คำแนะนำการเที่ยวชมเมือง: ลองไอแลนด์

ถนนและสถานที่ที่ดีที่สุดสำหรับรถจักรยานยนต์

ด้วยระยะทางจากฟากหนึ่งไปยังอีกฟากหนึ่งประมาณ 118 ไมล์ ซึ่งส่วนที่กว้างที่สุดนั้นมีความยาวไม่เกิน 23 ไมล์ ลองไอแลนด์จึงครองตำแหน่งเกาะที่ยาวและใหญ่ที่สุดในสหรัฐอเมริกา และยังเป็นหนึ่งในเกาะที่มีรูปทรงแปลกที่สุดอีกด้วย Walt Whitman นักกวีท้องถิ่นชาวอเมริกา ได้พูดถึงประเด็นนี้ไว้อย่างชัดเจนใน Leaves of Grass เมื่อปี 1860 โดยบอกว่าชื่อภาษาถิ่นอเมริกาของบ้านเกิดเขาคือ Paumanok หรือแปลว่ารูปทรงเหมือนปลา Shane Herrick ชาวลองไอแลนด์ ได้ให้คำแนะนำเกี่ยวกับสถานที่ท่องเที่ยวที่ดีที่สุด และเลือกสี่เส้นทางสุดโปรด

ส่วนหัว คือบริเวณทิศตะวันตกเป็นที่ตั้งของ Brooklyn และ Queens เพียงแค่ข้ามแม่น้ำ East ไปสามารถไปถึงมหานครนิวยอร์กได้ ส่วนหางนั้นทอดยาวออกไปทางตะวันออก โดยส่วนปลายแตกออกเป็นสองเส้นมุ่งสู่มหาสมุทรแอตแลนติก ระหว่างทางนั้นมีชายหาดและอ่าวที่สภาพสมบูรณ์ทอดยาวกว่าร้อยไมล์ไปจนถึงชายฝั่งทางใต้ ในขณะที่ชายฝั่งทางตอนเหนือของลองไอแลนด์ซึ่งเต็มไปด้วยโขดหินนั้น จะมีกระแสน้ำที่สงบกว่า

มีสองสามที่ซึ่งมีเอกลักษณ์เฉพาะตัวและเต็มไปด้วยประวัติศาสตร์มากมาย รวมทั้งภูมิทัศน์อันหลากหลายของเมือง ชนบท และทะเล ทำให้ลองไอแลนด์เหมาะสมที่สุดสำหรับการท่องเที่ยวแบบไปเช้าเย็นกลับ หรือแบบต่อเนื่องหลายวันบนรถจักรยานยนต์

The Rockaways – Fort Tilden – Breezy Point (Queens)

เมื่อพิจารณาถึงลักษณะที่คล้ายกับปลา คาบสมุทร Rockaway ก็ดูคล้ายกับส่วนฟันล่างของปลา ซึ่งอยู่ทางใต้ของ Brooklyn และบนพื้นที่ส่วนเล็กๆ นี้เอง เป็นที่ตั้งของ Breezy Point, Fort Tilden และ The Rockaways

หลังจากที่คุณมุ่งลงใต้ออกห่างจากเมืองอันแสนวุ่นวาย บนถนน Flatbush บรรดาอาคาร บ้านเรือน และตึกสูงก็จะหายไปจนหมด คุณจะได้พบกับสะพาน Marine Parkway ที่พาคุณผ่านผืนน้ำของอ่าวจาไมก้า เมื่อมาถึงบริเวณนี้ คุณอาจต้องการทรงตัวให้มั่นคงและประคองรถเพื่อทำความเร็วผ่านพื้นผิวที่ขรุขระของตะแกรงบนสะพาน สัมผัสที่ลื่นและไม่มั่นคงอาจทำให้เราทุกคนบนรถจักรยานยนต์รู้สึกอยากหยุดพัก โดยพื้นผิวสัมผัสแบบนี้จะกินระยะทางเทียบเท่าสนามฟุตบอลหลายแห่ง

เมื่อคุณผ่านสะพานมาได้สำเร็จ และกลับมาอยู่บนถนนที่มั่นคงอีกครั้ง ต้นสนทะเลเตี้ยๆ และชายหาดธรรมชาติที่ทอดยาวของอ่าวก็จะปรากฏสู่สายตาของคุณ มุ่งไปทางตะวันตกตามแนวถนน Rockaway Point คุณจะขับผ่านเนินทราย และท่าเรือ

