิมะและทางดินในแปดรัฐในสหรัฐอเมริกา

‘การปรับสภาพจิตใจ’

มีเพียงวันเดียวเท่านั้น ที่เขาไม่อาจเข้าถึงความเร้าใจในการขี่ได้ ซึ่งได้แก่วันที่ Delilah สุนัขพันธุ์ Belgian Malinois อายุ 14 ปีของเขาตายจากไป: “เช่นเดียวกับการเป็นคนรักสุนัข การขี่รถจักรยานยนต์นั้นเป็นความคลั่งใคล้ที่หลายๆ คนไม่มีวันเข้าใจ จนกว่าจะได้สัมผัสประสบการณ์ด้วยตัวเอง

“ผมมีความสุขกับแต่ละช่วงเวลาที่ได้ขี่รถ ยกเว้นวันนั้นเพียงวันเดียวเท่านั้น ผมรู้สึกว่างเปล่า ในระยะทาง 10 ไมล์ที่ผมยังคงขี่ต่อไปนั้น ผมรู้สึกด้านชา การได้ขี่รถในทุกๆ วัน เป็นอะไรที่น่าทึ่ง แต่ถ้าเลือกได้ ผมจะยอมทิ้งทุกอย่างเพื่อกลับไปเล่น ‘ปาของให้เก็บ’ ที่สวนหลังบ้านกับมันอีกสักครั้ง”

แม้ความทรงจำนั้นจะยังคงอยู่ แต่มันก็กลายเป็นส่วนหนึ่งของความทรงจำที่ทั้งเขาและภรรยาผู้ “มีความอดทนอย่างน่าทึ่ง” ของเขายอมรับว่ามันเป็นเสมือนการปรับสภาพจิตใจ

“ตอนที่ผมบอกกับคนอื่นๆ ว่าผมจะขี่รถต่อเนื่องทุกวันเป็นเวลาหนึ่งปี พวกเขาล้วนบอกกับผมว่า ‘คุณทำแบบนั้นไม่ได้หรอก’ ผมจึงตอบไปว่า ‘งั้นผมจะทำให้ดู’ การทำเช่นนี้ มันคือการทำสมาธิอย่างแท้จริง มันทำให้จิตใจผมโล่ง และผมก็รู้สึกดีขึ้นเรื่อยๆ หลังจากทำเป็นประจำทุกวัน” วิศวกรเครื่องกลจาก Ohio กล่าว

ทุกสภาพอากาศ

“รถ Scrambler ของผมทำหน้าที่ได้อย่างสมบูรณ์แบบ มันถูกออกแบบมาเพื่อลุยฝุ่นลุยโคลน มันน่าไว้วางใจ และก็พร้อมลุยทั้งบนถนนและบนทางวิบาก ผมจึงสามารถเลือกขี่ได้อย่างหลากหลาย หรือแม้กระทั่งลงแข่งแรลลีเป็นบางครั้ง ผมจะขี่อย่างน้อย 10 ไมล์ นั่นคือกฎของผม แม้มันอาจจะฟังดูไม่ใช่ระยะทางที่เยอะ แต่มันคือการฝ่าอุณหภูมิลบหกองศา ในขณะที่คนอื่นๆ จิบกาแฟร้อนๆ อยู่ในบ้านที่แสนอบอุ่น บางครั้งถ้าสภาพอากาศเลวร้าย ผมก็อาจจะออกไปขี่ตอนใกล้ๆ เที่ยงคืน หรือตอนเช้ามืดแทน”

หน้าหนาวเป็นอะไรที่ค่อนข้างโหดร้าย และในช่วงนี้เอง ที่ผู้คนเริ่มพากันมองว่าเขาบ้าไปแล้ว อย่างไรก็ตาม ในยามที่เกล็ดหิมะเริ่มตกลงมาในเดือนธันวาคม เขาก็ตั้งตารอที่จะได้ขี่รถท่ามกลางหิมะ และฝึกฝนเพื่อเตรียมพร้อมหลังจากที่หิมะเริ่มตกเป็นครั้งแรก

“มันก็เหมือนการขี่ท่ามกลางสายฝน สิ่งที่ครั้งหนึ่งเคยน่ากลัวก็กลายเป็นเรื่องสนุก อย่างน้อยๆ ก็ในความรู้สึกของผมล่ะนะ ผมยอมรับว่าฤดูหนาวนั้นดูเหมือนจะยาวนานที่สุดก็ในช่วงเดือนมีนาคม การเตรียมตัวออกไปขี่รถในแต่ละวัน เป็นอะไรที่แสนจะเหนื่อยยากในบางครั้ง เพราะสภาพอากาศที่น่าหดหู่ แต่ผมก็ยังมีความสุขกับการขี่รถอยู่เสมอ”

‘การใช้งานได้หลากหลาย…’

เขาเลือกที่จะผสมผสานแนวทางการขี่ให้หลากหลายขึ้นเล็กน้อย ระหว่างการขี่อย่างปลอดภัยบนทางหลวงใน Ohio สลับกับการไปเผชิญความท้าทายในการแข่งแรลลี และการออกทริปวันสุดสัปดาห์บนถนนลูกรังและทางวิบากอย่างแท้จริงใน East Kentucky เขาเล่าว่า “แต่ละครั้ง ผมออกเดินทางไปโดยไม่รู้เลยว่ามันจะเป็นการขี่บนถนนเรียบๆ หรือการผจญภัยบนทางวิบาก สภาพอากาศและอารมณ์ของผมจะเป็นตัวตัดสินในเรื่องนั้น โดยที่ Rosie ก็เต็มใจที่จะไปกับผมไม่ว่าทางใด ราวกับมันเป็นรถแทรกเตอร์ที่พร้อมพุ่งชนทุกอย่าง และมันก็รองรับการใช้งานที่หลากหลาย

“ผมค่อนข้างโชคดีที่อยู่ที่นี่ เพราะมันมีทางเลือกในการขี่ที่หลากหลาย ผมสามารถไปที่ North และ East Kentucky ได้อย่างรวดเร็ว โดยหลังจากที่ผมข้ามแม่น้ำเพื่อไปอยู่ท่ามกลางส่วนที่เขียวขจีของหุบเขาและเนินต่างๆ ผมก็รู้สึกราวกับหลุดไปอยู่ในโลกอีกใบ”

เขาเน้นย้ำว่า นั่นคือสิ่งที่สำคัญที่สุดในการเดินทางอย่างต่อเนื่อง 365 วันของเขา “เพื่อย้ำเตือนให้ตัวผมไม่ลืมสิ่งที่สำคัญอย่างแท้จริง และเพื่อให้ตัวผมรู้สึกดี”

• อยู่บนเบาะรถ 663 ชั่วโมง
• ระยะทาง 23,027 ไมล์
• อุณหภูมิระหว่างการขี่ที่ร้อนที่สุดและหนาวที่สุดแตกต่างกัน 94 องศา
• ใช้น้ำมันเชื้อเพลิงไป 11 ลิตร
• เปลี่ยนยางใหม่ 8 เส้น (เปลี่ยนเส้นที่ 9 และ 10 ในวันที่ 370)
• แวะชม 8 รัฐ
• อุณหภูมิต่ำทำลายสถิติ 6 ครั้ง
• ทำลายสถิติลูกเห็บตก 6 ครั้ง
• ลงแข่งแรลลีรถจักรยานยนต์ 5 รายการ
• ปรับตั้งวาล์ว 2 ครั้ง
• ตะปูทิ่มใส่ยางหลัง 2 ตัว