Inspiration: Big Trip

Ireland coastal road

Guide de voyage : Irlande

Les plus belles routes de l’île d'Émeraude

L’Irlande est un pays fantastique à explorer à moto. Ses surfaces variées s’ouvrent systématiquement sur de magnifiques dégradés de verts. Voici une sélection de cinq régions idéales pour le touring, en Irlande du Nord et en République d’Irlande, avec en bonus des endroits sympas à voir, que vous fassiez le tour du pays à moto ou pour une simple escapade.

Montagnes de Mourne

Ce massif granitique haut de 850 mètres est incroyable. À l’endroit où il rejoint Newcastle et ses plages, l’un de ses versants plonge jusque dans la mer. Une vision inhabituelle puisqu’il ne s’agit pas de falaises, mais bien de montagnes au bord de l’eau.

Newcastle est une ville idéale pour faire le plein de provisions ou passer la nuit. Vous aurez ensuite le choix entre l’A25 qui entre dans les terres et la B27, une route à double sens assez étroite, qui traverse les montagnes et offre des paysages pittoresques.

Donegal

Donegal se trouve en République d’Irlande, sur la côte atlantique. Ses paysages très variés alternent entre plages, montagnes, lochs et marais. Avec ses 14 163 hectares de réserve naturelle et son château, le Parc national de Glenveagh vaut le détour.

Parmi les meilleures plages, citons Culdaff Bay et Stroove Beach. Des plages dorées de Culdaff, qui se trouve non loin du point le plus au nord de l’île, vous pourrez apercevoir les côtes écossaises. Stroove Beach n’est pas très loin de Culdaff. Pour vous y rendre, empruntez la R241, une petite route côtière, étroite mais charmante, se terminant sur la plage.

Pour découvrir un château rustique et épuré, faites un tour au Carrickabraghy Castle. Sa visite est gratuite (une boîte permet de laisser un don). Le style du bâtiment, d’esprit militaire et plutôt rudimentaire, contraste radicalement avec l’esprit victorien et les ornements du château de Glenveagh.

Si vous rêvez de routes spectaculaires, Glengesh Pass, qui fait partie de la Côte Sauvage d’Irlande, est l’endroit à ne pas manquer. Prenez la R230 jusqu’au village côtier de Glencolumbkille, un lieu incroyablement beau perché en haut d’impressionnantes falaises à pic.

Cork

Si vous êtes dans la région de Cork, mettez le cap sur la péninsule de Sheep’s Head. Empruntez la L4704 à partir de Durrus et suivez-la jusqu’au bout. Attention, elle devient nettement plus étroite au fil des kilomètres. Garez-vous et continuez à pied. C’est la porte d’entrée de la Côte Sauvage d’Irlande, un sentier de randonnée longeant la côte ouest de l’Irlande. Un bon moyen de se dégourdir les jambes avant de reprendre votre moto.

La ville en elle-même regorge de lieux historiques et de choses à faire, si bien que nous vous conseillons d’y passer deux nuits. Avec le Blackrock Castle, la cathédrale Saint-Finbarr et même un musée du beurre (Butter Museum), vous avez largement de quoi faire. Et lorsque la journée tire à sa fin, Cork dévoile une vie nocturne vivante et de nombreux lieux de concerts.

Dublin

Pas besoin de présenter la ville en elle-même. Dublin constitue une excellente étape pour profiter d’un condensé des saveurs irlandaises. Le Guinness Storehouse, le quartier Temple Bar et la distillerie Jameson font partie des visites incontournables.

À partir de Dublin, rendez-vous à Portlaoise en empruntant les incroyables routes sillonnant les montagnes de Wicklow. Le Parc national des Monts Wicklow offre une multitude de lacs, de lochs et de sommets à explorer. Attendez-vous à des routes de montagne classiques et à des surfaces plus ou moins irrégulières. Allez-y doucement mais sûrement.

Belfast et la côte d’Antrim

Tout le monde vous le dira : la route côtière d’Antrim fait partie des plus belles d’Irlande. À partir de Belfast, suivez la côte pour longer l’angle nord-est de l’Irlande du Nord jusqu’à rejoindre la Chaussée des Géants (Giant’s Causeway).

Vous profiterez de nombreux lochs et de superbes vues sur la Mer d’Irlande. Si le ciel est dégagé, vous pourrez voir l’île de Rathlin et même le Mull of Kintyre en Écosse. Avec son enchaînement de virages serrés et de sections relativement droites, cet itinéraire est parfait pour une balade à moto.

Si vous avez opté pour un pied-à-terre à Belfast, le trajet aller-retour jusqu’à la Chaussée des Géants se fait facilement en une journée en se ménageant quelques arrêts. Belfast est une ville vivante avec un riche passé industriel. Le RMS Titanic y fut construit et l’endroit accueille désormais le Musée Titanic.

Côté météo, la saison la plus sèche s’étend de mai à septembre. À relativiser toutefois, car l’Irlande peut se montrer très pluvieuse ! Mais avec de bons vêtements de protection et des poignées chauffantes, vous pourrez profiter du pays à peu près toute l’année. Avec ses superbes routes, sa riche histoire et ses villes vivantes, l’île est parfaite pour un road-trip. Ne passez pas à côté !