ความท้าทายที่เป็นไปไม่ได้ที่คุณสามารถลองดูได้

ระยะทาง 5,000 กิโลเมตร, เวลา 2 สัปดาห์, ไม่มีใบขับขี่

 “คนธรรมดาก็สามารถทำสิ่งพิเศษได้”

นั่นคือคำประกาศภารกิจบนเว็บไซต์ของ James Whittle และ Tom Caulfield สองนักบิดหน้าใหม่ที่มีเวลาให้ตัวเองแค่สี่สัปดาห์ ในการผ่านการทดสอบทุกอย่างโดยเริ่มต้นจากศูนย์ และขับรถจักรยานยนต์จากสหราชอาณาจักรไปทะเลทราย Sahara นี่ไม่ใช่ครั้งแรกที่ผู้ชายชาวอังกฤษสองคนนี้ฉีกกรอบกฎเกณฑ์ใด ๆ เมื่อสองปีก่อน พวกเขาเดินทางออกจากหมู่เกาะ Carary ของสเปนโดยใช้เรือพาย การเดินทางกินเวลาแค่ 50 วัน คิดเป็นระยะทาง 5,000 กม. และผ่านพายุเฮอร์ริเคนใจกลางมหาสมุทรแอตแลนติก พวกเขาเดินทางถึง Barbados … นับจากนั้นคนบ้าสองคนก็ถือกำเนิดขึ้น

“ค่อนข้างจะบ้านิดหนึ่ง”

ด้วยความกระหายอยากจะออกไปผจญภัยอีกครั้งและมุมมองต่อชีวิตที่เปลี่ยนแปลงไป ภารกิจอันตรายครั้งถัดไปของพวกเขาก็เริ่มขึ้นในช่วงต้นปีนี้ และเกิดขึ้นบนรถมอเตอร์ไซค์ Tiger 800 XRT และ XCx โดยเป้าหมายสุดท้ายคือการขี่รถผ่านสเปนและไปจบที่งานเทศกาลในทะเลทราย Sahara ใน Morocco

A pair of Triumph Tigers with a map showing the route from the UK to the Sahara

แต่มีปัญหาเล็ก ๆ อยู่อย่างเดียว นั่นคือ ทั้งสองคนไม่เคยนั่งมอเตอร์ไซค์มาก่อนเลย แล้วงานเทศกาลก็จะจัดขึ้นใน  4 อาทิตย์

การผจญภัยในฐานะมือใหม่ภายในเวลาจำกัดอย่างไม่สมเหตุสมผลเหมือนเป็นภาพที่เกิดขึ้นซ้ำเดิมสำหรับคนทั้งคู่ซึ่งมีภารกิจใหม่ล่าสุดในการขี่จักรยานยนต์คือ “ขี่รถไกล 5,000 กม. ภายในระยะเวลาแค่ 2 อาทิตย์ด้วยยานพาหนะที่เราไม่เคยสัมผัสมาก่อน ไปยังสถานที่ที่เราไม่เคยไป ด้วยมอเตอร์ไซค์บรรทุกสัมภาระเต็มพิกัดที่เราไม่เคยขี่ ซึ่งสิ่งแรกที่ต้องทำคือ เราต้องผ่านการสอบขี่มอเตอร์ไซค์ให้ได้ภายใน 9 วัน”

“มันอาจจะฟังดูบ้านะ แต่แนวคิดนี้เคยได้ผลมาก่อนตอนเราข้ามมหาสมุทรแอตแลนติก และตอนที่เราพายเรือคายัคผ่านหมู่เกาะของสวีเดน เดินทางไปยังยอดเขา Mount Blanc เมื่อปีที่แล้ว” James กล่าว

“เมื่อเราเปิดใจยอมรับความท้าทายและสนับสนุนกันและกัน พวกเราก็พบว่า เราสามารถทำสิ่งต่าง ๆ ที่เคยคิดว่าเป็นไปไม่ได้ได้สำเร็จ”

“การเรียนรู้ที่เกิดขึ้นอย่างรวดเร็วนั่นแหละคือสิ่งที่น่าจดจำ”

Tom: “เราทำให้ครูฝึกช็อก แต่เขาก็ยอมรับโจทย์ข้อนี้นะ เราเรียนคอร์สตรงเลย ตามด้วยการทดสอบสองอย่างที่เกิดขึ้นเร็วมาก เรากดดันเพราะรู้ว่าถ้าสอบไม่ผ่าน ทริปนี้คงเป็นไปไม่ได้”

