ผมขี่มอเตอร์ไซค์เพื่อคงความหนุ่ม

มอเตอร์ไซค์ Bonneville ในเมืองบังคาลอร์

Ram Nair ยังเป็นวัยรุ่นที่เติบโตในอินเดียที่ถูกโน้มน้าวใจได้ง่าย ตอนที่ Steve McQueen แทบจะซิ่งมอเตอร์ไซค์พุ่งออกจากจอหนังเรื่อง The Great Escape

นับตั้งแต่ครั้งแรกที่ได้เห็นรถรุ่นนี้ นักขี่เมืองบังคาลอร์คนนี้ก็อยากจะขี่แค่รถรุ่นนี้รุ่นเดียวเท่านั้น หลังจากต้อง ‘อดใจไว้ก่อน’ มาเป็นเวลาหลายทศวรรษ ในที่สุด เขาก็ได้สัมผัสส่วนหนึ่งของฉากที่เขาเห็นในภาพยนตร์สีที่ยังจำฝังแน่นไม่รู้ลืม

ช่วงเวลาของ Bonneville ในประวัติศาสตร์

“ผมยังเป็นเด็กอยู่ ตอนที่ McQueen พยายามจะขี่รถ Triumph Trophy ข้ามรั้ว นอกเหนือไปจาก Bonneville Salt Flats และ สถิติ land speed แล้ว ก็หมายความว่าต้องเป็นรถ Bonneville เพราะเป็นช่วงเวลาในประวัติศาสตร์ที่ผมไม่เคยลืม และจะไม่มีวันลืมด้วย” เขากล่าว

“ผมเริ่มนั่งมอเตอร์ไซค์ของพ่อตั้งแต่อายุสองขวบ ผมเป็นเด็กซนนิดหน่อยที่ชอบขี่รถไปตามถนนส่วนบุคคลในบริเวณที่ผมอยู่ ก่อนอายุ 18 ผมเคยขี่มอเตอร์ไซค์ทุกประเภทแบบเล่นๆ แต่ผมก็อยากจะมีรถ Bonnie มาโดยตลอด”

และแล้ววันนั้นก็ใกล้เป็นจริง เมื่อเขาออกเดินทางจากบ้านในเมืองดูไบไปยังศูนย์ขายรถ Triumph ที่กรุงโดฮา ประเทศกาตาร์ ตอนอายุ 40 กลางๆ เพื่อสานฝันวัยเด็กให้เป็นจริง “ผมรู้ว่าผมต้องการอะไร ผมก็เลยเข้าไปข้างในและซื้อมอเตอร์ไซค์ Bonnie มาคันหนึ่ง

“ผมขี่ออกมาด้วยความรู้สึกเหมือนตนเองเป็นดาราหนัง และทุกครั้งที่ผมขึ้นขี่ ก็รู้สึกเหมือนตอนที่ Steve McQueen กำลังเร่งเครื่องยนต์ก่อนที่จะลองขี่รถข้ามรั้ว รถคันนี้ไม่เหมือนใคร เพราะมีจิตวิญญาณของยุคเก่าผสมผสานกับคุณภาพรถที่ทันสมัย”

รถ Triumph ที่ดึงดูดความสนใจ

เมื่อเขายังไปดูไบ Bonneville ปี 2008 กลับกลายเป็นมอเตอร์ไซค์หายาก “ในปัจจุบัน มอเตอร์ไซค์ Triumph เป็นที่นิยมมากขึ้นเรื่อยๆ ในสหรัฐอาหรับเอมิเรตส์ จากนักขี่ทั้งหมด 100 คน จะมีประมาณ 20 คนที่ขี่ Triumph แต่ในสมัยนั้น รถของผมดูแปลกใหม่ เรายังคงได้รับความสนใจอยู่เหมือนเดิม ซึ่งก็ช่วยให้เรารู้สึกเป็นหนุ่มอยู่เหมือนกัน”

Ram ก็ยังเป็นเจ้าของรถ Tiger รุ่นคลาสสิคด้วยเหมือนกัน ตอนนี้ เขาเลือกที่จะขับมอเตอร์ไซค์ Bonneville ที่ลุยได้ทุกพื้นผิว ให้ช้าลง ตามชนบทที่งดงามในประเทศอินเดีย

เขากล่าวว่า “รถมอเตอร์ไซค์คันนี้เหมาะสมกับทุกสภาพพื้นผิว แม้ว่าถนนบนภูเขาบางสายอาจจะไม่ดีนักก็ตาม ตอนนี้ผมมาขี่รถแบบสบายขึ้นแล้ว แทนที่จะขี่เร็วบนทางวิบาก เพราะฉะนั้นช่วงล่างและโช้คของ Bonnie ก็ทำหน้าที่ให้ผมได้หมดแล้ว”

แล้วชายที่เสาะแสวงหาความเยาว์วัยนิรันดร์กาลคิดว่าขี่มอเตอร์ไซค์ที่ไหนในอินเดียถึงจะดีที่สุด

“หากคุณขี่จากตอนใต้ในเมืองบังคาลอร์ไปยังเมืองโกชิ รัฐเกรละ ให้แวะที่อูตี้ระหว่างทาง แล้วคุณจะเห็นป่าเขา และก็จะเข้าใจอย่างแท้จริงว่าอินเดียช่างเป็นที่ที่น่าขี่มอเตอร์ไซค์เสียจริงๆ”