Brian May playing live with his Red Special guitar

ดีไซน์สัญชาติอังกฤษ: Guyton Guitars

การสร้างสรรค์เสียงดนตรี Bohemian Rhapsody

ในขณะที่ Bohemian Rhapsody เข้าฉายในโรงภาพยนตร์ ก็ดูเหมือนจะเป็นการเหมาะสม ที่เราจะพูดถึงผลงานสร้างสรรค์ต้นแบบสัญชาติอังกฤษ: กีตาร์ของ Brian May ต้นแบบนั้นผลิตขึ้นโดย May และพ่อของเขา แต่มันถูกสร้างขึ้นใหม่อีกครั้งอย่างยากลำบาก โดยช่างผลิตกีตาร์ผู้เชี่ยวชาญ Andrew Guyton

กีตาร์กับรถจักรยานยนต์ มีความสัมพันธ์กันอย่างใกล้ชิด บางทีอาจจะมากกว่าที่คนส่วนใหญ่เข้าใจเสียอีก ตอนที่กีตาร์ไฟฟ้าได้รับความนิยมไปทั่วโลก ซึ่งอยู่ในช่วงปี 1950 ทศวรรษที่ได้รับการยอมรับว่าเป็นหนึ่งในช่วงที่มีดีไซน์รถจักรยานยนต์ที่ดีที่สุด ในสหรัฐอเมริกา ซึ่งเป็นถิ่นของทั้ง Fender และ Gibson – ผู้ผลิตกีตาร์รายใหญ่ที่สุด – ทั้งรถยนต์และรถจักรยานยนต์ต่างผลิตขึ้นในสีพาสเทลและชุบโครเมียมบนชิ้นส่วนต่างๆ รอบคัน ขอให้คุณลองนึกถึง Bonneville ปี 59 รุ่นดั้งเดิมในสีส้มแดงและสีน้ำเงิน

คงไม่ต้องอธิบายต่อเลยว่า ความคลั่งไคล้ในสไตล์นี้ ส่งผลกระทบต่อการออกแบบกีตาร์เช่นกัน คุณจะพบว่าโทนสีและดีไซน์ของยานยนต์นั้น ไปปรากฏอยู่บนกีตาร์ในยุคสมัยนั้น – Fender Mustang มีรถยนต์มากกว่าหนึ่งรุ่นที่อ้างอิงถึงชื่อนั้นโดยเฉพาะ บรรดาผู้ผลิตต่างไม่ได้เปลี่ยนแปลงดีไซน์ไปมากมายนับจากช่วงเวลานั้น สีเขียว Sea Foam, สีแดง Candy Apple และสีน้ำเงิน Daphne คือสีที่ยังคงได้รับความนิยมจนถึงปัจจุบัน และเป็นสีพื้นฐานของยานยนต์ในช่วงปี 50

Guyton ‘สีเขียว sea foam’

เมื่อพูดถึงการผลิตกีตาร์ในสหราชอาณาจักร ก็พอจะมีผู้ผลิตอยู่บ้าง – เช่น Abbott Victor – แต่นักดนตรีส่วนใหญ่จะเลือกใช้รุ่นที่ผลิตจากอเมริกา ข้ามมาจนถึงปัจจุบัน สหราชอาณาจักรเองก็มีตลาดกีตาร์ที่ขยายตัวอย่างรวดเร็ว แต่ไม่น่าแปลกใจเลย ที่ตลาดนี้จะเน้นไปที่กลุ่มของบูติกและรุ่นพิเศษ

