ขี่ไปตามเส้นทาง: New York State

ถนนที่ดีที่สุดสำหรับการขี่รถจักรยานยนต์

มีเส้นทางและสถานที่อันน่าทึ่งส่วนหนึ่งซ่อนอยู่ภายใน New York ซึ่งเป็นถนนที่คดเคี้ยวตัดผ่านแม่น้ำและอุทยานแห่งรัฐที่แสนงดงาม Shane Herrick นักขี่ท้องถิ่น ได้เลือกสามเส้นทางขี่รถจักรยานยนต์ที่อยู่ไม่ไกลจาก NYC

ข้ามผ่านสะพาน George Washington เพื่อมุ่งหน้าออกจาก Manhattan และ New York City ผ่านฝูงชนที่เดินขวักไขว่ อาคารเหล็กและแผ่นกระจกที่สูงตระหง่าน เสียงรถไฟใต้ดินทีดังขณะวิ่งผ่าน และเสียงไซเรน ต่างล้วนเงียบลงเกือบจะทันที โดยคุณจะได้พบกับถนนที่มีต้นไม้ล้อมรอบสองข้างทาง ซึ่งมีชื่อว่า Palisades Interstate Parkway of New Jersey

ถนนเส้นนี้วิ่งขึ้นเหนือและลงใต้ไปตามริมฝั่งแม่น้ำ Hudson ซึ่งกั้นกลางระหว่างเกาะ Manhattan กับแผ่นดินใหญ่ โดย Palisades Parkway จะเชื่อมโยง New York City เข้ากับย่านชนบท เต็มไปด้วยผืนป่าที่กว้างใหญ่และเนินเขา ตั้งอยู่ทางตะวันออกเฉียงเหนือของ New Jersey และตะวันออกเฉียงใต้ของ New York State ในที่แห่งนี้ ซึ่งห่างจากตัวเมืองเพียงประมาณ 40 ไมล์ มีถนนบางเส้นที่เหมาะสำหรับรถจักรยานยนต์มากที่สุด คดเคี้ยวไปมาท่ามกลางป่าที่เขียวขจี วิ่งไปตามแนวสันเขาที่สูงชัน และวนรอบทะเลสาบและน้ำตกจำนวนนับไม่ถ้วนทางตอนใต้ของ Hudson Valley

Bear Mountain – อุทยานแห่งรัฐ Bear Mountain – Storm King

ที่ความสูงประมาณ 1,200 ฟุต ใช้เวลาขับรถจากสะพาน George Washington และ Manhattan ประมาณ 40 นาที Bear Mountain คือหนึ่งในยอดเขาที่ใกล้เมืองมากที่สุด และเป็นหนึ่งในสถานที่ที่ได้รับความนิยมที่สุดในภูมิภาค Hudson Highlands ด้วย ตัวภูเขาเองนั้นโด่งดังจากลักษณะทางภูมิศาสตร์ที่น่าตื่นตาตื่นใจ และทิวทัศน์ที่มีเอกลักษณ์เฉพาะตัว ทางฟากตะวันตกนั้นมีความสูงถึง 1,000 ฟุต และอยู่ห่างจากชายฝั่งที่เต็มไปด้วยหินก้อนใหญ่ของทะเลสาบ Hessian เพียงไม่ถึงหนึ่งไมล์ โดยจะตั้งตรงตระหง่าน และมีหน้าผาที่สูงชันอีกประมาณ 50 ฟุต ซึ่งจะเห็นทิวทัศน์เหนือทะเลสาบและแม่น้ำ Hudson ที่อยู่ห่างออกไปทางตะวันออก

สำหรับผู้ที่ไม่ได้ต้องการลงจากรถเพื่อบุกตะลุยไปบนยอดเขาด้วยตัวเอง ก็แค่ออกจาก Palisades Parkway และมุ่งหน้าขึ้นเหนือไปยัง Seven Lakes Drive จากที่นั่น ให้ไปต่อยัง Perkins Memorial Drive ในระหว่างที่คุณลดเลี้ยวไปตามผืนป่าตะวันตกเฉียงใต้อันกว้างขวางของ Bear Mountain คุณจะได้ตัดผ่านสองส่วนที่เก่าแก่ที่สุดของ Appalachian Trail อันลือลั่น ซึ่งมีระยะทางประมาณ 2,200 ไมล์ จาก Georgia ถึง Maine

