คู่มือท่องเที่ยวในแอฟริกาใต้

เคล็ดลับที่ดีที่สุดสำหรับการเที่ยวแอฟริกาใต้และประเทศรอบ ๆ

แอฟริกามีแง่มุมมากมายให้ไปสัมผัสตั้งแต่ความรกร้างว่างเปล่าของชายฝั่งสเกเลตันไปจนถึงน้ำตกวิกตอเรียที่ยิ่งใหญ่และกลิ่นเครื่องเทศที่เกาะแซนซิบาร์

การข้ามเส้นศูนย์สูตรด้วยการเดินทางทางบกไม่ใช่เรื่องง่ายเลย ดังนั้นนี่จึงเป็น ‘ความฝัน’ อันยิ่งใหญ่ของนักขับขี่มอเตอร์ไซค์แนวผจญภัยทุกคน และรางวัลที่ได้มาก็คุ้มค่า ก็ถ้าคุณต้องการดูสิงโต ช้าง วาฬ โลมา และเพนกวินทั้งหมดนี้ในแหล่งที่อยู่ธรรมชาติของมัน คุณจะไปที่ไหนได้อีกล่ะ

6 จาก 14 ประเทศที่ทอดยาวคร่อมเส้นศูนย์สูตรอยู่ในทวีปแอฟริกา และประเทศอื่น ๆ ส่วนใหญ่ก็เป็นเกาะ หรือไม่ก็อยู่กลางป่าฝนแอมะซอน  จึงเหลือแค่เอกวาดอร์ในอเมริกาใต้เป็นตัวเลือกเดียวเท่านั้นสำหรับนักขับขี่ส่วนใหญ่ เมื่อเป็นเรื่องของทิวทัศน์ ชีวิตสัตว์ป่า และผู้คนที่หลากหลาย  แอฟริกาใต้สะฮาราเป็นจุดหมายปลายทางที่ยอดเยี่ยมสำหรับการเดินทาง และเส้นทางจากเคนย่าไปถึงแหลมกู๊ดโฮปก็ยังเหมาะสำหรับผู้ขับขี่ Triumph ที่ไม่เร่งรีบเท่าไหร่ด้วย (ใช้เวลาประมาณ 6 สัปดาห์)

เริ่มต้นที่เคนย่า

Kevin Sanders ผู้นำทัวร์ GlobeBusters กล่าวว่า การเดินทางสำรวจแอฟริกาใต้ที่ดีที่สุดควรเริ่มต้นจากเคนย่าเนื่องจากเข้าง่ายที่สุด คุณสามารถส่งมอเตอร์ไซค์ทางเครื่องบินไปที่นั่นได้โดยใช้บริการบริษัทผู้เชี่ยวชาญอย่าง Moto Freight ซึ่งจะเป็นคนจัดการทุกอย่างให้ คุณแค่ต้องเตรียมเอกสารค้ำประกันสากล (เอกสารนำเข้าและส่งออกมอเตอร์ไซค์ชั่วคราว) จากนั้นก็บินไปเคนย่าและรับรถ Tiger หรือ Triumph ที่เลือกจากสนามบินได้เลย

อย่ากลายเป็นอาหารสิงโตเสียล่ะ

จากไนโรบีทางขอบตะวันออกของริฟต์วัลเลย์  เราเดินทางขึ้นเหนือเป็นระยะทางสั้น ๆ จนถึงเส้นศูนย์สูตร จากนั้นมุ่งลงใต้ไปยังปล่องภูเขาไฟอึงโกรองโกโร มรดกโลกบนที่ราบสูงของแทนซาเนียและบ้านของสิงโต ยีราฟ วิลเดอบีสต์ และหมูหน้าหูด ซึ่งไม่เลวเลยสำหรับเริ่มต้นการเดินทาง แต่เตือนไว้ก่อนว่าอุทยานแห่งชาติส่วนใหญ่ในแอฟริกาไม่อนุญาตให้นำมอเตอร์ไซค์เข้าไปเพราะกลัวว่าจะถูกสัตว์ป่าโจมตี ดั้งนั้นคุณต้องเข้าไปกับทัวร์รถจิ๊ปโฟร์วีล