“ความกดดันแบบนี้ทำให้เราต้องทำผลงานให้ดี เพราะตามปกติแล้ว สิ่งต่าง ๆ มันจะหาทางของมันได้เองแหละครับถ้าเราให้เวลา ดังนั้น เป้าหมายของเราคือ 9 วัน ความเร่งด่วนบังคับให้เราต้องเร่งลงมือทำให้ได้ การเรียนรู้ที่เกิดขึ้นอย่างรวดเร็วนั่นแหละคือสิ่งที่น่าจดจำ”

James Whittle and Tom Caulfield astride their Triumph Tigers
James และ Tom เตรียมตัวลุยทราย

 “Triumph ชอบความท้าทาย”

James:  “Triumph ชอบความท้าทายครับ เขาสนับสนุนเราโดยให้ยืม XRT และ XCx ซึ่งเหมาะขับขี่บนถนน โดยอัพเกรดช่วงล่างและแชสซีให้ขับขี่ออฟโรดได้นุ่มนวลขึ้น Tigers สมบูรณ์แบบสำหรับเราครับ แม้ว่าจะดูเหมือนจะคันใหญ่ หนัก และน่ากลัวไปสักหน่อยสำหรับมือใหม่สุด ๆ อย่างเราสองคน”

เราทึ่งมากเพราะรถบังคับได้ง่ายอย่างเหลือเชื่อ และการตอบสนองอยู่ในระดับยอดเยี่ยม แม้ว่าจะบรรทุกสัมภาระเต็มพิกัด

หลังจากนั่งเรือเฟอร์รีตอนเช้าไปยัง Bilbao ทั้งสองก็มาถึงบริเวณใจกลางของ Basque ในสเปนตอนเหนือ ซึ่งทำให้พวกเขาตระหนักว่าภารกิจที่ฝันถึงนั้นเป็นแค่ฝันลม ๆ แล้ง ๆ

 “เรื่องช็อกสำหรับมือใหม่”

Tom: “Bilbao เป็นเมืองที่วุ่นวาย มองไปทางไหนก็เจอแต่สกูตเตอร์ เป็นเรื่องช็อกสำหรับมือใหม่อย่างพวกเราครับ มื้อเที่ยง เราวางแผนว่าจะไปยังจุดหมายถัดไป เห็นไหมครับว่าเราไม่มีเวลามานั่งบ่นกันด้วยซ้ำ จากนั้นเรามุ่งหน้าไปยังใจกลางเมือง Logroño ซึ่งเป็นแหล่งที่ผลิตไวน์ Rioja ถนนที่นำเราขึ้นไปยังภูเขา Cantabria นั้นสวยมาก

“สิ่งสำคัญในการเดินทางครั้งนี้คือผู้คนที่เราพบระหว่างทาง เจ้าของบาร์ทาปาสและไร่องุ่นต้อนรับเราอย่างดี เราได้เรียนรู้ทุกอย่างเกี่ยวกับการบรรจุไวน์ในถังบ่มและการบรรจุขวด จากนั้น เราก็มุ่งหน้าลงใต้ผ่าน Soria ไปถึงทิวทัศน์ดูเหมือนฉากหนึ่งในซีรีส์ Game of Thrones ในเมือง Nuevalos”

“เราใช้ถนน SO-150 ซึ่งไม่ต้องสงสัยเลยว่า มันคือถนนที่ดีที่สุดสายหนึ่งเท่าที่เราเคยเจอมา เราใช้เวลา 2 ชั่วโมงในการขี่เข้าโค้งผ่านทัศนียภาพที่สวยงามตื่นตา หน้าผาแคนยอนสูงตระหง่าน และหมู่บ้านที่ถูกทิ้งร้าง เราได้ขี่รถปะทะลมแรง

จริง ๆ เป็นครั้งแรก มันทำให้เสียความมั่นใจไปนิดหน่อย แต่ก็ทำให้เราจดจ่อมีสมาธิกันมากขึ้น ดูเหมือนว่า ‘ถ้าไม่จำเป็นต้องขี่รถในที่ลมพัดแรง ก็ไม่ต้องทำ’ เป็นคำแนะนำที่เราได้ยินอยู่บ่อย ๆ”

“ปาเอยา (อาหารพื้นเมืองของสเปน) กับหอยทาก!”

