ความสัมพันธ์ที่ดีกับ McQueen

ทั้งคู่เล่าย้อนกลับไปถึงจุดเริ่มต้นของ Triumph

ในยุคสมัยที่การแข่งขันดุเดือดช่วงปี 60 และ 70 การผลิตรถจักรยานยนต์สัญชาติอังกฤษนั้นยืนอยู่ในจุดสูงสุด FTR ได้มีโอกาสพูดคุยกับคู่สามีภรรยา Edward กับ Thelma ซึ่งพบรักกันในช่วงเวลาที่การผลิตรถจักรยานยนต์สัญชาติอังกฤษรุ่งเรืองที่สุด พวกเขาได้บอกเล่าเรื่องราวการทำงานของพวกเขาที่ Triumph ในช่วงเวลานั้น การพบรักกันของพวกเขา และโอกาสสุดพิเศษที่ได้พบเจอกับ Steve McQueen…

รำลึกถึงอดีต

ในสมัยนั้น ทุกอย่างช่างแตกต่างจากปัจจุบัน “มันห่างไกลจากสภาพโรงงานที่เนี้ยบและสมบูรณ์แบบอย่างในปัจจุบัน” Edward อธิบาย “โรงงานดั้งเดิมของเรามีโรงหล่อในตัว และพื้นก็สกปรกมาก มีเศษชิ้นส่วน คราบน้ำมัน และสิ่งสกปรกกระจายอยู่ทั่วไปหมด โรงงานแห่งใหม่มีระดับเทคโนโลยีสูงมาก และล้ำสมัยที่สุด”

Edward ย้ายไปทำงานให้กับแผนกส่งออกของ Triumph “ผมได้โอกาสสัมภาษณ์งานกับ Bill Robertson ผู้จัดการแผนกส่งออก เราเข้ากันได้ดีแทบจะในทันที ผมทำงานอยู่ที่นั่นจนถึงปี 71 ผมชอบที่นั่นมาก มันให้บรรยากาศแบบครอบครัวจริงๆ Bill รับผิดชอบการส่งออกไปสหรัฐอเมริกา ส่วนผมก็ดูแลประเทศอื่นๆ ในโลกเกือบทั้งหมด แต่ 90% ของการส่งออก ก็คือที่สหรัฐอเมริกาอยู่ดี  – พูดง่ายๆ คืองานของเขาหนักกว่าผมมาก!”

ความประทับใจแรกพบ

Thelma เป็นพนักงานต่อสายโทรศัพท์ที่ Triumph เธอเล่าให้เราฟังว่าทั้งคู่พบรักกันได้ยังไง “ที่โรงงานไม่อนุญาตให้ใช้โทรศัพท์คุยเรื่องส่วนตัว หนึ่งในสาวๆ แผนกนี้จะต้องตามเก็บเงินจากทุกคนในโรงงานที่ใช้โทรศัพท์คุยเรื่องส่วนตัว ฉันคือหนึ่งในสาวๆ ที่ต้องตามเก็บเงิน และ Edward ก็คือหนึ่งในหนุ่มๆ ที่ต้องจ่าย”

จากจุดนั้น ทั้งคู่ก็เริ่มสนใจกันและกัน “แถมเขายังมี MGA เป็นของตัวเองคันนึงด้วย ฉันเลยได้รับอนุญาตให้เดทกับเขาได้” Thelma หัวเราะ

Edward และ Thelma ถือชิ้นส่วนที่ตัดจากหนังสือพิมพ์ ซึ่งเป็นภาพ Thelma ถ่ายคู่กับ Steve McQueen นั่งอยู่บนรถจักรยานยนต์ของเขา

การมาเยือนของ McQueen

ในขณะที่ Edward เดินทางด้วย MGA ของเขา แต่ Thelma กลับใช้ยานพาหนะสองล้อ: “ฉันมีสกูตเตอร์ Tina คันหนึ่งที่ใช้ขี่ไปทำงาน แต่มันเคยมาเสียอยู่ก่อนถึงโรงงานแค่นิดเดียว หนึ่งในนักขี่ทดสอบ Bonneville ต้องแวะมารับฉัน แล้วไปตามคนมาเข็นสกูตเตอร์ของฉันอีกรอบ พวกเขาจะซ่อมสกูตเตอร์ให้ฉัน เพื่อให้มันพร้อมพาฉันกลับบ้าน”

ครั้งหนึ่ง Steve McQueen เคยแวะมาที่โรงงานใน Meriden ก่อนจะไปเข้าร่วมการแข่งขัน International Six Day Trial หนังสือพิมพ์ท้องถิ่นได้มาถ่ายภาพรถจักรยานยนต์ของ Steve McQueen เพื่อนำไปลงหน้าหนึ่ง และ Thelma ก็ได้รับเชิญให้ขึ้นซ้อนท้าย: “มันเป็นช่วงเวลาที่ดีมาก เขาเป็นดาราดัง และมันน่าประทับใจมากที่เขามีความสัมพันธ์ที่ดีกับ Triumph และมันยังเป็นภาพที่หายากมากๆ ของ Steve McQueen อีกด้วย”

Edward กับ Thelma ย้ายไปอยู่ที่ออสเตรเลียตั้งแต่เมื่อสิบปีก่อน พอได้ยินข่าวเกี่ยวกับ Factory Visitor Experience ที่เปิดใหม่ ในช่วงที่พวกเขาวางแผนมาที่ Midland ในระหว่างการเดินทาง พวกเขาจึงตัดสินใจแวะมา

Triumph ที่ Steve McQueen เคยขี่ ก็ได้รับการจัดแสดงอยู่ในตอนนั้น และ Thelma ก็ได้รับสิทธิพิเศษในการขั้นไปนั่งอีกครั้ง “ฉันอดใจไม่ไหวที่ได้รับโอกาสในการกลับขึ้นไปนั่งบนรถจักรยานยนต์ของ Steve อีกครั้ง”

เรื่องราวของ Triumph ก็ยังคงดำเนินต่อไป…

“โรงงานก็ยังคงรักษาบรรยากาศแบบครอบครัวเอาไว้ได้เหมือนเดิม แต่แนวทางการดำเนินงานดูทันสมัยกว่าเดิมมาก” Edward อธิบาย “Visitor Experience สามารถถ่ายทอดเรื่องราว และรวบรวมสาระสำคัญของโรงงานเก่าๆ รวมถึงการเปลี่ยนผ่านเป็นยุคสมัยใหม่เอาไว้ได้อย่างครบถ้วน”

“เราประทับใจกับสถานที่แห่งใหม่มาก ทุกคนยังคงเป็นมิตรเหมือนในวันวาน และที่นี่มีอะไรน่าตื่นตาตื่นใจอยู่มากมาย” Thelma กล่าวเสริม “เราจะกลับมาเที่ยวอีกครั้งอย่างแน่นอน การได้นั่งบนรถจักรยานยนต์คันนี้อีกครั้ง ทำให้ฉันนึกถึงความทรงจำเก่าๆ !”