Fort Tilden ตั้งตระหง่านเหนือชายฝั่ง ในอดีตเคยเป็นจุดติดตั้งปืนใหญ่ตามแนวชายฝั่งของสหรัฐอเมริกา ตั้งแต่ช่วงสงครามโลกครั้งที่หนึ่งจนถึงสงครามเย็น และ Fort Tilden ก็ถูกปลดประจำการภายหลังจากนั้น แม้ว่าสิ่งก่อสร้างบางส่วนจะได้รับการปรับปรุงใหม่ เพื่อวัตถุประสงค์ทางศิลปะและการศึกษา แต่ก็ยังคงมีบังเกอร์ กองปืนใหญ่ และสิ่งปลูกสร้างทางการทหารอื่นๆ ที่ถูกทิ้งไว้ในสภาพที่ดูขัดแย้งกับชายหาดรอบๆ ที่มักเต็มไปด้วยผู้คน

ไกลออกไปทางตะวันตก ณ ปลายสุดของคาบสมุทร Rockaway เป็นที่ตั้งของย่านติดชายหาด Breezy Point ที่น่าสนใจ มันเป็นสถานที่อันแสนงดงามที่เหมาะสำหรับการแวะพักเพื่อยืดเส้นยืดสาย และชื่นชมทิวทัศน์อันน่าประทับใจของผืนน้ำตามแนวหาด Brighton ของ Coney Island และทิวทัศน์ตึกสูงของนิวยอร์กที่อยู่ไกลออกไปบนขอบฟ้า

ระหว่างทางกลับไปทางตะวันออก มุ่งตัดลงไปทางใต้สักเล็กน้อยบนถนนที่ 108 คุณจะได้พบกับบอร์ดวอล์คปาร์ตี้ ซึ่งเป็นย่านที่วง Ramones พูดถึงในเพลง Rockaway Beach

Ocean Parkway และ Robert Moses Causeway

Ocean Parkway คือหนึ่งในถนนที่ทอดยาวและงดงามที่สุดบนลองไอแลนด์ ถนนนี้ผ่านทั่วทั้ง Jones Beach Island หนึ่งในหมู่เกาะสันดอนที่ใหญ่ที่สุดของลองไอแลนด์ หมู่เกาะสันดอนเหล่านี้โดยส่วนใหญ่จะเป็นพื้นที่สงวนของรัฐ ความเจริญจึงยังเข้าถึงไม่มาก การจราจรไม่ติดขัด ไม่มีรถบรรทุกสัญจรไปมา และไม่มีสัญญาณไฟจราจร มีถนนเพียงสองเลนขนาบข้างด้วย Great South Bay ห่างออกไปทางฝั่งเหนือของถนน และมีมหาสมุทรแอตแลนติกอยู่ทางใต้ของถนน

Robert Moses Causeway

Cedar Point County Park – Northwest Woods

หากคุณได้สัมผัสกับแสงแดด หาดทราย และถนนเลียบชายฝั่งจนพอใจแล้ว ลองมุ่งไปยังถนนเส้นเล็กๆ ของ Northwest Woods และ Cedar Point Park ใน Sag Harbor และ East Hampton ดู ถนนเส้นนี้จะตัดผ่านเนินเตี้ยๆ ของ South Fork ทางตอนเหนือของลองไอแลนด์ และมุ่งขึ้นเหนือผ่านทุ่งหญ้าที่ทอดยาวและบรรดาแมนชันชื่อดังในย่าน East End ถนนเส้นนี้จะเลี้ยวลดอยู่ท่ามกลางร่มเงาของต้นไม้ ในป่าแห่งนี้จะเต็มไปด้วยโค้งจุดอับสายตา ทางขึ้นลงเนินกะทันหัน และทางคดเคี้ยว คุณจึงต้องใช้เวลาสักพัก ก่อนที่จะเริ่มคุ้นเคยกับการเปลี่ยนแปลงอย่างกะทันหันเหล่านี้ และสามารถใช้ทักษะการเข้าโค้งของคุณได้อย่างเต็มประสิทธิภาพ

Cedar Point Country Park

มีสองสามอย่างที่คุณควรระมัดระวังในระหว่างที่อยู่บนเส้นทางนี้ รถที่เข้าโค้งกินเลน กวางป่า และทราย รวมถึงสิ่งแปลกปลอมบนพื้นถนนตามทางลาดชันและโค้งต่างๆ