คิลิมันจาโรรอคุณอยู่

ตอนอยู่ในแทนซาเนีย แนะนำให้ไปชมภูเขาที่สูงที่สุดของแอฟริกา รวมทั้งภูเขาไฟอีก 3 ลูก ก่อนจะขึ้นเรือข้ามฝากไปยังเกาะเครื่องเทศชื่อแซนซิบาร์ในมหาสมุทรอินเดีย (ซึ่งเป็นบ้านเกิดของ Freddie Mercury นักร้องนำในตำนานของวง Queen) ที่นี่เหมาะสำหรับการพักผ่อนในช่วงสั้น ๆ ‘โดยไม่ใช้รถมอเตอร์ไซค์’ ซึ่งคุณสามารถเที่ยวเล่นสักสองสามวันบนหาดทรายสีขาวสะอาดตากลางมหาสมุทรอินเดีย

สัตว์ป่าที่ทะเลสาบบริเวณปล่องภูเขาไฟอึงโกรองโกโร แทนซาเนีย

เดาว่าคือลิวิงสโตน

จากที่นั่น ผมเดินทางไปทางตะวันตกเข้าสู่แซมเบียและเมืองอาณานิคมในอดีตชื่อลิวิงสโตน ที่นี่แม่น้ำแซมบีซีไหล่บ่าลงมาตามหน้าผา กลายเป็นน้ำตกวิกตอเรียกว้างหลายไมล์

ข้ามแม่น้ำแซมบีซีด้วยเรือท้องแบนขนาดเล็กไปยังบอตสวานา ที่ตั้งของอุทยานแห่งชาติโชบี หนึ่งในสถานที่ล่าสัตว์ที่ใหญ่ที่สุดในแอฟริกา ซึ่งโด่งดังเรื่องจำนวนประชากรช้างหนาแน่น ให้คุณสลับจากมอเตอร์ไซค์มานั่งเรือที่นี่และใช้เวลาช่วงบ่ายล่องเรือไปตามแม่น้ำเพื่อดูสัตว์

ระวังช้างป่าเสมอ

เข้าสู่นามิเบีย โดยขับรถมอเตอร์ไซค์ผ่านฉนวนคาพรีวิแคบยาวที่ถูกประกบด้วยแซมเบีย บอตสวานา และแองโกลา ถนนทั้งหมดเป็นถนนลาดยางค่อนข้างยาวและเป็นทางตรง แต่คุณจะมีโอกาสได้เจอช้างเดินข้ามถนนเกือบแน่นอน ดังนั้นโปรดใช้ความระมัดระวังถ้าคุณอยากจะซิ่งด้วยความเร็ว จากที่นั่น เส้นทางส่วนใหญ่ไม่ค่อยดีนัก และเป็นแบบนี้ไปจนถึงชายฝั่งสเกเลตัน ซึ่งเมื่อคุณมาถึงที่นี่ คุณจะต้องข้ามแอฟริกาจากมหาสมุทรอินเดียไปยังมหาสมุทรแอตแลนติกตอนใต้

Triumph Tiger in South Africa

ถนนตามแนวชายฝั่งเป็นถนนขนส่งเกลือ ซึ่งดีเกือบจะพอ ๆ กับถนนคอนกรีต ไม่ว่าใครก็น่าจะขับขี่บนถนนเส้นนี้ได้  แนะนำให้คอยมองหาซากเรือล่มและแมวน้ำก่อนจะมุ่งหน้ากลับเข้าเมืองทางถนนลูกรังของทะเลทรายนามิบ และไม่ควรพลาด ‘ภูมิทัศน์คล้ายผิวดวงจันทร์’ ของเนินทรายซอสซุสเฟลย์สีแดงฉาน  และฟิชริเวอร์แคนยอนที่ยิ่งใหญ่ ซึ่งทอดยาว 100 ไมล์ กว้างสูงสุด 17 ไมล์ และลึกเกือบ 550 เมตรในบางจุด

