Inspiración: Big Trip

Recuperando la felicidad a lomos de una Rocket

La amistad de los desconocidos es el combustible

Diciembre de 2016: Londres, Inglaterra – Mark Holmes se encuentra devastado tras perder a su esposa por culpa del cáncer.

Enero de 2018: En pleno centro del desierto australiano – Mark Holmes está aprendiendo a buscar frutos salvajes para alimentarse, y a encontrar agua en los pequeños charcos que se forman en la base de los árboles con el aborigen Anangu Leroy. El truco está en buscar a los pájaros que vuelan alrededor.

Como ya contó Mark en la primera parte de su viaje, siempre hay pequeños detalles que le recuerdan a Sue, su mujer, pero el cariño y la amistad de los desconocidos le están ayudando a ver las cosas con perspectiva. Como asegura este propietario de una Rocket X de 2015, los encuentros fugaces en los sitios más insospechados son la parte de los viajes en moto que nos devuelven las ganas de vivir. Como la mujer que le sonrió en el corazón del abrasador desierto australiano, en una gasolinera que se encontró en un área de descanso.

«Le expliqué porqué estaba allí, en medio de la nada, y ella me dijo que, tras un largo y feliz matrimonio, su marido también había fallecido. Ella lo describió como “algo muy inoportuno de su parte”».

La misión de Mark era compartir su pasión por Triumph, difundir un mensaje antitabaco en memoria de su esposa y descubrir más cosas acerca del mundo y las personas que lo habitan. Así pues, ¿qué mejor manera de terminar la primera etapa de su viaje que rodeado de monos en la impresionante Angkor Wat, el lugar que inspiró “El Libro de la Selva” de Walt Disney?

El rey del swing

Viajar en moto significa que puedes llegar a lugares como Angkor Wat, a los que no se puede acceder fácilmente a menos que te apuntes a un viaje organizado, lo que, para mí, le quita toda la libertad.

Cuando era pequeño me encantaba cantar con el Rey Lui mientras se balanceaba por las antiguas ruinas cubiertas por las raíces y las ramas de la selva, y es algo que aún hoy me sigue divirtiendo. Por eso fue increíble descubrir que este sitio existe realmente.

Angkor Wat es la joya de la corona de Camboya. Aparece en la bandera nacional y, a pesar de los cuatro millones de visitantes que recibe al año, es un paraíso de 160 hectáreas tanto para los niños como para los aficionados a las motos.

Fue construido por el rey Khmer Suryavarman II a principios del siglo XII para rendir culto al dios hindú Visnú, pero para finales de siglo ya se había convertido en un templo budista. Como suele ocurrir con todos los reinos, se produjeron disputas, fue invadido por los vecinos, el imperio cayó y se lo tragó la selva.

Avancemos 500 años de golpe para llegar al siglo XX y ver cómo vuelve a ser descubierto por el mundo. La guerra civil camboyana y otros contratiempos interrumpieron su redescubrimiento entre 1970 y finales de la década de los ochenta. Esto hace que el hecho de que gran parte de él se encuentre en tan buenas condiciones sea algo realmente asombroso.

Yo sólo necesitaba darle un giro a mi vida y adentrarme en un mundo que sólo había visto en el cine para hacerme vulnerable a sus particularidades. Me dirigí a otro templo, Ta Prohm, que realmente me ayudó a ello, ya que siempre hace sonreír a los visitantes a los que les encantan Lara Croft, Indiana Jones o El libro de la selva.

El increíble Ta Prohm de Angkor

Kuala Lumpur, Singapur y Yakarta a toda velocidad

A pesar de que Angkor Wat me tenía totalmente apasionado por su historia, su cultura, su arquitectura y su arte, la cultura en grandes dosis puede llegar a ser difícil de apreciar. Así que me dejé llevar por la llamada de las ciudades modernas.

Kuala Lumpur me sorprendió. Me quedé en el centro y me pareció estar rebosante de una moderna vida urbana. Se puede apreciar el enorme éxito de la ciudad. De hecho, el éxito es aplicable en toda Malasia.

