Estilo de vida: Workshop

Preparando motos contra la ley

El origen de las “Vampire Bikes”

En Vicious Cycles Singapore la pasión por las motos y quienes las conducen es la clave de todo. Impulsado por Matt y un pequeño equipo de mecánicos, este negocio ofrece servicios de customización de alto nivel además de los habituales trabajos de taller.

¿Has hecho alguna preparación chula?::

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Envíamos los detalles.

Q. ¿Cómo nació Vicious Cycles Singapore?

A. Matt y yo (Mervyn Goh) fundamos el taller a finales de 2011 en una de esas noches de juntarnos hasta las tantas. Desde que se metió en el dirt track y se hizo mecánico de un equipo de carreras, él siempre ha estado rodeado de motos. Ha conocido una amplia variedad de tipologías, pero decidió asentarse en Singapur y centrarse en las dirt bikes. Yo vengo del mundo de la publicidad. Soy capaz de desmontar un motor, pero lo cierto es que no sería capaz de armarlo de nuevo, que es lo que se le da bien a Matt. Siempre he amado las motos, desde que era un chaval. Cuando me formé como director creativo comencé a interesarme aún más por las motos que tenía y por lograr que se viesen más interesantes y atractivas. Nos conocimos hace cuatro o cinco años y encajamos inmediatamente porque compartíamos la misma pasión por la estética de las motos. La primera moto que lanzamos bajo el sello de VCS (Vicious Cycles Singapore) era una Yamaha FTW200 del 94. Aunque una moto pueda fabricarse en cadena en una línea de producción, las personas no son así. Tu moto debe reflejar quién eres, tus gustos, tus deseos y tu personalidad. Queremos promover y cultivar el individualismo. Queremos transmitir esa filosofía a la gente de Singapur.

Q. ¿Cómo es la cultura motera en Singapur?

A. Éste es un lugar muy tradicional, donde la gente normalmente evita probar cosas nuevas y buscar sus límites para ir más allá. Las autoridades son súper estrictas y juegan un papel muy importante sobre cómo piensa y actúa la gente. Por ejemplo, si llevas un tubo de escape que no es de serie, te pueden multar con 500 bucks y las infracciones reiteradas te pueden llevar a la cárcel. Tremendo, lo sé. Otro aspecto que frena mucho a la gente a la hora de customizar su moto es que aquí hay un paquete de penalizaciones que aplica a los vehículos con más de 10 años. Así que, si te compraste una moto por 800$ en el año 2000 y llega el momento de renovarla, el propietario tiene que pagar 6000$ para que le “permitan” tener esa moto durante 10 años más; por eso casi todo el mundo abandona la idea rápidamente y es difícil que nos lleguen motos regaladas. Los vehículos son caros, las multas son altas y personalizar tu propia moto es un lío. Pero tenemos carreteras realmente buenas, bien iluminadas y preciosas zonas por las que salir a dar una vuelta. Y como la rebeldía está dentro de nosotros y nos manda que sigamos persiguiendo nuestros sueños, hacemos lo que tenemos que hacer. Nuestra página web anima a la gente a salir de su zona de confort y montar en moto sin miedos. No les invitamos a ir contra la ley, pero sí a abrir la mente a nuevas cosas, a ser diferentes y a no preocuparse por lo que piensen los demás.

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Q. ¿Así que es toda una batalla customizar la moto de tus sueños?

A. Cada vez hay más blogs y webs sobre el tema y la gente está definitivamente más expuesta a la cultura de las preparaciones. Les gusta esta tendencia y conocen cada vez más marcas de ropa de moto, pero dar el siguiente paso y plantearse cambiar sus propias motos aún queda un poco lejano. Hay unos cuantos entusiastas por aquí a los que realmente les da igual la burocracia y lo que piensen de ellos, así que siguen adelante para tener la moto de sus sueños. Respect!

