ขับขี่ทะยานสู่ความสุขไ

มิตรภาพจากคนแปลกหน้าคือเชื้อเพลิงชั้นดี

ธันวาคม 2016: เมืองลอนดอน ประเทศอังกฤษ – มาร์ค โฮมส์เศร้าโศกเสียใจจากการสูญเสียภรรยาซึ่งถูกโรคมะเร็งคร่าชีวิตไป

มกราคม 2018: เรด เซ็นเตอร์แห่งเอาต์แบ็กออสเตรเลีย คือสถานที่ที่มาร์ค โฮมส์เรียนรู้การใช้ชีวิตกับธรรมชาติ อย่างการหามะเดื่อป่า  ลูกพลัม และแหล่งน้ำจากแอ่งเล็กๆ ใต้ต้นไม้   กับเพื่อนของเขาเลอรอยซึ่งเป็นชาวอะบอริจินเผ่าอานันกู เคล็ดลับคือการสังเกตฝูงนกที่บินวนเหนือศีรษะ

ดังที่มาร์คได้เปิดเผย ในส่วนหนึ่งของการเดินทางว่าเขามักจะนึกถึงซู ซึ่งเป็นภรรยาของเขาอยู่เสมอ หากแต่ความรักและมิตรภาพของคนแปลกหน้าก็ช่วยให้เขามองสิ่งต่างๆ อย่างเป็นเหตุเป็นผล การได้พบกันเป็นระยะเวลาสั้นๆ ในสถานที่ที่แปลกที่สุดคือความสุขที่แท้จริงของผู้ขับขี่รถจักรยานยนต์ ซึ่งยืนยันโดยผู้ที่ขับขี่ 2015 Rocket X เช่นเดียวกับผู้หญิงที่ยิ้มให้เขาที่ปั๊มน้ำมันในเอาต์แบ็กอันแสนสวยงาม และภายหลังพวกเขาก็พบกันอีกที่จอดพักรถข้างทาง

“ผมอธิบายให้เธอฟังว่าทำไมผมถึงมาอยู่ในชนบทที่แสนห่างไกลนี้ และเธอก็บอกกับผมว่าหลังจากที่มีชีวิตแต่งงานที่มีความสุขมาอย่างยาวนาน สามีของเธอก็ได้จากโลกนี้ไปแล้ว เธออธิบายว่ามัน “ไม่สะดวกสบายสำหรับเขา”

ภารกิจของมาร์คคือการแบ่งปันความลุ่มหลงที่มีต่อ Triumph เผยแพร่ข้อความการต่อต้านการสูบบุหรี่เพื่อระลึกถึงภรรยา ออกไปเผชิญกับโลกกว้างและพบปะผู้คน จะมีอะไรส่งท้ายการเดินทางช่วงแรกได้ดีไปกว่า การได้เล่นกับพวกลิงที่นครวัดอันแสนตระการตา ซึ่งเป็นแรงบันดาลใจให้กับเรื่องเมาคลีลูกหมาป่าของวอลต์ ดิสนีย์ ซึ่งก็คือ

วานรเจ้าป่า

การขับขี่รถจักรยานยนต์ทำให้คุณสามารถเดินทางไปนครวัดได้ ซึ่งโดยปกติแล้วเข้าถึงได้ยาก นอกเสียจากว่าคุณจะเข้าร่วมกลุ่มทัวร์ ซึ่งสำหรับผมแล้วมันคือการจำกัดอิสรภาพ

การได้ร้องเพลงไปพร้อมๆ กับที่ “คิง ลูอี” กระโจนผ่านซากปรักหักพังโบราณที่ปกคลุมไปด้วยรากและกิ่งไม้ทำให้ช่วงชีวิตในวัยเด็กของผมมีความสุขมาก ซึ่งผมก็ยังคงมีความสุขกับสิ่งนั้นจนถึงทุกวันนี้ ดังนั้นมันจึงเป็นเรื่องที่เหลือเชื่อมากๆ ที่พบว่าสถานที่แบบนั้นยังคงมีอยู่จริง

นครวัดคืออัญมณีแห่งกัมพูชาที่ปรากฏอยู่บนธงชาติ และนอกจากจะมีผู้มาเยี่ยมชมมากกว่า 4 ล้านคนต่อปีแล้ว ที่นี่ก็ยังเป็นสรวงสวรรค์ขนาด 400 เอเคอร์สำหรับเด็กๆ และผู้ที่ชื่นชอบการขับขี่จักรยานยนต์อีกด้วย

นครวัดถูกสร้างขึ้นในสมัยพระเจ้าสุริยวรมันที่สองในช่วงต้นศตวรรษที่ 12 เพื่อบูชาพระวิษณุซึ่งเป็นเทพในศาสนาฮินดู แต่ค่อยๆ กลายเป็นวัดในทางศาสนาพุทธตอนปลายศตวรรษ และเช่นเดียวกับที่หลายๆ อาณาจักรต้องเผชิญ การต่อสู้ ชาวเมืองข้างเคียงบุกรุก อาณาจักรล่มสลาย และถูกผืนป่ากลืนกิน