ได้รับการแต่งตั้งให้เป็นต้นแบบ

เราเลือกติดตามแบรนด์ที่ได้รับการยอมรับว่าเป็นหนึ่งในผู้ผลิตกีตาร์สัญชาติอังกฤษที่ดีที่สุด – และเป็นแบรนด์ที่ Brian May ให้การรับรอง ผลิตขึ้นอย่างงดงามด้วยความประณีต กีตาร์รุ่นลิมิทเต็ดคือสิ่งที่ Andy Guyton แห่ง Guyton Guitars เชี่ยวชาญมากที่สุด และเขาก็มีชื่อเสียงโด่งดังพอตัวเลยทีเดียว Brian May แห่งวง Queen ไว้วางใจให้ Andy สร้างแบบจำลองและปรับสภาพกีตาร์สั่งทำพิเศษ ‘Red Special’ ของเขา

เวิร์กช็อปของ Andy เป็นสถานที่ๆ น่าแวะไปเที่ยวชม ที่นั่นเต็มไปด้วยกีตาร์ที่แสนงดงามในหลากหลายรูปทรงและขนาด แอมป์รุ่นวินเทจที่วางอยู่บนพื้นสำหรับใช้ทดสอบ และข้าวของเครื่องใช้ที่เกี่ยวกับร็อคแอนด์โรลวางประดับประดาไปทั่ว มันเป็นสถานที่ๆ มีเสน่ห์และได้รับความเอาใจใส่ และตกแต่งอย่างน่าประทับใจ

Andy เล่าให้เราฟังว่าเขาเริ่มทำธุรกิจนี้ได้อย่างไร: “ผมหลงใหลในเสียงกีตาร์ของ Steve Jones (Sex Pistols) และ Geordie Walker (Killing Joke) ตั้งแต่ตอนที่ผมเป็นวัยรุ่น แต่ความคลั่งไคล้ในทุกสิ่งทุกอย่างที่เกี่ยวกับกีตาร์ไฟฟ้าของผม เริ่มต้นขึ้นและได้รับการจุดประกายอย่างแท้จริง ในวันที่ผมเดินผ่านร้านขายของมือสองในปี 1981 และได้พบกับกีตาร์ไฟฟ้าตัวแรกในชีวิตของผม หลังจากรวบรวมเงินได้ £10 เพื่อซื้อกีตาร์ตัวนั้น ผมก็หิ้วมันกลับบ้านอย่างภาคภูมิใจ และสร้างความรำคาญให้กับทุกๆ คน

“ไม่นานผมก็รู้ตัวว่ากีตาร์ถูกๆ จาก ‘ร้านขายของมือสอง’ ไม่ใช่กีตาร์ที่ดีนัก ผมก็เลยเริ่มต้นพยายามที่จะแก้ไข เปลี่ยนเฟรต และทำการอัพเกรดทั่วไป บางส่วนผมก็ทำได้ดีกว่าส่วนอื่นๆ แต่โดยรวมแล้วผมรู้สึกรักในสิ่งที่ผมทำ”

Andy พัฒนาทักษะของเขา และเริ่มมีชื่อเสียง จนกระทั่งเขาได้รับการรับรองจากคนดัง: “ผู้รับรองรายแรกของผม คือมือกีตาร์ชื่อดังแห่งวง ‘A’ นักดนตรีฝีมือดีผู้มีนามว่า Mark Chapman หลังจากนั้นไม่นาน ผมก็ได้รับโทรศัพท์ตากเพื่อนสนิทของผม และเป็นผู้ผลิตสายกีตาร์ชั้นนำ Martyn Booth เขาถามผมว่าผมสนใจที่จะซ่อมกีตาร์ตัวแรกของ Brian May ไหม”

การสร้างแบบจำลอง Red

หลังจากซ่อมกีตาร์ตัวโปรดให้ Brian, Andy ก็ได้รับคำขอให้ช่วยสร้างแบบจำลองที่เหมือนกับต้นฉบับ Red Special ชื่อดังทุกประการ Andy ได้รับเชิญให้ไปที่บ้านของ Brian เพื่อทำการวัดขนาด ตรวจสอบ และถ่ายภาพกีตาร์ตัวดังกล่าว โดยใช้เวลาถึงสองวัน