Q. ¿Habéis tenido algún problema serio por dedicaros a lo que os dedicáis?

A. Los propietarios deben tener muchas cosas en cuenta: que no les pillen, las inspecciones anuales y todas esas cosas… por eso algunos llaman a sus motos “vampire bikes”, porque sólo pueden salir con ellas de noche. Aparte de eso, yo creo que estamos bien. Siempre dejamos claro a nuestros clientes qué cosas son seguras y qué cosas es mejor no hacer. Pero hay veces que no todo es blanco o negro y en esos casos es cuando los clientes tienen la última palabra.

Q. ¿Qué moto tienes? ¿Cuál es tu trayectoria como motero?

A. Casi siempre nos movemos con las motos que tenemos en la tienda. Desde scooters hasta dirt bikes, así que básicamente conducimos casi cualquier cosa que tenga dos ruedas. Matt siempre ha sido bastante bueno derrapando, hasta que le tuvieron que operar y se quedó en el dique seco por una buena temporada; pero eso no le ha quitado la costumbre de seguir haciendo caballitos. Yo siempre he sido un motero un poco más de ciudad (muuuuucho más aburrido).

Las motos custom y toda esta tendencia de las preparaciones se entiende como una expresión artística en otras partes del mundo, así que para la gente de Singapur sería genial que nuestras autoridades sepan más sobre esta cultura.

Mervyn Goh

Q. ¿Qué motos son las más populares para las preparaciones?

A. La Bonnie que publicaron en Bonnefication, modificada sucesivamente por sus múltiples propietarios hasta que nos llegó a la tienda para que le diésemos el toque definitivo es un buen ejemplo de nuestro día a día. Es agradable ver que hay gente pendiente de lo que hacemos y estamos muy agradecidos por ello. Si realmente tenemos que elegir, los modelos más populares son la Triumph Bonneville y la Harley Sportster.

Q. Háblanos sobre tu equipo

A. Matt y yo nos conocemos a través de su mujer, que trabaja en la tienda echando una mano con las tareas administrativas a la vez que gestiona un estudio de tatuajes que tenemos encima del taller. Matt se encarga del taller, de las reparaciones diarias y la moto que estemos preparando en cada momento, y cuenta con el apoyo de un maestro mecánico y un ayudante. Yo me encargo más bien de la relación con los medios, el marketing y los temas de diseño, pero siempre decidimos juntos acerca de los proyectos de nuevas motos, los plazos y lo que cada uno podemos aportar en el día a día.

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Q. ¿Cómo es todo el proceso?

A. Normalmente invitamos a los clientes a venir a la tienda para hablar sobre las cosas que les gustan, referencia, colores y tratar de captar lo que quieren y cualquier petición especial. A partir de ahí tenemos una buena imagen acerca de su personalidad para hacerle propuestas según vamos avanzando en ciertas cosas. A veces hacemos algunos bocetos, pero realmente depende de casa caso.

Q. ¿Qué se siente al convertir tu pasión en tu profesión?

A. Tiene cosas buenas y malas. Haces algo que realmente te encanta, así que llegar a recrearte en tus actividades diarias, pero lo malo es cuando estás estresado y necesitas desconectar. Tienes que encontrar algo más allá de lo que siempre te ha gustado hacer. Ironías de la vida.

Q. ¿Qué es lo próximo?

A. Para asegurarnos de que podremos pagar el alquiler del mes que viene esperamos que cada vez más gente se empape de la cultura de las personalizaciones y tenga menos prejuicios hacia las motos llamativas (llamativas, que no ruidosas). Las motos custom y toda esta tendencia de las preparaciones se entiende como una expresión artística en otras partes del mundo, así que para la gente de Singapur sería genial que nuestras autoridades sepan más sobre esta cultura y diseñen un sistema en el que la gente pueda expresar su individualidad, aunque no lleguemos al 100% de libertad. Podrían revisar ciertas restricciones inexplicables para que los propietarios puedan expresarse a través de sus motos. Nuestros objetivos a corto plazo son preparar algunas motos para el certamen anual Kustom Kulture, “Art of Speed MY” en Kuala Lumpur. ¡Crucemos los dedos!