ขี่ลงเขาไปตามถนน และกลับมายัง Palisades Parkway อีกครั้ง

แวะพักที่ยอดเขาเพื่อขึ้นไปบน Perkins Memorial Tower ซึ่งคุณจะมองเห็นเส้นขอบฟ้าที่แสนงดงามของ New York City อยู่ไกลออกไปทางทิศใต้ เพื่อชมทิวทัศน์ที่แสนงดงามของ Bear Mountain และแม่น้ำ Hudson ให้ขี่ลงเขาไปตามถนน และกลับมายัง Palisades Parkway อีกครั้ง เมื่อสิ้นสุด Parkway คุณก็จะได้พบกับ Bear Mountain Bridge หรือที่รู้จักกันในอีกชื่อหนึ่งว่า Purple Heart Memorial Bridge สะพานแขวนเหล็กอันมีประวัติศาสตร์ย้อนไปตั้งแต่ปี 1920 และมัดระวังลมที่พัดขวางทางวิ่งด้วย

นอกจากนี้ รอบๆ Bear Mountain State Park ยังมีทั้ง Dunderberg Mountain, West Mountain, เขตอนุรักษ์พันธุ์นกเกาะ Iona, สถานที่ประวัติศาสตร์อย่าง Bear Mountain Inn และ Fort Montgomery ซึ่งสร้างขึ้นครั้งแรกในปี 1776 ในช่วงการปฏิวัติอเมริกา

Storm King

ขับขึ้นเหนือไปตามริมฝั่งแม่น้ำ Hudson บนถนน 9W เมื่อผ่าน Westpoint Military Academy ไปเล็กน้อย ก็จะถึง Storm King Mountain อุทยานแห่งรัฐ และศูนย์ศิลปะที่ตั้งอยู่ใน Mountainville, New York ตัว Storm King Mountain เองนั้น ตั้งสูงตระหง่านยื่นเข้ามาเหนือแม่น้ำ Hudson

และตามแนวเขาทางทิศตะวันออก จะมีถนน Storm King Highway ตีคู่กันไป หรือ New York State Route 218 ซึ่งเป็นถนนที่คนขี่รถจักรยานยนต์ไม่ควรพลาด ในระยะทางประมาณสามไมล์ ถนนสายนี้จะวิ่งผ่านผาที่สูงชัน ตัดเข้าและออกจากตัวภูเขา และบางครั้งก็ขึ้นไปสูงจากระดับน้ำของแม่น้ำ Hudson ด้านล่างถึง 420 ฟุต ควรลดความเร็วและระมัดระวังขณะเข้าโค้งเมื่อขี่บนเส้นทางนี้ มีจุดชมวิวและแวะพักหลายแห่ง ที่บรรดายานยนต์ต่างหยุดจอดเพื่อชมทิวทัศน์ และอีกเรื่องที่คุณควรทราบ บนไหล่ทางฝั่งหนึ่งจะเป็นภูเขา ในขณะที่อีกฝั่งจะมีผนังหินกรวดความสูงเพียง 2 ฟุตเป็นที่กั้นเท่านั้น

สถานที่แห่งนี้มีความงดงาม สงบ และเหมือนอยู่ในความฝันอย่างแท้จริง

ทิวทัศน์ที่ทอดยาวไปทั่วบริเวณแม่น้ำนั้นน่าทึ่งมาก บนชายฝั่งด้านตรงข้าม จะมี Breakneck Ridge ยื่นออกมา ราวกับว่าต้องการมาบรรจบกับ Storm King และภูเขาทั้งสองแห่งนี้ก็ทำให้เกิด Wey-Gat หรือสะพานลม (ที่นี่ก็เช่นกัน ให้ระมัดระวังลมที่พัดขวางทางวิ่งและถนนที่ไม่มีขอบทาง)

