Inspiración: Racing

Triumph Tiger Tramontana

Sangre, sudor y arena

Tiger Tramontana, preparada para la Panáfrica

Los hermanos López Córdoba protagonizan uno de los proyectos más apasionantes que Triumph haya llevado a cabo al embarcarse en un viaje al «infierno».

Será uno de los dos hermanos, David o Felipe López, quien se enfrentará al sofocante calor y el traicionero terreno del rally Panáfrica de este año a los mandos de la nueva Tiger Tramontana, una Tiger 800 XC personalizada que lleva preparándose seis meses.

Después del éxito entre la crítica de su Scrambler Tramontana hace dos años, ésta es una moto de pura competición de rally diseñada para ser ferozmente competitiva en una de las carreras por el desierto más exigentes del mundo.

David and Felipe Lopez on the Tiger Tramontana
Los hermanos David y Felipe prueban los límites de la moto

Los ingenieros y pilotos de pruebas de Triumph se han dedicado a entrenarse seriamente con el fin de prepararse para la prueba de 2.000 kms a través del Sahara y decidir quién ocupará el puesto de piloto oficial. Ambos tienen la esperanza de que su extenuante régimen de acondicionamiento y la meticulosa preparación garanticen que, tanto ellos como la moto, afronten con éxito las temperaturas de 40 grados y la arena fina como el polvo de la ruta marroquí.

Un apoyo fenomenal

David dice que la Tiger Tramontana, fabricada y desarrollada a partir de una Tiger XCX con el «increíble apoyo» del apasionado equipo de Hinckley fuera de su horario de trabajo, es el símbolo de la pasión que impregna a la compañía.

«Hemos conservado el espíritu y la filosofía originales de la primera Tramontana para crear la moto más específica y pura posible, poniendo en ella todo lo que hemos aprendido durante todos estos años de desarrollo en Triumph. Pero en esta ocasión todo es a una escala mayor», dice.

Igual que la scrambler customizada de hace un par de años, esta Tramontana recibe su nombre del viento del norte que llega a España, de donde son originarios los hermanos, a través de los Pirineos. No se trata de algo nuevo para el personal de Triumph, que ya ha trabajado en otros conceptos de motos bobber y scrambler que acabaron siendo la base de modelos de fábrica.

David dice: «ambos proyectos tuvieron mucho éxito en diferentes maneras y con la Tiger Tramontana estamos combinando lo mejor de ambos… la importancia de la pureza y el rendimiento del proyecto Tramontana original con la innovación, la frescura y la belleza de los proyectos bobber y scrambler de fábrica; además del carácter y la capacidad increíbles del motor tricilíndrico de Triumph».

El meticuloso apoyo experto a nivel individual y de equipo desde Hinckley les ha permitido a David y Felipe centrarse exclusivamente en el trabajo de acondicionamiento físico necesario para competir, además de los aspectos de desarrollo de dinámica, y luego, usando sus propias palabras, en «correr por el infierno con la bicha».

La función por encima de la forma

La Panáfrica se desarrolla en cinco exigentes etapas diferentes en forma de bucle que empiezan y acaban cada día en el mismo lugar y recorren las dunas del Sahara de Erfoud, en el este de Marruecos. David admite que será duro, pero que el enfoque dado a esta moto les permitirá defenderse: «se trata de una moto de carreras y va a correr una gran distancia por los terrenos y las condiciones más extremos, así que en todo momento se le ha dado prioridad a la función sobre la forma.

Tiger Tramontana

«Lo que hemos cambiado, lo hemos cambiado por un motivo, ya sea para mejorar el rendimiento, para optimizar la distribución del peso o para una funcionalidad más apropiada en condiciones de carrera», revela David.

Va a ser duro. La experiencia previa de los hermanos es en carretera y en carreras de resistencia, pero la tentación de un gran rally —«la experiencia motociclística definitiva que combina conducción y aventura»— es una experiencia de las que solo se dan una vez en la vida y que no querían dejar pasar.

Un nuevo nivel fuera de carretera

Felipe dice: «nos hemos pasado los cuatro últimos meses entrenando en dos Tiger 800 XC, haciendo una media de 300 kms cada fin de semana por todo tipo de terrenos para probar algunos de los componentes que vamos a utilizar en las motos de rally definitivas. Ha sido una experiencia extraordinaria con una curva de aprendizaje muy pronunciada».

