Tiger Tramontana: รายละเอียด

นับขับขี่ Tiger 800 ตัวต้นแบบ

Felipe Lopez เป็นชายคนแรกที่พิสูจน์ให้เห็นถึงขีดความสามารถในการขับขี่แบบ Off-Road ของ Tiger 800 ใหม่  ในสนามแข่งของ PanAfrica Rally ที่ท้าทายเป็นอย่างยิ่ง

Felipe ได้รับโอกาสในการขี่ Tiger 800 ในไลน์ Tiger Tramontana รุ่นต้นแบบใหม่ล่าสุดหลายครั้งระหว่างการแข่งขันแรลลี่ตะลุยทะเลทรายที่โมรอคโค และได้รับเหรียญเงินจากการแข่งขันสุดวิบากในครั้งนั้น

เสร็จจากศึกทะเลทราย FTR ก็ท้าทาย Felipe อีกครั้งที่สเปน   เพื่อทดสอบขีดความสามารถที่แท้จริงของรถตัวต้นแบบจาก Triumph รุ่นที่ได้รับการยอมรับว่าเป็นรถสำหรับขาลุยตัวจริง

Felipe Lopez on the Tramontana Pan Africa Rally

Q. คุณรู้สึกอย่างไรบ้างในตอนแรกที่ทราบว่าจะต้องไปแข่งที่ PanAfrica

A. ทั้งท้าทายและกดดันในเวลาเดียวกัน นี่ไม่ใช่แค่การแข่ง เพราะหลายคนทุ่มเทอย่างเต็มที่สำหรับการแข่งครั้งนี้ เราต้องเผชิญกับอุปสรรคในแบบที่ไม่เคยพบมาก่อน แต่สิ่งนี้ก็ทำให้เรารู้สึกมีแรงจูงใจในเวลาเดียวกัน

Q. คุณคิดอะไรเมื่อตอนที่ David พี่ชายต้องถอนตัวก่อนจบการแข่งขันเนื่องจากการบาดเจ็บ

A. เป็นการตัดสินใจที่ยากลำบากมาก ผมรู้ดีว่าเราเตรียมตัวกันมานานถึงหกเดือน และเขาเองก็ทุ่มเทเต็มที่สำหรับการแข่งลุยทะเลทรายครั้งแรก ซึ่งเขาเองคงเสียใจไม่น้อย แรงกดดันที่เพิ่มเข้ามาที่ผมทำให้ผมรู้ว่าผมกับ Tiger Tramontana คันนี้จะต้องผ่านไปให้ถึงจุดหมายให้ได้

Q. การฝึกซ้อมเป็นอย่างไรบ้าง

A. เราดูแลร่างกายเป็นเวลาหกเดือน และซ้อมขี่ทุกสุดสัปดาห์เป็นเวลาหลายชั่วโมง รวมทั้งระหว่างสัปดาห์หลังเลิกงานด้วย ระบบนำทางสำคัญมากและเป็นกุญแจสู่ชัยชนะ น่าเสียใดที่เราไม่มีเวลาฝึกซ้อมมากเท่าที่ต้องการกับเนินทรายก่อนการแข่งครั้งนี้ นั่นอาจเป็นปัญหาของเรา

Felipe Lopez on the Tramontana Pan Africa Rally

Q. ช่วยกล่าวถึงความรู้สึกของคุณที่จุดเริ่มต้นสักหน่อย

A. เราฝึกซ้อมกันมาดีมาก ผมจึงคาดหวังกับการแข่งขันครั้งนี้มาก สิ่งที่กดดันผมมากที่สุดในครั้งนี้ไม่ใช่กลัวว่าจะตามหลังคนอื่น แต่อยู่ที่ตัวเองที่ไม่แน่ใจว่าตัวเองเตรียมพร้อมมาดีสำหรับการแข่งในทะเลทรายครั้งนี้มากแค่ไหน ความภาคภูมิใจที่สำคัญของผมคือการได้เป็นคนแรกที่ได้ขี่เจ้า Tiger 800 ในการแข่งจริง

Q. คุณคิดว่า “การแข่งขันครั้งนี้ไม่ง่ายแน่ ๆ” เมื่อตอนไหน

A. ครั้งแรกที่ต้องผ่านเนินทราย ผมรู้สึกเหมือนคนที่ไม่มีประสบการณ์อะไรมาก่อนเลย รถผมล้มทุก ๆ 10 นาที ผมเริ่มรู้เลยว่าการแข่งขันครั้งนี้ไม่ง่ายแน่ ๆ

Q. ช่วงที่น่าภูมิใจมากที่สุดคือช่วงใด

A. อาจเป็นวันที่ทำอันดับได้ที่ 14 คืนก่อนหน้านั้นเป็นการแข่งแบบมาราธอน ผมต้องนอนบนทรายโดยไม่มีทีมงานตามลำพัง ผมใช้เวลานี้ใคร่ครวญแผนสำหรับวันถัดไปอย่างจริงจัง พวกเขาบอกว่าด่านต่อไปจะลำบากมาก ซึ่งจักรยานยนต์ของผมอาจต้องรับภาระอย่างหนัก ผมรู้สึกใจจดใจจ่ออยู่ตลอดเวลา นั่นเป็นวันแข่งวันที่สี่ที่ผมเริ่มมีความมั่นใจอย่างมาก ผมทำผลงานอย่างเต็มที่และแซงหน้านักขี่ได้หลายคนที่นำอยู่ก่อนหน้านั้นไม่กี่วัน

Felipe Lopez on the Tramontana Pan Africa Rally

Q. ช่วงที่น่ากลัวที่สุดคือช่วงไหน

A. ไม่มีช่วงไหนเป็นพิเศษ เรามีปัญหาจนถึงวันสุดท้ายซึ่งทำให้คู่แข่งตามเรามาอย่างประชิด การได้เรียนรู้ไปพร้อม ๆ กับการแก้ไขปัญหาถือเป็นรางวัลที่ท้าทายสำหรับเรา