เวลาล่วงเลยมา 500 ปีจนเข้าสู่ศตวรรษที่ 20 และโลกก็ได้ค้นพบนครวัดอีกครั้ง สงครามกลางเมืองกัมพูชาและความขัดแย้งอื่นๆ ได้ขัดขวางการปรับปรุงนครวัดในระหว่างปี 1970 และคริสต์ทศวรรษ 1980 ซึ่งการที่นครวัดยังคงสภาพที่สมบูรณ์ได้ถึงเพียงนี้ทำให้เป็นที่น่าจดจำมากยิ่งขึ้น

ผมจำเป็นต้องเปลี่ยนแปลงชีวิตตัวเองจากหน้ามือเป็นหลังมือเพื่อออกไปสำรวจโลกที่เคยเห็นแต่ในภาพยนตร์เท่านั้น เพื่อให้ผมได้รู้สึกซาบซึ้งถึงความยิ่งใหญ่อันมีเอกลักษณ์เฉพาะตัวของสถานที่แห่งนี้ ผมมุ่งหน้าไปยังอีกวัดหนึ่งชื่อวัดตาพรหม ซึ่งแน่นอนว่าช่วยผมเป็นอย่างมากเนื่องจากวัดนี้จะมอบรอยยิ้มให้แก่ผู้ที่มาเยี่ยมชมเสมอ ไม่ว่าคุณจะเป็นแฟนคลับของลาล่า ครอฟต์ อินเดียนาโจนส์ หรือเมาคลีลูกหมาป่า

วัดตาพรหมที่น่าอัศจรรย์ในนครวัด

กัวลาลัมเปอร์ สิงคโปร์ และจากาตาร์ เมืองที่เคลื่อนที่อย่างรวดเร็ว

ยิ่งนครวัดแสดงให้ผมเห็นถึงข้อจำกัดทางประวัติศาสตร์ วัฒนธรรม สถาปัตยกรรมและงานหัตถศิลป์มากเท่าไร ข้อมูลทางประวัติศาสตร์ที่มากเกินไปก็ยิ่งทำให้ซาบซึ้งได้ยากมากเท่านั้น ในใจผมจึงร่ำร้องหาเมืองที่ทันสมัย

กัวลาลัมเปอร์ทำให้ผมประหลาดใจ ผมไปพักอยู่ตรงใจกลางเมืองพอดีและก็พบว่ากัวลาลัมเปอร์เต็มไปด้วยวิถีชีวิตแบบในเมืองที่ทันสมัย เมืองมีความเจริญเป็นอย่างมาก อันที่จริง ทั้งประเทศมาเลเซียก็ล้วนแล้วแต่มีความเจริญ

ผมคิดว่าเมืองนี้อาจเคยจับตามองสิงคโปร์ เมืองกำลังเฟื่องฟู ในทางประวัติศาสตร์แล้ว เมืองทำการซื้อขายสินค้ากันที่ท่าเรือระหว่างฝั่งตะวันออกและตะวันตก และตอนนี้ก็เป็นการซื้อขายในรูปแบบของข้อมูล หรือว่าเงินนั่นเอง ย่านใจกลางธุรกิจให้ความรู้สึกและดูราวกับเป็นเมืองที่ควรติด 10 อันดับสูงสุดของโลก

Triumph Rocket Motorcycle big tour of the world
กัวลาลัมเปอร์

ผู้ขับขี่โปรดพึงระวัง จากาตาร์ซึ่งเป็นเมืองหลวงของอินโดนีเซียนั้นให้ความรู้สึกที่แตกต่างจากกัวลาลัมเปอร์และสิงคโปร์ และมีสภาพการจราจรเป็นปัญหาหลัก จากาตาร์คือเมืองที่ใหญ่ที่สุดในโลกที่ไม่มีเครือข่ายการขนส่งสาธารณะ ความแออัด มลพิษทางอากาศ ความสกปรกและความลำบากในการเดินทางอย่างมีประสิทธิภาพทำลายเมืองแห่งนี้ แต่ถึงกระนั้น บรรยากาศแห่งความเจริญก็ยังปกคลุมเมืองนี้ เนื่องจากเอเชียนเกมส์ที่จะจัดขึ้นที่นี่ในเดือนสิงหาคมปี 2018 จึงมีการสร้าง MRT (Mass Rapid Transit) และ LRT (Light Rail Transit) แต่ในระหว่างนี้ ทุกคนต้องเดินทางบนท้องถนน รวมถึงรถจักรยานยนต์ที่มีถึงห้าล้านคัน