คำเตือนเกี่ยวกับทราย

ถนนพวกนี้คาดเดาไม่ได้เลยสำหรับผู้ขับขี่มอเตอร์ไซค์ ในฤดูท่องเที่ยวจะมีการกวาดถนนทุก ๆ 10 วัน  เพื่อไม่ให้ถูกทรายและกรวดกลบจนมิด   แต่ไม่ว่าอย่างไรคุณก็ต้องนั่งบนเบาะและคอยระมัดระวังจุดที่ทรายสะสมจนหนา เราแนะนำให้เดินทางเป็นกลุ่มเล็กสำหรับที่นี่

เข้าป่าและไต่ขึ้นภูเขา

ข้ามแม่น้ำออเรนจ์เข้าสู่แอฟริกาใต้  จากนั้นขับมอเตอร์ไซค์ผ่านเขตรกร้างว่างเปล่าของซีดาร์เบิร์ก  ที่นี่เป็นเทือกเขาและเป็นแหล่งที่อยู่ของต้นซีดาร์หลายสายพันธุ์ที่เสี่ยงต่อการสูญพันธุ์  หลังจากนั้นไม่นานคุณจะถึงไร่องุ่นรอบ ๆ เมืองสเตลเลนบอช หนึ่งในเมืองเก่าแก่ที่สุดในประเทศ ซึ่งเป็นที่ตั้งของไร่องุ่นชั้นดีที่สุดของโลก  ตรงนี้เองที่เหมาะสำหรับมุ่งหน้าไปยังจุดใต้สุดของทวีปแอฟริกาหรือก็คือแหลมอะกะลัสนั่นเอง  พอออกจากที่นั่นให้วิ่งไปตามถนนเลียบชายฝั่งรอบอ่าวฟอลส์และเดินทางต่อไปยังแหลมกู๊ดโฮป

ขับมอเตอร์ไซค์ข้ามถนนเชปแมนส์พีกไดรฟ์  ซึ่งเป็นถนนสวยงามโอบล้อมภูเขาที่มีหน้าผาตั้งตระหง่านเกือบเป็นแนวดิ่ง  จากนั้นมุ่งเข้าสู่เคปทาวน์ที่ตั้งอยู่ใต้ภูเขาเทเบิลอันลืมไม่ลง  ซึ่งเป็นจุดหมายสำหรับจบการเดินทางและส่งมอเตอร์ไซค์กลับบ้าน

ถนนเชปแมนส์พีก แอฟริกาใต้

ต้องมีประสบการณ์หรือไม่

การขับขี่รถจักรยานยนต์ในแอฟริกาค่อนข้างคาดเดาไม่ได้เลย  ซึ่งหมายความว่าคุณอาจเจอกับอะไรที่ไหนก็ได้ เพราะคุณต้องใช้ถนนร่วมกับสัตว์ป่า สัตว์เลี้ยง ผู้คน และรถยนต์ที่บำรุงรักษามาแย่ที่สุดในโลก

นอกเหนือจากนั้นคุณต้องมีความมั่นใจในการขับขี่บนถนนลูกรังด้วย  เพราะเป็นถนนที่คุณจะได้เจอบ่อย ๆ การเลือกมอเตอร์ไซค์ก็สำคัญเช่นกัน  ดังนั้นรุ่นที่เหมาะสมคือมอเตอร์ไซค์ออฟโร้ดอย่าง Triumph Tiger XC ซึ่งจะเป็นคู่หูของคุณไปตลอดทางโดยเฉพาะในนามิเบีย

เราไม่แนะนำให้คุณขับขี่มอเตอร์ไซค์ในแอฟริกา  เว้นแต่คุณมีประสบการณ์การขับขี่ในต่างประเทศมาบ้างแล้ว โดยเฉพาะการเดินทางระยะยาวในสภาพอากาศร้อน  หลักการนี้ใช้กับผู้โดยสารซ้อนท้ายด้วยเช่นกัน

