Angeles Crest Highway

พบกับเหยี่ยวหางแดงแบบใกล้ชิด

Dakota Clark จับมือกับ Reagan Alexander นักเขียนของ FTR พร้อมกับกล้อง Go Pro เพื่อมุ่งหน้าสูง LA ตอนเหนือแต่เช้าสู่เทือกเขาซานเกเบรียล

Triumph touring in california

ข้อความ: Reagan Alexander

ภาพ: Lauryn Myers

Angeles Crest กับความเงียบสงบยามเช้า  การเดินทางกับความหวังที่จะได้เพลิดเพลินไปกับเพื่อน ๆ ที่รู้ใจระหว่างทางโดยไม่มีคนอื่นรบกวน

ฉันได้เจอกับ Dakota Clark บริเวณตีนเขาที่ปั๊มน้ำมันระหว่างทางหลวงสองสายในลอสแอนเจลลิส   แสงไฟจากปั๊มเป็นแสงกะพริบจากป้ายล็อตเตอรี่ที่ดูเงียบเหงาเหมือนกำลังรอความอบอุ่นจากแสงแดดยามเช้า

เช้าที่สดใส

“คุณจะต้องชอบมันแน่ ๆ” Dakota กล่าว “อากาศก็จะเย็น ๆ หน่อย”

ระหว่างพัก Dakota ซุกถุงมือหนังไว้ระหว่างเครื่องยนต์และคาร์บูเรเตอร์ของรถจักรยานยนต์  ถุงมือคือสิ่งที่เขาใช้เพื่อให้ความอบอุ่นและทำให้ดูทะมัดแทมงย้อนวัยไปได้ไม่น้อย

Dakota เริ่มขับขี่จักรยานยนต์ตั้งแต่ชั้นมัธยม เขาวางเงิน 75 ดอลลาร์เพื่อซื้อรถ Honda ปี 70 ขนาด 50cc จากเพื่อนบ้าน เริ่มต้นจาก Honda คันเล็ก ตามด้วย Honda คันใหญ่ขึ้น  หลังจากเกิดอุบัติเหตุเขาจึงเริ่มออกเดินทางบนเส้นทาง Saul-On-The-Road-To-Damascus

ความฝันเกี่ยวกับ Bonneville

“ผมเห็นเพื่อน ๆ หลายคนขี่ Bonneville และคิดว่ามันก็สวยดีนะ นี่เป็นจักรยานยนต์ที่ดูเก่าวินเทจ และเป็นจักรยานยนต์ที่สามารถพาผมไปยัง Joshua Tree หรือซานดิเอโกได้โดยไม่เกิดปัญหาแน่ ๆ”

เขาให้ความใส่ใจกับ Bonnie รุ่นปี 2014 คันนี้มาก โดยการเลือกแต่งตัวให้สอดรับกับสไตล์การขับขี่ของเขาเอง มุ่งมั่นแต่ไม่เคร่งครัดแบบสบาย ๆ พร้อมสำหรับปลดปล่อยอารมณ์ไปตามสายลมและฉวัดเฉวียนไปตามโค้งต่าง ๆ ตามที่ใจจะพาไป

“ผมไปดูรถจากตัวแทนจำหน่ายเหมือนกับคนอื่น ๆ เพื่อประเมินราคา” Dakota กล่าวพร้อมกับยักไหล่ “แน่นอนว่าผมไม่ได้กลับไปมือเปล่า ผมได้ Bonneville กลับมาด้วย”