ห่างออกไปทางตะวันตกเพียงไม่กี่ไมล์ จะมีศูนย์ศิลปะ Storm King ตั้งอยู่บนพื้นที่ 500 เอเคอร์ภายในหุบเขา ที่นี่เปิดขึ้นครั้งแรกโดย Ralph E. Ogden ในปี 1960 โดยเป็นพิพิธภัณฑ์กลางแจ้งและลานจัดแสดงรูปปั้น ซึ่งเป็นที่แสดงส่วนหนึ่งของผลงานอันโด่งดังของศิลปินร่วมสมัยที่สุดในศตวรรษที่ 20 สถานที่แห่งนี้มีความงดงาม สงบ และเหมือนอยู่ในความฝันอย่างแท้จริง เหมาะสำหรับการเดินชมไปรอบๆ เพื่อยืดเส้นยืดสาย และชื่นชมผลงานศิลปะ

อุทยานแห่งรัฐ Harriman – Seven Lakes Drive

อุทยานแห่งรัฐ Harriman ใน Rockland County คืออุทยานที่ใหญ่เป็นอันดับสองใน New York State และตั้งอยู่ติดกับทางตอนใต้ของ Bear Mountain State Park ที่แห่งนี้มีพื้นที่ถึง 45,000 เอเคอร์ และยังเป็นที่ตั้งของทะเลสาบอีก 31 แห่ง จุดตั้งแคมป์ ตกปลา และล่องเรืออีกนับไม่ถ้วน รวมถึงถนนชนบทที่ทอดยาวและคดเคี้ยวไปมาอีกหลายไมล์

หนึ่งในนั้นได้แก่ Seven Lakes Drive ที่มีเสน่ห์ไม่เหมือนใคร ถนนความยาว 15 ไมล์ที่เลี้ยวลดไปมาผ่านผืนป่าที่กว้างขวางและวิ่งขึ้นลงเนินทางตอนใต้ของ Hudson Valley ตามชื่อของมัน ถนนเส้นนี้เชื่อมโยงระหว่างทะเลสาบที่ใหญ่ที่สุดเจ็ดแห่งภายในอุทยานแห่งรัฐเข้าด้วยกัน และมีทิวทัศน์อันน่าทึ่งของสภาพแวดล้อมตามธรรมชาติที่สมบูรณ์ที่สุด โดยที่ความเจริญยังไม่เคยเข้ามาสัมผัสแม้แต่น้อย ซึ่งเป็นสิ่งที่หาดูได้ยากอย่างแท้จริง เมื่อพิจารณาจากระยะห่างที่อยู่ไม่ไกลจาก New York City เลย

ในขณะที่ Seven Lakes Drive นั้นวิ่งยาวขึ้นไปทางเหนือและลงไปทางใต้ภายในพื้นที่ของอุทยานแห่งรัฐ Harriman ก็ยังมีถนนอีกหลายเส้นที่ตัดกับถนนเส้นนี้ ถนนเหล่านี้จะคดเคี้ยวและวกวนไปมาท่ามกลางต้นไม้ใหญ่ และวนรอบๆ ทะเลสาบแห่งอื่นๆ รวมถึงเนินเขาและหุบเขาในซีกตะวันออกและตกวันตกของอุทยาน แต่สุดท้ายถนนเหล่านี้ก็จะวกกลับมาตัดกับ Seven Lakes Drive อยู่ดี

เอนตัวขณะเข้าโค้งยาวบนถนนที่เปิดโล่ง

ระมัดระวังนักปั่นจักรยานสักเล็กน้อยขณะที่ขับอยู่ที่นี่ด้วย เนื่องจากบางครั้งพวกเขาก็จะกีดขวาง ส่งผลให้รถยนต์ต้องเร่งแซง หรือตัดทางโค้งในขณะที่ไม่ได้ขี่เรียงหนึ่ง แม้ว่าที่นี่จะค่อนข้างได้รับความนิยม โดยเฉพาะในช่วงหน้าร้อน แต่คุณก็จะพบว่าตัวเองอยู่บนถนนตามลำพัง ท่ามกลางร่มไม้และเนินเขา เพื่อเอนตัวขณะเค้าโค้งยาวบนถนนที่เปิดโล่ง

