Inspiración: Big Trip

Ruta en moto: El estado de Nueva York

Las mejores carreteras para montar en moto

La zona de Nueva York esconde unas rutas increíbles, con carreteras reviradas que se entrecruzan con el río Hudson y preciosos parques estatales. El motorista local Shane Herrick ha seleccionado tres rutas en moto por los alrededores de la ciudad de Nueva York.

Al cruzar el puente George Washington para salir de Manhattan dejas atrás las muchedumbres agobiantes y las torres de acero y cristal. El constante retumbar del metro y el aullido de las sirenas desaparece casi en el acto y deja paso a la carretera de tres carriles que es la Palisades Interstate Parkway de Nueva Jersey.

Con un trazado norte-sur siguiendo el río Hudson que separa la isla de Manhattan del continente, la Palisades Parkway conecta la ciudad de Nueva York con la periferia, los extensos bosques y las colinas rocosas del noreste de Nueva Jersey y el sudeste del estado de Nueva York. Aquí, a apenas 65 kilómetros de la ciudad, es donde se encuentran las mejores carreteras para recorrerlas en moto entre frondosos bosques, escarpados acantilados y los innumerables lagos y cascadas del sur del valle del Hudson.

Parque Estatal de Bear Mountain – Storm King

Bear Mountain, con unos 365 metros de altitud y a escasos 40 minutos del puente George Washington y de Manhattan, es el monte más cercano a la ciudad y uno de los más populares de la región de las Hudson Highlands. La propia montaña es famosa por su abrupta geografía y preciosas vistas. La ladera este asciende más de 300 metros en apenas kilómetro y medio desde la orilla del Lago Hessian. Desde ahí quedan 20 metros de acantilado que asoman sobre el lago y el río Hudson un poco más allá, hacia el este.

Aquellos que no tengan previsto ascender a la cima a pie solo tienen que salir de la Palisades Parkway y tirar por la Seven Lakes Drive en dirección norte. Desde aquí continuamos hacia la Perkins Memorial Drive. A medida que recorremos las llanuras boscosas del suroeste de Bear Mountain atravesamos dos de los tramos más antiguos del famoso Sendero de los Apalaches, que recorre 3.500 kilómetros aproximadamente desde Georgia hasta Maine.

Volvemos a bajar por la carretera de montaña y nos reincorporamos a la Palisades Parkway

Nos tomamos un momento en la cima antes de subir a la Perkins Memorial Tower, desde donde se puede contemplar a lo lejos el legendario skyline de la ciudad de Nueva York hacia el sur. Para disfrutar de las mejores vistas de Bear Mountain y el río Hudson, bajaremos de nuevo por la carretera de montaña hasta reincorporarnos a la Palisades Parkway. Cuando termina la Palisades Parkway nos encontramos en el Bear Mountain Bridge, también conocido como el Purple Heart Memorial Bridge, un histórico puente suspendido de acero de los años 20. Ojo con el viento lateral.

El Parque Estatal de Bear Mountain cuenta también con Dunderberg Mountain y West Mountain, la reserva ornitológica de Iona Island, la histórica Bear Mountain Inn y Fort Montgomery, erigido por primera vez en 1776 durante la Revolución de los Estados Unidos.

Storm King

Más al norte, siguiendo el río Hudson por la 9W, justo después de la Academia Militar de West Point, se encuentran el monte Storm King, el Parque Estatal de Storm King y el Storm King Art Center, en Mountainville, Nueva York. El propio monte Storm King se yergue amenazador y se adentra en el río Hudson.

Y en la llanura del este nos encontraremos con la Storm King Highway, o Carretera estatal de Nueva York 218, una ruta que no te puedes perder si viajas sobre dos ruedas. Se retuerce por las empinadas laderas durante unos cinco kilómetros, subiendo y bajando y llegando a ascender casi 130 metros sobre las aguas del Hudson. Hay que vigilar la velocidad y las curvas. Hay varios miradores y áreas de descanso donde la gente suele detenerse para contemplar las vistas. Hay que tener en cuenta que a un lado de la carretera tienes la montaña y al otro lado un murete de poco más de medio metro de altura a modo de guardarraíl.