James: “เราออกมาแต่เช้าและมาหยุดพักที่ Valencia ซึ่งเป็นแหล่งต้นกำเนิดของปาเอยา อาหารคลาสสิคที่เป็นที่รู้จักกันดี อาหารจานนี้จะมีทั้งกระต่าย, ไก่ และหอยทากซึ่งจะไมทำให้คุณผิดหวัง พวกเราขับมาตาม Alicante และ Hondon de las Nieves ทันเวลาดวงอาทิตย์ตกลงบนถนนที่ว่างเปล่าท่ามกลางไร่องุ่น

“เราเผื่อเวลาไป Batería de Castillitos ป้อมปราการเก่าบนแหลมสมุทรที่ตั้งอยู่ระหว่าง Alicante และ Almeria ถนนที่พาเราไปยังป้อมปราการสวยจนทำให้เราลืมหายใจ บนภูเขามีลมพัดเบาบางและทัศนียภาพบริเวณอ่าวก็งดงามมาก หากคุณขับมอเตอร์ไซค์ผ่านไปแถวนั้น อย่าพลาดเด็ดขาด จากตรงนี้ เราขับรถลงใต้ต่อไปยัง Almeria และใช้บริการเรือเฟอร์รีตอนเช้าไปยัง Melilla ใน Morocco นี่ไม่ใช่เส้นทางปกติในการเดินทางไปแอฟริกาแต่ก็มีประสบการณ์ที่น่าตื่นเต้นอยู่รอบๆ”

“ทุกคนที่เราเดินทางผ่านโบกมือและยิ้มให้เรา”

Tom: “พอลงจากเรือ ก็มีคน 5 คนมารุมล้อม ทั้งคนที่ขายของและเสนอว่าจะช่วยให้เราผ่านพรมแดนอย่างรวดเร็ว โกลาหลไปหมดครับ เราเป็นชาวตะวันตกกลุ่มเดียวบริเวณพรมแดนที่มาพร้อมกับรถจักรยานยนต์สวย ๆ สองคัน เราก็เลยโดนกระตุกและกระทุ้งอยู่ตลอดเวลา เราผ่านตรงนั้นมาได้ในอีก 2 ชั่วโมงถัดมา และขับรถอีก 7 ชั่วโมงขึ้นเหนือไปยังเมือง Midelt

“ถนนใน Morocco น่าทึ่งมาก ทั้งถนนที่เต็มไปด้วยทรายหรือถนนยางมะตอยที่สะอาดเรียบร้อย เราขับกันมาเป็นระยะทาง 550 กม. แต่ไม่เจออะไรเลยนอกจากแพะกับเจ้าของแพะ ทุกคนที่เราขับรถผ่านโบกมือและยิ้มให้เราตลอดทาง”

เราขี่รถมาเป็นระยะทาง 550 กม. โดยไม่เห็นอะไรนอกจากแพะกับเจ้าของแพะ

เข้าสู่แอฟริกา

James:  “ระหว่างที่ขับรถออกจาก Midelt เพื่อไปยัง Erfoud นั้น อุณหภูมิสูงขึ้นเกิน 30 องศา แล้วเราก็พบว่าลมเย็น ๆ ทำให้เราหลงลืมการดื่มน้ำเอาได้ง่าย ๆ เราได้บทเรียนนี้มาอย่างทรมาน ทั้งปวดหัวอย่างหนักและสูญเสียสมาธิ ซึ่งทำให้เราต้องพักดื่มน้ำกัน 30 นาที”

“ถึงตอนนี้ พวกเรารวมเป็นหนึ่งกับมอเตอร์ไซค์ เข้าใจสมรรถนะและชื่นชมความปราดเปรียวของมัน ทั้ง ๆ ที่ตัวรถมีน้ำหนักมาก ธีมหลักของวันนี้คือการกลับรถครับ เพราะเราเลี้ยวผิดแล้วผิดอีกจากถนนดินเส้นหนึ่งไปยังอีกเส้นหนึ่ง แต่รถมอเตอร์ไซค์ของเราก็รับมือกับเรื่องพวกนี้ได้ง่ายอย่างน่าเหลือเชื่อ”

จาก Erfoud สู่ทะเลทราย Sahara

Tom: “พอเราเข้าใกล้ทะเลทราย ผิวถนนจะเปลี่ยนไปตามสภาพพื้นที่ ผืนป่าสีเขียวถูกทิ้งไว้เบื้องหลัง เรามองเห็นสันทรายอยู่ห่างออกไป อีก 4 ชั่วโมงต่อมา เราก็เดินทางมาถึงขอบทะเลทราย Sahara

“มอเตอร์ไซค์พาเราเดินทางมากว่า 4,000 กม. โดยไม่มีปัญหาอะไรเลย ในช่วงไม่กี่กิโลเมตรสุดท้ายนี้ ถึงเวลาที่เราต้องห่างจากมอเตอร์ไซค์แล้ว เพราะเราเตรียมมาเฉพาะยางสำหรับวิ่งบนถนนเท่านั้น ซึ่งยางเหล่านี้ไม่มีประโยชน์ในการวิ่งบนเนินทราย

