Ispirazione: Interview

India rivisitata: una Bonneville sull’Himalaya

Un viaggio di riscoperta

Quando Polo Arnaiz fece il suo primo viaggio in India su un furgone, era un viaggiatore timido e inquieto, riluttante ad immergersi nelle tradizioni della popolazione locale e nella loro cultura. Ritornò alla sua nativa Spagna con un’idea negativa del subcontinente indiano che mantenne fino a quando vi fece ritorno su una Triumph Bonneville un decennio dopo, restando oltremodo stupito di quanto fosse cambiato.

Nel frattempo ha trascorso due anni percorrendo 120.000 km intorno al globo su una Tiger 800 XC dopo essersi impegnato a “non lavorare mai più in un ufficio”. È stato un viaggio che lo ha cambiato per sempre e lo ha ispirato a rivisitare il paese di cui, a ventotto anni, era stato estremamente diffidente.

Il programma era…che non c’era alcun programma…

“Il programma per questo viaggio era che non c’era alcun programma, a parte il fatto di andare da Delhi a Spliti Valley, un’area dell’Himalaya percorribile solo in moto tra giugno e agosto.” “Volevamo che fosse un viaggio semplice e modesto, tornando alle origini, viaggiando con pochissime cose, indossando abiti normali, trascorrendo notti in ostelli economici e assaggiando cibo locale.”

Quando in passato viaggiava, spesso restava prigioniero in un minibus con una guida e i suoi genitori. Questa volta, l’avventuriero madrileno non sapeva nemmeno dove avrebbe dormito ogni notte … ed è stato un viaggio indimenticabile ricco di tante scoperte.

Himalayas on a Bonneville

“Desideravo tornare alle mie radici su un classico moderno, vedere le stesse persone e le stesse scenografie dei luoghi di cui prima diffidavo, quando mi chiedevo se il posto fosse pulito o se qualcuno volesse derubarmi.

“Per me è stato subito chiaro che avere la libertà di stare sulla mia moto mi permetteva di vedere l’India con occhi nuovi e l’esperienza che avevo acquisito con il mio viaggio sulla Tiger mi permetteva di assaporare ogni aspetto di questo incredibile paese.”

Epifania in un ingorgo a 47 gradi

Stranamente, la prima consapevolezza che le cose sarebbero andate diversamente questa volta arrivò in un enorme ingorgo mentre viaggiava con due amici a nord di Delhi.

“Avanzavamo molto lentamente con 47 gradi di temperatura e tra me e me ho pensato, ‘queste persone sono proprio fuori di testa’. Come fanno a vivere qui?’. Ne sono rimasto estremamente colpito. Era tutto molto reale e la cosa bella era che, nonostante la povertà fosse palese, non importava quanti soldi avessi mentre ero in quell’ingorgo.”

Tutti erano uguali e alcuni, spesso quelli con meno da offrire, con gioia facevano tutto il possibile per trovare a Polo e i suoi amici un letto per la notte mentre la festa raggiungeva le spettacolari montagne innevate di 6.000 metri del nord-est.

Himalayas on a Bonneville

Nonostante possieda una Tiger 800 XC con 125.000 km precisi, Polo non ha rimpianti per la scelta di questo viaggio di 20 giorni, 2.500 km, per ripercorrere i passi di quando era più giovane: “La Bonneville T100 non è una moto da strada, ma volevo rimanere sulle strade principali, prendermela comoda e andare un po’ più piano.”

“Mentre ci lasciavamo alle spalle il traffico, l’umidità e le foreste e attraversavamo Haridwar, Sinla, Tiuni, Sarajan e Kalpa, ci trovavamo sulle piccole strade vuote della Spiti Valley, salendo verso le rocce e gli affioramenti del deserto montano. In quei momenti mi resi conto di aver preso la decisione giusta per quanto riguarda il viaggio e la moto.”

Il cambiamento sta per accadere

Dove un tempo Polo evitava l’interazione con la gente del posto, ora la cercava attivamente, salutando piccoli gruppi di abitanti dei villaggi e condividendo legami e bisogni comuni usando un linguaggio dei segni molto elementare.

“La mia Bonneville mi ha dato una libertà totale. Decidevamo cosa fare ogni mattina e, se necessario, durante il giorno se c’erano imprevisti.” “Ciò significava che ogni mattina era l’inizio di una nuova avventura, tutta particolare, vista attraverso nuovi occhi.”

“Quella sensazione dolceamara che non mi piaceva se n’era definitivamente andata. Ho pur sempre trovato un paese con molti contrasti, sovraffollato e con una povertà devastante, ma visitarlo con una prospettiva diversa mi ha permesso di godermelo molto di più.”

Himalayas on a Bonneville

Compagnia affidabile di amici … e la mia Bonnie

Per un veterano del PanAfrica Rally, recentemente completato dal suo connazionale e collaudatore Triumph Felipe Lopez su un prototipo Tiger 800, la rassicurazione dei buoni amici era un altro bonus inaspettato per Polo: “Quando viaggio da solo mi godo la solitudine e la libertà, ma il cameratismo e l’amicizia hanno dato valore aggiunto a tutta l’esperienza che è stata ricca di scoperte.”

“La mia percezione dell’India è diventata più piacevole. Sono cambiato, credo, in meglio e l’affidabile compagnia della mia Triumph mi ha aperto gli occhi. Ora so per certo che non voglio mai più andare a lavorare in un ufficio.”

A parole sue: punti salienti di Polo

  1. Ritornare alle radici su un classico moderno piuttosto che una tipica moto d’avventura. Mi ha aiutato a vedere e ad assimilare di più.
  2. Viaggiare con gli amici è stata un’esperienza che non dimenticherò mai, resa ancora più importante dalle mie esperienze pregresse con la Triumph in solitaria.
  3. Mi rendo conto che sto migliorando me stesso e crescendo sempre di più, viaggio dopo viaggio.