เอาต์แบ็กแห่งออสเตรเลีย

ออสเตรเลียกับหนังสือ The Tyranny of Distance

หนังสือ The Tyranny of Distance ในปี 1966 ของ เจฟฟรีย์ เบลนนีย์ อธิบายว่าโชคชะตาของออสเตรเลียถูกกำหนดโดยความห่างไกลของภูมิประเทศอย่างไร ในตอนนี้ ผู้คนต่างก็ใช้ชื่อหนังสือเล่มนี้เพื่อบรรยายระยะห่างอันไกลโพ้นระหว่างที่ต่างๆ ในผืนแผ่นดินออสเตรเลียอันเวิ้งว้างนี้

สำหรับบรรดานักบิด โดยเฉพาะอย่างยิ่งผู้ที่ขี่มอเตอร์ไซค์แบบผม ซึ่งปรารถนาจะเพิ่มตัวเลขบนเข็มไมล์ ที่นี่คือจุดหมายที่ดึงดูดและสมบูรณ์แบบต่อการขับขี่เป็นอย่างยิ่ง

Triumph Rocket Motorcycle big tour of the world

เมื่อมุ่งหน้าออกจากบริสเบนไปทางตะวันตก เขตชานเมืองก็ถูกแทนที่อย่างรวดเร็วด้วยการทำฟาร์มรายล้อมรอบสี่แยกหรือรางรถไฟ

จิงโจ้อารมณ์ร้อน

ผู้คนที่นี่เลือกที่จะเลี้ยงแกะเมอริโนขายาว แข็งแรง และมีขนที่สวยงาม และฟาร์มโคเนื้อที่มีขนาดใหญ่กว่า มากกว่าจิงโจ้ที่ยืนเรียงรายบนถนนในหน้าแล้งเพื่อดื่มน้ำในยามเช้าจากน้ำมันดิน ผลลัพธ์ที่น่าเศร้าใจก็คือพวกมันจะกระโดดไปทั่ว และมักจะกระโดดเข้ามาขวางทางรถเสมอ รถยนต์ในท้องถิ่นมี “กันชนจิงโจ้” แต่สำหรับนักบิดแล้วมีแต่คำเตือนที่เข้มงวด

บางแยกก็เต็มไปด้วยซากจิงโจ้ นกอีมู และวัวควาย ในขณะเดียวกันซากศพตัวพอสซัม
วอมแบต หมูป่า และหมีโคอาล่าก็เพิ่มเสน่ห์อันน่าหลงใหลให้แก่ถนนแห่งความตายแห่งนี้

เพื่อนใหม่ในสถานที่สุดแปลก

เรด เซ็นเตอร์แห่งออสเตรเลียครอบคลุมเนื้อที่สามรัฐ (และเขตแดน) และเป็นที่ที่ผมได้พบกับเลอรอย ผู้ที่สอนวิธีค้นหาน้ำจากแอ่งเล็กๆ ใต้ต้นไม้ที่มีรากในรอยแตกของหินให้แก่ผม

การไปที่โขดหินอุลูรู (Uluru) หรือหินแอร์ส (Ayers Rock) คือเหตุผลหลักที่ผมเดินทางผ่านเอาต์แบ็กอันแสนห่างไกลของออสเตรเลีย หินทรายขนาดมหึมาที่ดูราวกับดวงอาทิตย์แดงฉานในยามขึ้นและยามตก อีกทั้งยังถือว่าเป็นสิ่งศักดิ์สิทธิ์สำหรับชนเผ่าอานันกู ซึ่งเป็นเจ้าของดั้งเดิมในภูมิภาคนี้ด้วย

caption id=”attachment_23789″ align=”aligncenter” width=”720″]Triumph Rocket Motorcycle big tour of the world การผจญภัยในอุลูรูไปกับ Rocket[/caption]

ในพื้นที่อันห่างไกลแห่งนี้มีผู้อยู่อาศัยเป็นจำนวนน้อยมาก เมืองใหญ่ที่อยู่ใกล้ที่สุดคือเมืองอลิซ สปริงส์ ซึ่งอยู่ห่างออกไป 450 กิโลเมตร และผมก็ได้มีโอกาสพูดคุยกับชาวเมืองเหล่านั้น

เมื่อผมต้องการอยู่คนเดียว ผมจะขี่ย้อนกลับไปผ่านชายแดนทางใต้ของเอาต์แบ็ก ผ่านโรงกลั่นเหล้าองุ่นขนาดใหญ่ของออสเตรเลียใต้ แต่ละแห่งให้ความรู้สึกราวกับการทำไร่องุ่นบนพื้นที่ขนาดมโหฬาร มหึมากว่าสิ่งใดในยุโรป

อย่าเพิ่งรีบเชื่อหากมีคนบอกคุณว่าเอาต์แบ็กมีแต่ความว่างเปล่า นั่นไม่เป็นความจริงเลย และผมแทบรอไม่ไหวที่จะได้กลับไปที่นั่นอีกครั้ง การออกเดินทางร่อนเร่พเนจรช่างเย้ายวนใจเหลือเกิน

Triumph Rocket Motorcycle big tour of the world
กระโดดบันจี้จัมพ์ในออสเตรเลีย