“หลังจากนั่งบนเบาะมอเตอร์ไซค์มาตลอด ตอนนี้เราต้องเปลี่ยนมานั่งหลังอูฐแทนบ้าง เราเดินทางมาถึงทะเลทราย Sahara จนได้ หลังจากผ่านการทดสอบแค่ 2 สัปดาห์ก่อนจะออกเดินทาง นี่เป็นความสำเร็จที่เราภาคภูมิใจกันมาก

“หลังจากใช้เวลา 3 วันในทะเลทราย เราก็บรรทุกสัมภาระขึ้น Tiger แม้ในใจจะกลัวว่าการเดินทางกลับอาจจะน่าเบื่อ แต่เรายังคงสนุกกับทุกนาทีที่ผ่านเข้ามา อันที่จริงระยะทางเป็นไมล์ก็เพิ่มขึ้นตามเส้นทางที่กลับ แต่บรรดาผู้คนที่เราพบเจอระหว่างทางนั้นจริงใจไม่แพ้กัน มอเตอร์ไซค์ยังคงมอบสมรรถนะที่เชื่อถือได้ และอากาศก็ดีตลอด”

6 สิ่งที่เราได้เรียนรู้

  1. สิ่งสำคัญไม่ใช่ระยะทาง แต่คือผู้คน เราคิดว่าความสำเร็จนั้นวัดจากระยะทาง แต่รางวัลที่แท้จริงมาจากผู้คนที่เราพบเจอ ทิวทัศน์ที่งดงาม และมอเตอร์ไซค์คู่ใจที่เราขี่
  1. ภาษาไม่ใช่อุปสรรค เรากินทาปาสกับคนทำไวน์ ดื่มกาแฟกับชาว Morocco และภาษาที่เราใช้กันก็คือรอยยิ้มและเสียงหัวเราะ เราได้สัมผัสแอฟริกาเหนือในแบบที่แตกต่างออกไป ไม่มีการท่องเที่ยวหรือวัฒนธรรมตะวันตกใดๆเข้าไปถึง เต็มไปด้วยน้ำใจและความเอื้ออารี
  1. ช่วงเวลาแสนมหัศจรรย์ การหยุดพักรับประทานอาหารกลางวันในร้านกาแฟเล็ก ๆ ใน Morocco กลายเป็นปัญหาเพราะร้านนี้ไม่รับบัตรเครดิต เราไม่มีเงินสด ก็เลยเก็บของจะออกไปจากร้าน แต่เจ้าของร้านเข้ามาหยุดเราไว้ แล้วยืนกรานว่าจะให้พวกเรารับประทานอาหารโดยไม่คิดเงิน นี่เป็นประสบการณ์กับคนแปลกหน้าที่พวกเราไม่มีทางเจอได้ที่ไหนอีก
  1. Tiger อยู่เคียงข้างเราตลอดทริป มอเตอร์ไซค์กลายเป็นส่วนหนึ่งในการเดินทางครั้งนี้ และขับขี่สบายไม่ว่าจะขี่บนถนนที่ปูเรียงด้วยก้อนหินโตๆอย่างใน Seville หรือถนนที่เต็มไปด้วยทรายใน Merzougha มอเตอร์ไซค์ของเราขี่สนุกและรับมือกับทุกอย่างได้ตลอดทริป
  1. ประสบการณ์ไม่จำเป็นเสมอไป คุณไม่จำเป็นต้องเป็นนักขี่มากประสบการณ์ก็ออกเดินทางเหมือนเราได้ เราเป็นชายหนุ่มสองคนที่ไม่มีประสบการณ์หรือใบรับรองอะไรเลย แต่ก็สามารถกลับมาจากการเดินทางที่กินเวลา 2 สัปดาห์ ที่มีความสุขมากที่สุดในชีวิตของพวกเรา
  1. อย่ายอมแพ้ให้กับความกลัว หลายคนลังเลเมื่อนึกถึงการขี่รถไกล ๆ บนถนนที่ไม่รู้จัก และการข้ามชายแดน (http://www.panomoto.com/motorbike-paperwork.html) ลืมสิ่งที่คุณเคยรู้มาก่อนหน้านี้ อย่าไปคิดว่าคุณทำอะไรได้บ้าง เพราะมันจะทำให้คุณตั้งคำถามกับตัวเอง วางแผนทริปในฝัน เพราะมันจะเป็นแค่ความฝันอยู่อย่างนั้น จนกว่าคุณจะลงมือทำ

12.-article-asset

เยี่ยมชมเว็บไซต์ของเขาทั้งสองได้ที่ http://www.thetempesttwo.com