Es un lugar precioso, sereno y absolutamente surrealista

Las vistas panorámicas sobre el río son espectaculares. En la orilla opuesta, Breakneck Ridge sobresale como si quisiera unirse a Storm King y ambas montañas forman Wey-Gat o Wind Gate. Una vez más, mucho ojo con los vientos cruzados en los puentes y en los tramos descubiertos.

A pocos kilómetros en dirección oeste, el Storm King Art Center se extiende a lo largo de 200 hectáreas del valle. Este museo y jardín de esculturas al aire libre Inaugurado por Ralph E. Ogden en 1960 ha expuesto algunos de los artistas más aclamados del siglo XX. Es un lugar relajante y hermoso para pasear, estirar las piernas y admirar las inmensas obras de arte.

Parque Estatal de Harriman – Seven Lakes Drive

El Parque Estatal de Harriman, en el condado de Rockland, hace frontera con la llanura sur del Parque Estatal de Bear Mountain y es el segundo parque más extenso del estado de Nueva York. Ocupa más de 182 kilómetros cuadrados y alberga 31 lagos, numerosas zonas de acampada, pesca y remo, y kilómetros y kilómetros de divertidas carreteras comarcales.

Una de ellas es la icónica Seven Lakes Drive, un tramo de casi 25 kilómetros que bailotea por los bosques y las colinas del sur del valle del Hudson. Como indica el nombre, conecta los siete lagos principales del parque estatal y ofrece unas vistas inmejorables de la naturaleza silvestre, algo excepcional para estar tan cerca de la ciudad de Nueva York.

Varias carreteras cruzan la Seven Lakes Drive en su trazado de norte a sur por el Parque Estatal de Harriman. Estas carreteras se adentran entre los árboles y rodean los demás lagos, colinas y valles de ambos lados del parque. Además, al final consiguen volver y desembocar otra vez en la Seven Lakes Drive.

Prepárate para disfrutar de unas amplias y agradables curvas.

Hay que tener cuidado con los ciclistas, que a veces obligan a los vehículos a adelantarlos u ocupar el carril contrario en las curvas si no circulan en fila india. Aunque la zona es muy frecuentada, sobre todo en verano, puedes encontrar algunas carreteras vacías a la sombra de los árboles para echar rodilla al suelo en los curvones.

Shawangunk Ridge – Minnewaska – Mohonk

Shawangunk Ridge, las Montañas Shawangunk o simplemente «The Gunks», como se conocen generalmente, es una cadena montañosa de orientación norte-sur que recorre unos 80 kilómetros desde el norte de Nueva Jersey hasta las Montañas Catskill, en Nueva York. Es el extremo más oriental de la cordillera de los Apalaches, y debido a la abundancia de paredes verticales se ha vuelto tremendamente popular entre escaladores y montañeros. Si decides practicar este deporte, tómate tu tiempo antes de volver a subirte a la moto, ya que después de varias horas de escalada es casi imposible apretar las manetas del embrague o del freno. La abrupta geografía y los súbitos cambios de altitud dan lugar a rugientes cascadas, amplias vistas y excelentes carreteras de montaña.

Comenzaremos desde el Bosque de Shawangunk Ridge, en el sur. Tomamos rumbo norte por Cragmoor y Sam’s Point (aprovecha para detenerte en Verkeerder Kill Falls) y nos sumergimos en las serpenteantes carreteras y la naturaleza exuberante del Parque Estatal de Minnewaska. Continuamos hacia el norte, más allá de Awosting Falls y The Trapps hasta llegar al famoso Mohonk Mountain House, un espectacular resort de montaña en el Lago Mohonk que recuerda al hotel de El Resplandor. Merece la pena llegar hasta la cercana Skytop Tower y, un poco más al norte, hasta Bonticou Crag y Table Rocks.

Cascadas y pistas de tierra entre árboles

En esta parte no faltan las escarpadas carreteras de montaña, las tortuosas comarcales y los tramos llanos entre árboles y colinas. Al final de la ruta tu capacidad para tomar curvas se habrá hiperdesarrollado, pero mucho ojo con los ciervos y otros animales salvajes que pueden cruzar la calzada. No te pierdas los remansos de agua para dar unas brazadas, las cascadas y las pistas de tierra entre árboles, pero si vas buscando rutas sin asfaltar recuerda que hay bosques protegidos.

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