Creo que este lugar se ha fijado mucho en Singapur. La ciudad estado se encuentra en pleno apogeo. Históricamente, comerciaba con mercancías entre los puertos, entre Oriente y Occidente, y actualmente complementa esto comerciando con información. Dinero, básicamente. El distrito financiero da la impresión de estar entre los 10 más importantes del mundo.

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Kuala Lumpur

Un aviso para los mortoristas: Yakarta, la capital de Indonesia, no se parece a Kuala Lumpur ni a Singapur, y el tráfico es el principal problema. Es la mayor ciudad del mundo sin una red de transporte público. Los atascos, la contaminación ambiental, la suciedad y la imposibilidad de desplazarse de manera eficiente son graves problemas que afronta la ciudad, aunque también se ve un lugar bastante próspero. Los Juegos Asiáticos, que comienzan aquí en 2018, han supuesto la construcción de las redes de metro MRT (Mass Rapid Transit) y LRT (Light Rail Transit), aunque por lo pronto todo el mundo sigue transitando por las calles, incluidas cinco millones de motos.

El desierto australiano

Australia y la tiranía de la distancia

En su libro de 1966, The Tyranny of Distance, Geoffrey Blainey explica cómo el destino de Australia ha estado determinado por su remota ubicación. El título del libro se utiliza ahora con mucha frecuencia para describir las enormes distancias entre dos puntos cualesquiera de esta gigantesca masa de tierra.

Para los amantes de las motos, y especialmente para aquellos que tienen una moto como la mía, a la que le encanta devorar kilómetros, es un destino fascinante y perfecto para conducir.

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Saliendo en dirección oeste desde Brisbane, las urbanizaciones de la periferia se van haciendo cada vez más escasas a medida que van siendo sustituidas por actividades agrícolas agrupadas en torno a cruces de carreteras o vías del tren.

Canguros atropellados

Las ovejas merinas, robustas y con buena lana y largas patas, son la raza preferida aquí, mientras que en las explotaciones más grandes predomina el ganado vacuno. Sin embargo, los canguros se acercan a las carreteras en la estación seca para lamer la humedad del asfalto a primera hora de la mañana. Lo malo es que saltan en cualquier dirección, muchas veces contra los vehículos. Los coches locales cuentan con barras contra canguros, pero los motoristas deben tener muchísimo cuidado.

En algunos tramos se acumulan sus restos y las de los emúes y el ganado vagabundo, mientras que las zarigüeyas, los wombat, los jabalíes y algún que otro koala muertos se van sumando a mi macabra fascinación por los animales atropellados.

Nuevos amigos en extraños lugares

El rojo centro de Australia se extiende por tres estados (y un territorio). Allí fue donde encontré a Leroy, quien me enseñó a encontrar agua en los pequeños charcos que se forman en la base de los árboles enraizados en las grietas de las rocas.

Visitar Uluru, también conocido como Ayers Rock era el principal objetivo de mi viaje a través del desierto australiano. Se trata de una enorme roca de piedra arenisca que se vuelve completamente roja al amanecer y al atardecer, y que también es considerada sagrada por los anangu, los dueños originales de la región.

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Uluru en una Rocket

Con la poca gente que vive en el desierto —la población grande más cercana es Alice Springs, a 450 km de distancia—, las personas que encontré no dejaron pasar la oportunidad de entablar una conversación.

Cuando me apeteció estar solo, emprendí el viaje de vuelta a través del extremo sur del desierto, atravesando los vastos viñedos del sur de Australia. Todos ellos eran un ejemplo del cultivo de la uva a una escala masiva, sobrepasando con mucho el tamaño de cualquiera que se pueda encontrar en Europa.

Cuando alguien te diga que el desierto australiano está vacío, no te lo creas. No hay nada que esté más alejado de la realidad, y estoy deseando volver algún día. La idea de hacerme nómada me está empezando a resultar muy atractiva.

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Puenting en Australia