การขับขี่

Angeles Crest คือเส้นทางที่คุณจะได้สนุกกับการขับขี่ผ่านแนวเขาทางตอนใต้ของลอสแอนเจลลิส  เป็นดินแดนที่แยกตัวออกมาค่อนข้างชัดเจน  พื้นที่เต็มไปด้วยทุ่งหญ้า  เขาสูงและพื้นที่สีเขียวที่เงียบสงบซึ่งเพิ่งเกิดไฟไหม้ครั้งใหญ่เมื่อเร็ว ๆ นี้  แนวหินเก่าและพื้นที่สีเขียวที่อบอุ่นได้กลายเป็นรอยแผลขนาดใหญ่จากคราบยางที่ถูกเผาไหม้  หลงเหลือเป็นสิ่งที่บอกเล่าเรื่องราวเลวร้ายที่ผ่านมา  นี่คงเป็นสิ่งที่ Whitman สามารถบอกกล่าวกับคุณหากเขามีโอกาสได้ขับขี่ผ่านเส้นทางนี้ “เสียงสะท้อน เสียงน้ำกระเพื่อมและเสียงแมลงต่าง ๆ…คือวงมโหรีที่ไพเราะไปกับกิ่งไม้ใหญ่ที่ไหวไปมา

“คุณจะได้เพลิดเพลินไปกับความเงียบสงัดที่ดูน่าหลงไหล  ความวุ่นวายระหว่างเส้นทาง  ความผ่อนคลายกับพื้นดินที่ทอดไปสุดสายตาและความสวยงามของแนวเขาที่มองเห็นได้จากไกล ๆ

“เพลงของผมคือเสียงดนตรีที่โหมโรงจากเตียงนอนและกระเพื่อมต่อกันอย่างไพเราะจนพระอาทิตย์ขึ้น”

ตลอดเส้นทางของ Angeles Crest คุณจะได้พบป้ายเตือนจำกัดความเร็วที่ 25mph เหมือนกับจะบอกให้คุณรู้ถึงโค้งอันตรายที่น่าท้าทาย  นี่เป็นจุดที่คุณจะมีโอกาสได้เจอกับกวาง 12-point ตาโตซึ่งจะออกมาตามเส้นทางเป็นครั้งคราว ในบางจุดเสียงฝีเท้าของฝูงกวางอาจดังกลบเสียงเครื่องยนต์ของคุณ  ถ้าโชคดีคุณอาจได้พบกวางใกล้ชิดในระยะ 15 ฟุตขณะกำลังวิ่งตามฝูงของมัน

นอกจากนี้คุณยังอาจได้เจอกับเหยี่ยวหางแดงแบบใกล้ชิด  ในขณะที่คุณกำลังวิ่งแหวกกระแสลมและในขณะที่นักล่าตัวนี้กำลังเหินลอยอยู่เหนือลมโดยแทบจะไม่ต้องกระพือปีก

นี่คืออิสรภาพอย่างแท้จริง

“นี่คือความรู้สึกเป็นอิสระอย่างแท้จริง” Dakota กล่าวถึงเส้นทางท่องเที่ยวของสิงห์นักบิดที่หลายคนอาจไม่เข้าใจหรือไม่เคยได้สัมผัส “มันทั้งน่าตื่นเต้นและรู้สึกปลดปล่อยในเวลาเดียวกัน  คุณสามารถทำสิ่งที่คุณอยากทำ  และปล่อยตัวเองให้เหมือนกับเด็กเล็กอีกครั้งที่กำลังสนุกกับรถคันโปรดที่เต็มไปด้วยคราบโคลน

“ผมไม่มีอะไรจะบอกเล่าเป็นพิเศษ” Dakota กล่าว “เพราะผมไม่ได้คิดอะไรเลย”

นี่คือความรู้สึกจริง ๆ ที่เกิดขึ้นกับเขา นักขี่ตัวจริงอีกคนที่มีประสบการณ์ในการขับขี่มากเพียงพอจะรู้สึกถึงรางวัลของการได้ปล่อยอารมณ์ไปกับเพื่อนสองล้อแบบไม่มีขีดจำกัด พูดง่าย ๆ คือจงทิ้งความคิดทุกอย่างไปให้หมด และปลดปล่อยเสรีภาพในตัวคุณเองออกมาโดยไม่ต้องคิดถึงว่าจะเจออะไรในโค้งถัดไป