“ในตอนแรกๆ ผมรู้สึกประหม่าสุดๆ ” Andy หัวเราะ “นอกจากกีตาร์ตัวนี้จะเป็นส่วนหนึ่งของบทเพลงที่มีผู้ชื่นชอบและให้ความเคารพมากที่สุดในโลกแล้ว มันยังมีเพียงตัวเดียวในโลก มันจึงเป็นกีตาร์ที่หายากที่สุด และอาจจะเป็นหนึ่งในกีตาร์ที่แพงที่สุดในโลกอีกด้วย”

Andy ในเวลาสองวันในการจดบันทึกทุกรายละเอียด หลังจากที่เขารู้สึกว่าได้รับข้อมูลมากเพียงพอแล้ว เขาก็เริ่มต้นร่างแบบชิ้นส่วนแต่ละชิ้น

“แต่ยังมีสิ่งหนึ่งที่ขาดหายไป” Andy อธิบาย “สิ่งหนึ่งที่ไม่ว่าผมจะวัดกี่ครั้ง และถ่ายภาพกี่ภาพ ผมก็ยังไม่ได้ข้อมูลที่ต้องการ ซึ่งได้แก่ขนาดและรูปทรงของช่องต่างๆ ด้านในของกีตาร์ คุณต้องเข้าใจว่า Brian กับพ่อของเขา Harold ออกแบบช่องเหล่านี้ เพื่อให้มันสามารถสร้างเสียงและฟีดแบ็คได้อย่างเหมาะสม”

ไม่ยอมพลาดแม้แต่อย่างเดียว

นี่คือความทุ่มเทของ Andy เพื่อให้กีตาร์จำลองของเขาสมบูรณ์แบบในระดับนาโนเมตร และเพื่อให้ทราบถึงรูปทรงของบรรดาช่องที่ซ่อนอยู่ด้านใน กีตาร์ดังกล่าวจึงถูกนำไปเอ็กซเรย์ที่โรงพยาบาล St Bartholomew ในลอนดอน

“เป้าหมายของผมคือการสร้างแบบจำลองที่ใกล้เคียงของจริงมากที่สุด นอกจากผลเอ็กซเรย์จะช่วยให้ผมทราบขนาดและรูปทรงของช่องเหล่านั้นแล้ว มันยังช่วยให้ผมเห็นวิธีการยึดส่วนไนฟ์-เอดจ์ และโครงสร้างของตัว/คอกีตาร์ ซึ่งผมจะไม่มีวันรู้ได้จากการตรวจสอบกีตาร์ตามปกติ”

ด้วยทักษะที่เขาสั่งสมมาจากการผลิตและซ่อมกีตาร์รุ่นสั่งทำพิเศษ Andy จึงเริ่มต้นการแกะ ตัดแต่ง และขัดทรายแบบจำลองต้นแบบ Red Special ของเขา หลังจากที่ผลิตตัวอย่างแรกเสร็จ เขาก็นำมันไปให้ Brian ตรวจสอบเพื่อสอบถามความคิดเห็น

“ผลตอบรับครั้งแรกจาก Brian นั้นเป็นบวก และโดยรวมๆ แล้วเขาชอบมันมาก” Andy เล่า “อย่างไรก็ตาม ก็ยังมีจุดบกพร่องเล็กๆ น้อยๆ อยู่สองสามจุดที่ต้องจัดการ เช่น ความสูงของพิคอัพ และเรทของสปริง tremolo”

หลังจากกลับไปที่เวิร์กช็อป และ Andy ทำการปรับแก้ จากนั้นก็นำกลับไปให้ Brian ทำการทดสอบกีตาร์ตัวใหม่อย่างละเอียดและยาวนาน กีตาร์ตัวนี้ถูกนำไปทดสอบอย่างละเอียดเทียบกับตัวจริง ผ่าน Vox AC30 และเทรเบิลบูสเตอร์อันโด่งดังของ Brian