เมื่อคุณเดินทางขึ้นเหนือจนสุด ก็จะได้พบกับ Cedar Point County Park คุณจะสามารถกางเตนท์และตั้งแคมป์ค้างคืนได้ที่นี่ เพื่อออกไปตกปลาจากผืนน้ำของ Northwest Harbor หรือ Gardiner’s Bay มารับประทานเป็นมื้อเย็น อีกอย่างที่ควรทำก็คือการเดินไปชมประภาคาร Cedar Point ในสภาพดั้งเดิม ซึ่งสร้างขึ้นครั้งแรกตั้งแต่ปี 1860 เพื่อนำทางเหล่าชาวประมงและพ่อค้าไม้ที่เดินทางเข้าออกจาก Sag Harbor

Montauk

เมื่อคุณเข้าใกล้ส่วนปลายสุดทางตะวันออกของ South Fork ผืนดินจะแคบลงก่อนจะมุ่งสู่ Montauk หรือจุดสิ้นสุด ส่วนแรกได้แก่ Napeague Stretch ผืนป่าทอดยาวเป็นเส้นตรงสุดงดงามซึ่งตัดผ่านแนวสนริมชายฝั่ง เมื่อพ้นแนวสนมาจนเจอกับพุ่มไม้เตี้ยๆ และเนินทราย โดยมีร้านขายแซนวิชล็อบสเตอร์ 2 ร้านที่ตั้งอยู่ใกล้ๆกันให้แวะพัก ชื่อร้าน Clam Bar หรือ Lunch เพื่อทานแซนวิชล็อบสเตอร์สดๆ ซึ่งล็อบสเตอร์ถือเป็นวัตถุดิบหลักของที่นี่

เมื่อมุ่งหน้าต่อไปอีกสองสามไมล์ จะผ่าน Hither Hills State Park และจุดตั้งแคมป์ริมหาด ก่อนที่ทางหลวงจะแบ่งออกเป็นสายใหม่และสายเก่า เลือกใช้เส้นทาง Montauk Highway สายเก่าเพื่อมุ่งลงใต้ ทางสายนี้จะพาคุณขึ้นลงเนินผ่านบ้านพักและโรงแรมที่ตั้งอยู่บนเนินริมชายฝั่ง โดยมีมหาสมุทรแอตแลนติกอยู่ด้านล่าง

ประภาคาร Montauk

กลุ่มร้านขายกระดานโต้คลื่น อุปกรณ์ตกปลา โรงแรมเล็กๆ ริมหาด ร้านอาหารและบาร์ จะพากันทอดยาวไปตามแนวชายหาดของ Montauk

ถนนแห่งนี้มีความยาวเพียง 10 ไมล์ ซึ่งจะพาคุณออกจากเมืองไปทางตะวันออก เหล่าเนินลาดชันที่ปรากฏขึ้นอย่างกะทันหันใน Montauk คือจุดเริ่มต้นของการเปลี่ยนแปลงระดับความสูงอย่างเห็นได้ชัดในส่วนที่เหลือของเกาะ ราวกับว่าส่วนปลายของเกาะประหลาดรูปทรงคล้ายปลาแห่งนี้ ดิ้นรนเป็นครั้งสุดท้าย ก่อนจะยอมพ่ายแพ้ให้กับท้องทะเล

ในส่วนสุดท้าย เมื่อผ่าน Deep Hollow Ranch ไป คุณจะได้พบกับประภาคาร Montauk และมหาสมุทรแอตแลนติก โดยเหล่ายามชายฝั่งจะอาศัยประภาคารสูงแห่งนี้ คอยนำทางเรือที่เข้าออกตามแนวชายฝั่งที่มหาสมุทรแอตแลนติกมาบรรจบกับอ่าว Gardiner และในส่วนสุดท้ายนี้ยังเป็นที่ตั้งของ Camp Hero ซึ่งถูกทิ้งร้างไว้ ที่แห่งนี้เต็มไปด้วยประวัติศาสตร์และความลี้ลับ โดยล่าสุดนั้น ได้กลายเป็นส่วนหนึ่งที่สำคัญในซีรีส์ชื่อดังอย่าง Stranger Things และมันก็คู่ควรกับการสำรวจที่่ชวนขนลุกอย่างแน่นอน