Inspiración: Interview

La Scrambler 1200 en la Mexican 1000

El reto definitivo para el hombre y la máquina

FTR Bio:, Mexican 1000

Distancia:: 1.686 km

Vehículos que pueden participar:: Buggies, camiones, motos y Escarabajos Volkswagen

Primera edición:: 1967

Ruta original:: De Ensenada a La Paz

Entre el 28 de abril y el 2 de mayo el piloto de stunt Ernie Vigil se enfrentará a una de las carreras más exigentes del mundo, la Mexican 1000. Una increíble carrera de off-road a través de más de 1.600 km de desiertos pedregosos, arenas movedizas, imprevisibles camiones de 1.000 CV y otros elementos de la naturaleza.

A los mandos de la nueva Triumph Scrambler 1200, la idea original era enfrentarse a la célebre Baja 1000, pero un tobillo roto durante los entrenamientos puso freno a sus planes. Sólo unos meses más tarde, Ernie comparte la historia de su recuperación y la preparación para la igual de extenuante Mexican 1000.

La Mexican 1000 es un reto muy exigente. Ernie la describe como «la primera en la lista de deseos de todo piloto de off-road». Si quieres competir en moto en carreras de resistencia extrema, la Mexican 1000 es una de las más gordas. El primer pistoletazo de salida a los 1.650 km de recorrido de la carrera (1.000 millas, de ahí el nombre) se dio por primera vez en 1967 en Ensenada, México. La ruta ha ido cambiando y la distancia varía un poco, aunque siempre ronda la misma cifra y siempre promete lo mismo: un reto casi insuperable. FTR se junta con Ernie para que nos explique cómo acabó en el off-road, su conocimiento sobre la ruta, la preparación física necesaria y, cómo no, la moto elegida para la hazaña: la Scrambler 1200 XE.

¿Cómo empezaste en esto del pilotaje en tierra?

Comencé a montar en moto a los seis años y muy pronto me metí en el motocross. Montar en moto era mi evasión, mi escapatoria. En aquella época no me interesaban los deportes, sólo quería montar en moto. Pero yo no venía de una familia de motoristas. Mi padre me compró una moto porque algunos chicos que vivían en la casa de detrás se dedicaban a subir y bajar la calle en moto y yo me sentaba sobre el muro a verlos. Me compró la moto para que pudiera ir con ellos. Mi madre lo odiaba, pero mi padre estaba totalmente a favor.

Desde los 6 hasta los 18 años me dediqué unicamente a hacer motocross. Podría decir que las motos me ayudaron a tener los pies en el suelo y a terminar los estudios. Si hacía algo que a mis padres no les parecía bien, me quitaban la moto y a mí se me caía el mundo encima. La moto de campo se convirtió en una moto de carretera: todos los chavales con los que crecí compitiendo en motocross se compraron una moto de carretera a la vez.

¿Por qué una Triumph?

Íbamos a hacer una sesión de fotos con Icon Motorsports, era la típica sesión de fotos de otoño y estábamos recopilando material de marketing para los nuevos productos. Uno de los empleados de aquel entonces tenía una Street Triple R de 2008. Nick [Apex] y yo nunca habíamos montado en una Triumph y Nick la probó primero. Quedó encantado y me dijo «tienes que probarla». Para lo que hacemos necesitamos usar marchas largas. Casi todas las acrobacias se hacen en espacios reducidos, así que necesitamos mucho par motor. Me subí a la moto y yo también me quedé enamorado. El motor tricilíndrico en línea tiene una barbaridad de par y es perfecto para lo que necesitamos y exigimos a una moto. Además la moto es estrecha, no tan ancha como lo sería una tetracilíndrica. Estábamos planificando nuestro siguiente vídeo, Motorcycle vs Car Drift Battle 2, y nos pusimos en contacto con Triumph para conseguir una Speed Triple. No le hicimos ninguna modificación a la moto aparte del basculante y se comportó estupendamente.

¿Tienes experiencia con la anterior Triumph Scrambler?

Antes de rodar el vídeo de derrapes participamos en la carrera Iron Butt: de México a Canadá en menos de 24 horas. Yo lo hice en una Scrambler 900 y Nick lo hizo en una Tiger. Él eligió las motos pensando que él iría cómodo y yo no, y resultó que hice uno de los viajes más cómodos de mi vida. Hice el camino de vuelta a casa en la Scrambler y luego la utilicé en el primero de nuestros vídeos sobre la Scrambler. La moto era completamente de serie. Me enamoré de ella.

¿Las acrobacias te han ayudado a pilotar en tierra?

Es curioso, las acrobacias han rellenado el hueco entre las etapas de mi vida. Cuando comencé con el stunt no toqué una moto de cross en cuatro años, invadió mi vida. La conducción acrobática nos dio la extraña habilidad de controlar toda clase de motos. Ahora mi tiempo se reparte a partes iguales entre la conducción sobre asfalto y sobre tierra.