Q. ...ช่วงเวลาที่กดดันมากที่สุดล่ะ

A. แน่นอนว่าเป็นตอนที่ผ่านเส้นชัย แม้ว่าจะเป็นความขมขื่นอยู่บ้างหลังจากที่เป็นผู้นำมาอยู่ตั้งนาน ยังไงผมก็ดีใจมากเนื่องจากเราสามารถทำภารกิจให้เสร็จลุล่วงเป็นที่สองซึ่งห่างจากที่หนึ่งไม่มากนัก ซึ่งความสำเร็จนี้ก็เกินจากที่เราคาดไว้ด้วยซ้ำ

Q. คุณมีส่วนช่วยในการดัดแปลง Tiger และ Tramontanas ต้นแบบมาเป็นสองสามปีแล้ว คิดว่าการแข่งครั้งนี้เป็นการทดสอบที่หนักที่สุดหรือไม่

A. แน่นอน เรากำหนดมาตรฐานไว้สูงมาก เราลองขี่ Tiger ในสภาพแวดล้อมที่เลวร้ายแบบที่คาดเดาไม่ได้ว่าจะเกิดอะไรขึ้นบ้าง ทุกคนทุ่มเทอย่างมากเพื่อดัดแปลงรถให้เสร็จภายในหกเดือน เรามีเวลาทดสอบส่วนการดัดแปลงไม่ได้เต็มที่อย่างที่เราคาดไว้ด้วยซ้ำ จากผลลัพธ์ที่ได้ เรามั่นใจได้เลยกับจักรยานยนต์คันนี้

Felipe Lopez on the Tramontana Pan Africa Rally

Q. คุณคิดอย่างไรเกี่ยวกับสมรรถนะในการขับขี่ของรถ โดยเฉพาะช่วงเกียร์แรกที่สั้นกว่า เกียร์แบบนี้ช่วยในการขึ้นเนินทรายหรือไม่

A. ขณะที่เราพยายามปรับส่วนประกอบต่าง ๆ ให้เหมาะสมสำหรับการแข่งมากที่สุด ชุดเกียร์ของ Tiger 800 ที่มีช่วงเกียร์สั้นกว่าปกติถือว่าช่วยได้มาก โดยเฉพาะในสภาพสนามที่เลวร้าย

Q. มีอะไรเกี่ยวกับจักรยานยนต์คันนี้ที่น่าพูดถึงระหว่างด่านทั้งห้าหรือไม่

A. เรามีข้อได้เปรียบที่สำคัญอยู่สองอย่างได้แก่ เครื่องยนต์ที่ทรงพลังที่ทำให้เราสามารถเร่งความเร็วได้เต็มที่บนทางเรียบ และโครงสร้างที่หนึบแน่นที่ทำให้เครื่องยนต์สามารถปลดปล่อยกำลังได้อย่างเต็มที่

Q. ระบบช่วงล่างของรถคันนี้จะแตกต่างจากรุ่น 800 แต่ว่า PanAfrica มีอะไรที่คล้ายคลึงกับ XC บ้าง

A. ช่วงล่างไม่ได้แตกต่างจากรถต้นฉบับมากนัก แต่เราก็มีการปรับแต่งเล็กน้อยเพื่อให้พร้อมสำหรับสภาพเส้นทางที่อาจยากลำบาก การตั้งค่าระบบภายในก็ใกล้เคียงกับรถรุ่นปกติมาก มีการลดน้ำหนักในส่วนที่ไม่จำเป็นออกไปบ้าง แต่นอกเหนือจากนี้และลักษณะภายนอก Tigier Tramontana ก็คือ Tiger XC แบบปรับแต่งให้ดีขึ้นเท่านั้นเอง

Felipe Lopez on the Tramontana Pan Africa Rally

Q. รู้สึกอย่างไรบ้างที่เกือบจะได้ที่หนึ่งอยู่แล้ว

A. ทุกครั้งที่ขี่คุณจะรู้ึสึกได้ว่าคุณเป็นหนึ่งเดียวกับรถ คุณไม่ได้ขี่เพื่ออวดคนทั่วไปว่าคุณทำอะไรได้บ้าง แต่คุณกำลังอวดว่ารถทำอะไรได้บ้าง การตกมาเป็นที่สองทั้ง ๆ ที่เราสามารถคว้าชัยชนะไว้ได้ทำให้ผมรู้ึสึกแย่เหมือนกันกับทุกคนที่ทุ่มเทเต็มที่ให้กับงานครั้งนี้ แต่ทุกคนก็ยังเห็นว่าสิ่งที่เกิดขึ้นเกินความคาดหวังของเราอยู่แล้ว

Q. คุณรู้สึกอย่างไรบ้างหลังการแข่งขัน รู้สึกยังไม่พอหรือเปล่า

A. แน่นอนอยู่แล้ว หลายคนบอกว่าถ้าลองได้แข่งที่โมรอคโค อะไรก็หยุดคุณไม่ได้แล้ว สำหรับผมก็ไม่แตกต่างกัน ผมยังคิดอยู่เสมอว่าจะได้แข่งแบบนี้อีกหรือไม่ หรือจะกลับไปได้อย่างไร ผมรู้ดีว่าโอกาสแบบนี้ไม่ได้เกิดขึ้นบ่อย ๆ

Q. คุณและ David ยังเป็นเพื่อนกันอยู่หรือไม่

A. เพื่อนและพี่น้อง ถ้ามีอะไรที่เราทำได้เราก็จะทำร่วมกันอีกในอนาคต