“Brian มุ่งมั่นกับการทำงานและเก็บตกทุกรายละเอียด หลังจากผ่านไปสามชั่วโมง สิ่งเดียวที่เขาขอให้ผมเปลี่ยนแปลง คือลดตำแหน่งมิดเดิลพิคอัพให้ต่ำลงครึ่งมิลลิเมตร ทางฝั่งเทรเบิล! มันสร้างความแตกต่างได้จริง จู่ๆ เสียงก็เหมาะเจาะลงตัว มันเป็นวันที่ดีและเป็นวันที่ผมจะจดจำไปอีกนาน จะว่าไปแล้ว คงไม่ใช่ทุกวันที่เราจะมีโอกาสได้ไปนั่งข้างๆ หนึ่งในนักกีตาร์ผู้ทรงอิทธิพลที่สุดในวงการร็อคแอนด์โรล และมองเขาฉีกยิ้มขณะเล่นกีตาร์ที่เราเป็นคนทำขึ้นเอง!”

ภาพยนตร์ – Bohemian Rhapsody

จากผลงานชิ้นก่อนหน้าของ Andy ในตอนที่การถ่ายทำภาพยนตร์เกี่ยวกับวง Queen เรื่อง Bohemian Rhapsody เขาก็ได้รับการติดต่อจากโปรดิวเซอร์

“พวกเขาต้องการกีตาร์สามตัวภายในสามอาทิตย์!” Andy หัวเราะ “สุดท้ายเราก็ทำกีตาร์ให้พวกเขาได้สองตัว – ตัวแรกจากช่วงยุคแรกๆ และอีกตัวจากการแสดงคอนเสิร์ต Live Aid ปี 1985 เราจำลองรายละเอียดครบทุกอย่าง ใช้หัวปรับสายจากยุคนั้น มีครบทุกรอยกระแทกและรอยขีดข่วน การทำให้กีตาร์สึกหรออย่างถูกต้อง ถือเป็นความท้าทายในระดับหนึ่ง เราใช้ภาพถ่ายจากบันทึกข้อมูลและวิดีโอของ Queen เพื่อตรวจสอบให้แน่ใจว่ากีตาร์จะสมจริงมากที่สุดเท่าที่จะทำได้

“ผมได้ไปเข้าร่วมงานเปิดตัวภาพยนตร์ที่ Wembley Stadium ซึ่งเป็นสถานที่ๆ วง Queen เคยขึ้นแสดงในงาน Live Aid จริงๆ ผมรู้สึกประทับใจมาก และก็มีหลายฉากที่กีตาร์เหล่านั้นได้ปรากฏบนจออย่างชัดเจน

กีตาร์และรถจักรยานยนต์ก็เหมือนด้านทั้งสองในเหรียญอันเดียวกัน นิยามของดนตรีร็อคกับการขี่รถจักรยานยนต์นั้นแทบจะไม่แตกต่างกัน: เสรีภาพ การแสดงออก และการมีความสุขกับชีวิต

“รถจักรยานยนต์กับกีตาร์ มีหลายๆ อย่างที่คล้ายกัน แรงสั่นสะเทือน ความรู้สึก และการแต่งเพื่อแสดงความเป็นตัวเอง กีตาร์ส่วนใหญ่จะได้รับแรงบันดาลใจมาจากช่วงปี 50 และ 60 รถจักรยานยนต์ก็เช่นกัน มันมีอะไรบางอย่างเกี่ยวกับช่วงเวลานั้น ทั้งกีตาร์และรถจักรยานยนต์ ต่างอยู่ในจุดสูงสุด ทั้งในแง่ของสไตล์และการใช้งาน มันช่างน่าประทับใจที่ได้เห็นกลุ่มรถจักรยานยนต์ โมเดิร์นคลาสสิกของ Triumph ยังคงภาพลักษณ์เหล่านั้นเอาไว้”

ศึกษาข้อมูลเพิ่มเติมเกี่ยวกับ Guyton Guitars