¿Qué tipo de preparación realizas y en qué ha cambiado desde la lesión?

Todo se basa en el kilometraje, en cuánto tiempo aguantas sobre la moto y cuánto castigo puedes soportar sin perder el ritmo y el estado físico.

Ha sido un poco complicado. Era la primera vez que me rompía el tobillo. Llamé a los colegas que habían tenido lesiones semejantes para ver si me podían dar algún consejo para la recuperación. Comencé a montar unos tres meses más tarde. Cuando estaba sobre la moto no me molestaba mucho, me dolía más en el día a día. Las botas de motocross sujetan el tobillo muy bien. Afortunadamente pude reincorporarme antes de lo que pensaba, no aguanto estar parado sin hacer nada.

Cuando me preparaba para competir en la Baja estaba entrenando muy duro. He tenido que hacer ajustes para la Mexican 1000 debido a mi tobillo, pero entrenando he aguantado cuatro horas seguidas en la moto. Ha sido difícil adaptarse y aprender. Lo más difícil es mantenerse concentrado durante tanto tiempo.

La dieta también me afecta mucho. Me encanta la comida, pero he estado haciendo una dieta estricta durante dos meses para poner mi cuerpo en forma. La carrera tiene un recorrido total de 1.686 km repartidos en cinco días con la oportunidad de recuperarte al final de cada jornada, así que aunque no sea tan agotadora como la Baja, que es de un tirón, sigue recorriendo el mismo territorio extremo y eso es mucho trote.

¿Qué te esperas en cuanto al terreno?

Un montón de cortafuegos, ya que los coches y los camiones también los utilizan. Habrá ratos en los que iremos a todo gas, que es como me gusta. Ves una nube de polvo, la alcanzas y la pasas. Hay un par de zonas de barro y arcilla que son extremadamente difíciles, son como arenas movedizas. Es muy importante estar al tanto de estas áreas.

¿Cuáles son tus sensaciones acerca de la Scrambler 1200 XE que vas a pilotar?

El asunto con la Scrambler es que es más que una moto de aventura. He pilotado la nueva moto y es increíble. Pasar de pilotar la anterior Scrambler 900 a la nueva 1200 es un salto enorme en capacidades, la 1200 es una verdadera máquina off-road. La suspensión es espectacular. He intentado hacerla llegar al límite, pero siempre puede más. La potencia, la parte ciclo, todo es impresionante.

Scrambler 1200:

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¿Qué planes tienes para la Mexican 1000?

La carrera comienza todos los días entre las 6 y las 7 de la mañana y son unos 330 km al día. Si la jornada se te alarga puede ser muy duro. Si llegas a las diez de la noche, por ejemplo, te quedas sin descansar. Dependerá mucho de cómo haya ido el día.

La carrera es demoledora y esta moto es más grande que las pequeñas 450 contra las que voy a competir, así que tengo que correr con astucia. El objetivo es conseguir un ritmo competitivo pero seguro. Es una moto muy resistente, todo está fabricado con un estándar de calidad muy alto. Seguirá habiendo puntos donde podremos cambiar neumáticos y hacer reparaciones si fuese necesario. Estamos consiguiendo consumos entre 9,5 y 10 litros a los 100 kilómetros con un depósito de 15 litros, así que hemos programado paradas cada 110-115 kilómetros. La moto es estupenda según sale de fábrica, así que no hemos hecho muchos cambios.

¿Cómo te sientes al respecto?

Me siento bien. He estado montando todo lo posible, haciendo un montón de pruebas. Vivo en Albuquerque, Nuevo México, así que el terreno es muy semejante.

¿Cuánto has modificado la moto?

No mucho. Podría ser una moto de serie. Para esta carrera sólo hemos cambiado unas pocas cosas. Hemos puesto un cubrecárter más bajo extendiendo un poco el de serie y faros adicionales, eso es todo.

¿En qué categoría participas?

Participaré en la categoría Modern Pro. Iré con otros 20 tíos en motos de enduro de 450 cc. De todos los equipos, prácticamente la mitad son equipos de cuatro pilotos. Lo voy a tener crudo, porque voy solito.

¿Por qué lo haces?

Competir en una de las mayores carreras off-road del mundo es una de esas cosas que tienes que hacer antes de morirte.

Triumph seguirá la evolución de Ernie en Twitter e Instagram. Le deseamos toda la suerte del mundo y nos morimos de ganas de ver lo que puede hacer la Scrambler 1200.

Calendario de la Mexican 1000:

26 de abril – Fiesta de bienvenida

27 de abril – Inscripción de pilotos

28 de abril – 1º día de carrera

29 de abril – 2º día de carrera

30 de abril – 3º día de carrera

1 de mayo – 4º día de carrera

2 de mayo – 5º día de carrera

3 de mayo – Entrega de premios