A ambos les encantan las capacidades de la XC, pero era necesario hacer cambios para no sacrificar nada de otro tipo de conducción que no fuese off-road. Según explica David, «las Tiger iban fenomenal fuera de la carretera, pero en su configuración original se habían diseñado para rendir bien en otras condiciones que no implicaran la presencia de barro, como la conducción normal por asfalto o con equipaje y asiento de pasajero.

Tiger Tramontana green designLas modificaciones llevadas a cabo en la Tiger Tramontana llevan la capacidad general de la Tiger 800 a un nivel mucho más específico y necesario para este tipo de conducción extrema off-road, de modo que se ha mejorado significativamente la capacidad todo terreno para que sea equiparable a la de las motos de enduro que van a participar».

La unión definitiva de la moto y el hombre

Pero la moto es solo la mitad de la ecuación. Uno de los mayores retos es la fuerza psicológica necesaria para ser competitivo en un rally como el Panáfrica, en el que la presencia física y mental del piloto es casi tan determinante como la capacidad de la moto: «se trata de la unión definitiva entre la máquina y el hombre, así que sabemos que tenemos que contar con todos los aspectos en buen funcionamiento como conjunto», resalta Felipe.

«Mentalmente, nuestra experiencia en las carreras de resistencia nos ayuda a mantener los niveles de concentración, pero sigue siendo muy exigente. Esto es primordial para evitar los errores de conducción y navegación que pueden salirte muy caros en un rally como este».

Triumph Tiger Tramontana in action

Tragar polvo

Los hermanos se han inscrito en diversas competiciones para experimentar el peligro y la falta de orientación que supone la conducción a través del polvo que levanta la moto de delante y para aprender a resistir la tentación de seguir a ciegas a quien te precede.

La preparación para la categoría maxitrail del rally incluyó la participación en una ronda del Campeonato de España de Rally, una prueba de un día de 450 kms en el que las Tiger quedaron las sextas de la clasificación general contra motos de rally y enduro totalmente preparadas y las primeras de su categoría.

Ya se ha confirmado la participación en la prueba de varios campeones de etapa y ganadores del Dakar como Gerard Farrés y Stefan Svitko, además de más de 10 participantes regulares en el Dakar.

Las modificaciones clave

«Lo que hemos cambiado, lo hemos cambiado por un motivo, ya sea para mejorar el rendimiento, para reducir el peso o para lograr una funcionalidad más apropiada en condiciones de carrera», revela David.

La parte delantera de la moto se ha rediseñado para que albergue todo el nuevo instrumental para mantener a David o a Felipe en la ruta adecuada (roadbook, ICO, baliza GPS), además de:

  • Faro delantero más ligero
  • Un sub-chasis adaptado para alojar todos los componentes nuevos
  • Una pantalla hecha a medida para cubrir y proteger todo
  • Paneles del carenado, el cubre-cárter, el asiento y el guardabarros trasero modificados

Felipe dice: «El resultado final es indudablemente bonito, pero su forma no sacrifica ningún aspecto de su funcionalidad, el carácter y la silueta tan propios de la Tiger, que siguen estando muy presentes. Los encargados del diseño y el modelado han creado una verdadera belleza a partir de una funcionalidad y una robustez brutas, y han hecho un trabajo increíble».

El minimalismo significa belleza

Los cambios en la estructura de la moto para mejorarla desde un punto de vista dinámico incluyen una parte trasera más corta para centrar mejor el peso, y una suspensión más larga con los anclajes modificados para mejorar la conducción fuera de carretera.

David dice: «cuando todos los elementos de una moto se reducen a su mínima expresión y a su configuración más específica, surgen por sí mismos la belleza y el equilibrio de las motos de carreras puras, casi sin esfuerzo. O al menos es así como lo vemos!»

Da

Los márgenes son muy estrechos en un rally tipo Dakar como este, en el que el error humano es una preocupación constante, pero los hermanos y el equipo de apoyo tienen confianza en terminarlo de manera competitiva. David insiste: «mucha gente ha puesto toda su experiencia y pasión concentradas para hacer posible lo que creemos que es una moto impresionante. Ahora nos toca a nosotros conducirla pero, sin importar cuál sea el resultado, para nosotros esto ha sido una aventura fantástica desde el minuto uno.»