เมื่อไหร่ดี

ก่อนหน้าฝนในฤดูร้อน ช่วงต้นฤดูใบไม้ผลิราว ๆ เดือนกันยายนถึงตุลาคมถือเป็นช่วงเวลาที่ดีที่สุดสำหรับการเดินทางไปแอฟริกาใต้  เพราะทวีปแห่งนี้ตั้งอยู่ในซีกโลกใต้ ยิ่งใกล้เส้นศูนย์สูตรเท่าไหร่  สภาพอากาศจะอุ่นขึ้นเท่านั้น โดยมีอุณหภูมิเฉลี่ยระหว่าง 25 และ 30 องศาเซลเซียส เมื่อยิ่งเข้าใกล้กับแอฟริกาใต้  สภาพอากาศจะร้อนขึ้นเรื่อย ๆ และอาจมีฝนตกบ้าง

ต้องเตรียมเอกสารอะไรบ้าง

ชาวอังกฤษจำเป็นต้องขอวีซ่าเคนย่าไว้ล่วงหน้า  และสามารถยื่นขอทางออนไลน์เป็นวีซ่าอิเล็กทรอนิกส์ได้ วีซ่ายังสามารถซื้อได้ที่พรมแดนด้วยสำหรับประเทศแทนซาเนียและแซมเบีย  ส่วนประเทศอื่น ๆ ที่เราไม่ได้พูดถึงนั้นไม่ต้องใช้

คุณต้องเตรียมเอกสารค้ำประกันสากลสำหรับมอเตอร์ไซค์  ซึ่งสามารถขอได้จาก RAC อย่าลืมหนังสือเดินทางตัวจริงและใบขับขี่ด้วย

ภูเขาเทเบิล แอฟริกาใต้

ควรพกเงินสกุลอะไรไป

สำหรับในเมืองใหญ่และโรงแรมหรู มีแค่บัตรเครดิตถือว่าเหลือเฟือแล้วแต่เราแนะนำให้นักเดินทางเตรียมสกุลเงินสหรัฐอเมริกาและเงินสกุลแรนของแอฟริกาใต้เอาไว้  ซึ่งเป็นสกุลเงินนำมาแลกกับเงินสกุลอื่น ๆ ในภูมิภาคได้ โดยเงินทั้งสองสกุลนำมาใช้แลกเปลี่ยนได้เลยในประเทศแถบแอฟริกาใต้ส่วนใหญ่

ควรขับขี่มอเตอร์ไซค์รุ่นไหน

ถ้าคุณไม่อยากใช้การเดินทางเที่ยวนี้มาทดสอบความทรหดของร่างกาย  คุณต้องใช้มอเตอร์ไซค์แนวสปอร์ตผจญภัยที่มีสมรรถนะน่าเชื่อถือและติดตั้งระบบรับแรงกระแทกดี ๆ เพื่อรับมือกับสภาพถนนที่ย่ำแย่

ในแอฟริกาใต้มีถนนลาดยางดี ๆ อยู่บ้าง แต่ส่วนใหญ่แล้วคุณต้องขับขี่บนถนนขรุขระให้เลือกมอเตอร์ไซค์ความจุปานกลาง เช่น Triumph Tiger 800 ซึ่งบรรทุกเชื้อเพลิงสำหรับการเดินทางระยะไกลได้อย่างสบาย ๆ แต่การขี่ด้วยความเร็วสูงคงทำได้ไม่บ่อยนักในทวีปนี้

ติดตั้งบาร์กันล้มและกล่องเหล็กเพิ่มเติม  เท่านี้คุณก็พร้อมลุยแล้วปั๊มน้ำมันอาจหายากสักหน่อยในบางประเทศ  ดังนั้นถังเชื้อเพลิงขนาดใหญ่จึงจำเป็นมากและเราแนะนำให้พกเชื้อเพลิงเสริมเผื่อไว้ในกรณีฉุกเฉินด้วย