Inspiración: Festival

Tiger Tramontana: Informe clasificado

Datos exclusivos sobre el prototipo de Tiger 800

Felipe López fue el primero en poner verdaderamente a prueba la capacidad off-road de la nueva Tiger 800, participando en el difícil y competido rally PanÁfrica.

A los mandos del impresionante prototipo de la nueva Tiger 800 – la Tiger Tramontana – Felipe dominó el terreno y lideró la clasificación durante varias etapas en su primer rally a través de las gigantes dunas de Marruecos, llevándose la plata en la extenuante categoría maxi-trail.

Ahora que ya no quedan restos de arena, FTR se encontró con Felipe en España para conocer cómo se sintió al pilotar el prototipo de una de las motos de aventura más respetadas de Triumph en la que podríamos denominar como la prueba definitiva.

Felipe Lopez on the Tramontana Pan Africa Rally

Q. ¿Qué sentiste al enterarte de que ibas a participar la PanÁfrica?

A. Una combinación de desafío y responsabilidad. No era una carrera más, había mucha gente trabajando mucho en el proyecto y nos enfrentábamos a algo totalmente nuevo. Pero este tipo de retos es lo que hace que te sientas vivo.

Q. ¿En qué pensaste cuando tu hermano David tuvo que retirarse debido a una lesión? Sinceramente...

A. Fue duro. Sabía la preparación que había hecho durante seis meses y lo entusiasmado que estaba porque era su primer rally en el desierto, así que me sentí muy mal. Además, aumentó la presión para mí porque sabía que tenía que llevar la Tiger Tramontana solo hasta el final.

Q. ¿Cómo fue el entrenamiento?

A. Seis meses de entrenamiento físico, muchas horas montando cada fin de semana e incluso durante la semana después del trabajo. Navegación, mucha navegación, porque sabíamos que era la clave. Lamentablemente, no tuvimos muchas oportunidades de practicar en dunas antes de la carrera, y eso quizás haya sido nuestro mayor reto.

Felipe Lopez on the Tramontana Pan Africa Rally

Q. ¿Qué sentiste en la parrilla de salida?

A. Después de haber entrenado tanto, estaba deseoso de comenzar la carrera. A diferencia de otras veces, mi mayor estrés no era si otros serían más rápidos, sino el no saber si estaba lo suficientemente preparado para desenvolverme en el desierto. También me sentí muy orgulloso de ser el primero en competir con la Tiger 800.

Q. ¿Cuándo pensaste por primera vez «esto va a ser duro»?

A. Sin duda, la primera vez que toqué las dunas, me sentí como un piloto totalmente inexperto. Se me caía la moto cada 10 minutos y luego, de repente, me di cuenta de lo duro que iba a ser.

Q. ¿Cuál fue el momento más emocionante?

A. Probablemente el día que conseguí acabar en el puesto 14° de la general. La noche anterior fue una etapa maratoniana y dormí sin mi equipo en las dunas y bajo las estrellas, así que tuve tiempo de meditar sobre el día siguiente en un contexto muy especial. Habían anunciado que iba a ser una de las etapas más difíciles, y pensé que sería más dura para mi moto. Salí muy concentrado. Era mi cuarto día y me dio mucha confianza. Fue mi mejor etapa y adelanté a muchos pilotos que iban por delante los primeros días.

Felipe Lopez on the Tramontana Pan Africa Rally

Q. ¿Cuál fue el momento de mayor miedo?

A. No hubo ninguno, ni siquiera cuando tuvimos problemas el último día y vi que la increíble ventaja que teníamos se había acortado. Fue un gran momento el intentar solucionar el problema.

Q. ... ¿Y el punto más emotivo?

A. Sin ninguna duda, cruzar la línea de meta, aunque fue un poco triste después de ser el líder de la clase por tanto tiempo. Estaba contento porque habíamos acabado la carrera en un segundo lugar a poco del líder y habíamos logrado mucho más que los objetivos que nos habíamos marcado.

Q. Has participado en el desarrollo en las Tiger y en el prototipo de las Tramontana desde hace ya unos años. Esto debe de haber sido lo mejor hasta el momento, ¿no?

A. Claro. Pusimos el listón muy alto. Probamos nuestras motos Tiger en las condiciones más extremas sin saber lo que podría pasar. En realidad, mucha gente trabajó arduamente para acabar esta moto en seis meses, y obviamente no tuvimos todo el tiempo que hubiéramos querido para probar todas las modificaciones. Ahora, viendo el resultado, sabemos que no teníamos absolutamente nada que temer con esta moto.

Felipe Lopez on the Tramontana Pan Africa Rally

Q. ¿Qué piensas del manejo de la moto, especialmente de la primera más corta? ¿Cómo te ayudó eso en las dunas más profundas?

A. Aunque adaptamos los desarrollos específicamente para el rally, la nueva caja de cambios de la Tiger 800 con esa primera más corta fue enormemente beneficiosa, especialmente en los desafíos más extremos del rally.

Q. ¿Qué otros aspectos de la moto destacaron durante las cinco etapas?

A. Tuvimos dos grandes ventajas: un potente motor, que nos hizo volar en las pistas más rápidas, y una geometría estable, que nos permitió sacar partido del motor.

Q. Obviamente, la suspensión no es exactamente igual en la 800, pero aparte de eso, ¿cuánto se parece la moto de la PanÁfrica a una XC de serie?

A. La suspensión no es tan diferente de la de la moto de serie, pero necesitábamos más recorrido para los terrenos más difíciles. La configuración interna es muy similar a la de la moto original. Se redujo el peso, eliminando lo que no necesitábamos, pero aparte de eso y el cambio estético evidente, la Tiger Tramontana es una Tiger XC optimizada.

Felipe Lopez on the Tramontana Pan Africa Rally

Q. ¿Qué sentiste al estar tan cerca de la victoria en tu categoría?

A. Cuando corres con una moto con la que te sientes tan identificado, no corres para demostrar lo que puedes hacer como piloto, sino para mostrar de lo que es capaz la moto. Quedar de segundo teniendo tan cerca la victoria me dejó mal sabor de boca por toda la gente que trabajó en el proyecto, aunque ellos me demostraron que estaban encantados con el resultado, que ya había superado todas las expectativas.

Q. ¿Qué has sentido durante y después del rally? ¿Tienes ganas de más?

A. Por supuesto que sí. Dicen que una vez que vas a Marruecos no puedes parar. En mi caso, es verdad que pienso a menudo en cómo podría hacer otro rally o simplemente salir y montar allí. Pero soy consciente de que no será fácil repetir esta oportunidad.

Q. ¿David y tú seguís siendo amigos?

A. Amigos y hermanos, y si hacemos algo más en el futuro, lo haremos juntos.