Shawangunk Ridge – Minnewaska – Mohonk

The Shawangunk Ridge – Shawangunk Mountains หรือที่หลายๆ คนชอบเรียกสั้นๆ ว่า ‘Gunks’ – เป็นสันเขาที่ขรุขระและทอดยาวประมาณ 50 ไมล์จาเหนือลงใต้ จากทางตอนเหนือของ New Jersey มุ่งไปยัง Catskill Mountains ของ New York เส้นทางนี้ตั้งอยู่ทางตะวันออกสุดของแนวเขา Appalachian และเนื่องจากมีหน้าผาที่ขรุขระและสูงชัน ที่นี่จึงโด่งดังอย่างมากในบรรดากลุ่มนักปีนเขาและนักเดินเขา หากคุณตั้งใจที่จะปีนเขา โปรดเหลือแรงไว้สำหรับการขี่รถจักรยานยนต์ด้วย เนื่องจากคุณอาจพบว่าการบีบคลัตช์หรือเบรกนั้นแทบจะเป็นไปไม่ได้เลย หลังจากห้อยโหนอยู่บนหน้าผาเป็นเวลาสองถึงสามชั่วโมง ภูมิประเทศที่สมบุกสมบันและความสูงที่เปลี่ยนแปลงอย่างกะทันหัน ยังทำให้ที่นี่มีน้ำตกที่อลังการ ทิวทัศน์ที่ทอดยาวสุดหูสุดตา และถนนตัดภูเขาอันยอดเยี่ยมอีกด้วย

จุดเริ่มต้นที่ดีได้แก่ Shawangunk Ridge Forest มุ่งหน้าลงใต้ ขี่ผ่าน Cragmoor และ Sam’s Point (Verkeerder Kill Falls ในจุดนี้ก็คู่ควรสำหรับการแวะชม) จากนั้นจึงมุ่งสู่ถนนที่คดเคี้ยวและผืนป่าที่กว้างขวาของอุทยานแห่งรัฐ Minnewaska มุ่งหน้าต่อไปทางเหนือ ผ่าน Awosting Falls และ Trapps เพื่อไปยัง Mohonk Mountain House ที่โด่งดัง จะมีที่พักบนภูเขาที่ทั้งใหญ่โตและน่าประทับใจ ตั้งอยู่บน Mohonk Lake ซึ่งชวนให้นึกถึงโรงแรมที่ปรากฏอยู่ในภาพยนตร์ The Shining และคุณอาจสนใจที่จะขี่ไปชม Skytop Tower ที่ตั้งอยู่ใกล้ๆ รวมทั้งขึ้นเหนือต่อไปอีกเล็กน้อย เพื่อไปยัง Bonticou Crag และ Table Rocks

น้ำตกและถนนดินชนบท

บนถนนเส้นนี้ คุณจะพบกับถนนบนสันเขา ถนนชนบท และหุบเขาอันแสนร่มรื่นอยู่ตามทาง บนถนนที่วิ่งไปตามหน้าผาและป่าสน หลังจากผ่านเส้นทางนี้ไปได้ ทักษะการเข้าโค้งของคุณจะดีขึ้นอย่างเห็นได้ชัด แต่คุณควรระมัดระวังกวางและสัตว์ป่าอื่นๆ ที่อาจเดินตัดถนนด้วย คุณยังสามารถมองหาแหล่งว่ายน้ำท้องถิ่น น้ำตกและถนนดินชนบทเพื่อเข้าไปสำรวจได้ในบริเวณนี้อีกด้วย แต่ระมัดระวังการบุกรุกพื้นที่ป่าสงวน ในระหว่างที่ตามหาเส้นทางดินใหม่ๆ ด้วย

คุณเคยขี่ในพื้นที่แห่งนี้หรือยัง ส่งข้อมูลเส้นทางโปรดของคุณมาที่ fortheride@triumph.co.uk หรือแท็ก #ForTheRideRoutes บน Instagram ของคุณ