Inspiración: Big Trip

Guía de Viaje: Sudáfrica

Los mejores consejos para viajar en moto por Sudáfrica y alrededores

África es un desafío para los sentidos, desde el árido vacío de la costa de los Esqueletos hasta las ruidosas Catarata Victoria y el aroma de las especias de Zanzíbar.

Cruzar el ecuador por tierra no resulta sencillo, con lo que es un enorme logro dentro de la lista de cosas que hacer antes de morir para cualquier motero aventurero, y las recompensas son enormes. A fin de cuentas, ¿dónde más se pueden ver leones, elefantes, ballenas, delfines y pingüinos en su hábitat natural?

Seis de los 14 países atravesados por el ecuador están en África y la mayoría de los demás son islas o se encuentran en medio de la selva amazónica, lo cual deja a Ecuador, en Sudamérica, como la única alternativa práctica para la mayoría de moteros. En lo referente a la diversidad del paisaje, la fauna y la gente, África subsahariana es un destino increíble para visitar. Kenia y el cabo de Buena Esperanza resultan perfectos para los propietarios de Triumph que dispongan de un poco más de tiempo (aproximadamente seis semanas).

¿Es recomendable empezar desde Kenia?

Kevin Sanders, el responsable del tour de GlobeBusters, afirma que el sur de África se explora mejor partiendo desde Kenia porque es la manera más sencilla de acceder, y es posible cargar la moto mediante empresas especialistas como Moto Freight, que se encarga de todos los preparativos. Desplázate en avión y recoge tu Tiger en el aeropuerto, siempre que dispongas del carnet de passage correspondiente (un documento de importación y exportación temporal para la moto).

Evita ser devorado por los leones

Desde Nairobi, situada en el borde oriental del valle del Rift, hay un breve trayecto hacia el norte, hasta el ecuador. A continuación, dirígete hacia el sur, hasta el cráter de Ngorongoro, un lugar patrimonio de la humanidad situado en las tierras altas de Tanzania lleno de leones, jirafas, ñus y jabalíes verrugosos. No es un mal comienzo para un viaje, aunque debes tener en cuenta que la mayoría de parques nacionales de África no permiten el acceso de motos por miedo a que se produzcan ataques, por lo que tyendrás que hacer el tour en un Jeep 4×4.

El Kilimanjaro te espera

Durante tu estancia en Tanzania, visita la montaña más alta de África y sus tres conos volcánicos antes de tomar el ferry a la isla de Zanzíbar, situada en el océano Índico (lugar accidental de nacimiento de Freddie Mercury, el legendario cantante de Queen). Esta parte de la excursión se realiza sin moto y te permitirá relajarte durante unos días en bares situados sobre la arena blanca inmaculada del centro del océano Índico.

Fauna situada al lado del lago del cráter de Ngorongoro, Tanzania,

Livingstone, supongo

Desde allí, dirígete hacia el oeste, hacia Zambia y la histórica ciudad de Livingstone, en la que el río Zambezi desciende por los acantilados, formando las cataratas Victoria, de 1,5 km de ancho.

Cruza el Zambezi en un pontón pequeño hasta llegar a Botsuana, donde se encuentra el Parque Nacional de Chobe, que dispone de una de las mayores concentraciones de presas de África y que es famosa por su espectacular población de elefantes. Cambia la moto por un barco y pasa la tarde flotando sobre el río y observando animales.

Alerta de elefantes salvajes

Cuando entres a Namibia, recorre la estrecha y larga Franja de Caprivi, situada entre Zambia, Botsuana y Angola. Se trata de una carretera de asfalto bastante larga y recta, pero las posibilidades de ver elefantes salvajes al lado de la carretera son elevadísimas, por lo que no es aconsejable circular a mucha velocidad. Desde este punto, son casi todo caminos sin asfaltar hasta alcanzar la costa de los Esqueletos y, en cuanto llegues, habrás cruzado África desde el océano Índico hasta el Atlántico Sur.

Triumph Tiger in South Africa

La carretera costera es una ruta de sal, que es casi como el asfalto y no presenta dificultades para circular. Busca focas y buques naufragados antes de regresar hacia al interior, a las carreteras de tierra del desierto del Namib, el “paisaje lunar” de las dunas rojas de Sossusvlei y la majestuosidad del cañón del río Vis de 160 km de longitud, hasta 27 km de ancho y casi 550 metros de profundidad en algunos lugares.

Advertencia acerca de la arena del desierto

Estas carreteras son impredecibles para los moteros, tanto que durante la temporada alta se despejan cada 10 días para asegurarse de que no queden sepultadas bajo gravilla y arena. Independientemente de esto, debes ir de pie sobre los estribos y estar atento ante posibles zonas de arenas profundas. En estas zonas es recomendable viajar en grupos pequeños.

Adéntrate en lo salvaje subiendo una montaña vertical

Cruza el río Orange hacia Sudáfrica y recorre la zona de tierra salvaje de Cederburg, una cordillera hogar de una especie de cedro en peligro de extinción. Pronto llegarás a los viñedos situados alrededor de Stellenbosch, una de las ciudades más antiguas del país con algunos de los viñedos de mayor calidad del mundo. Una vez allí estarás perfectamente situado para conducir hasta el extremo más meridional de África, el cabo de las Agujas. Desde este punto, sigue la carretera de la costa alrededor de la bahía hasta llegar al cabo de Buena Esperanza.

Recorre la ruta del Pico de Chapman, una carretera espectacular que rodea la cara casi vertical de una montaña, y luego pon dirección a Ciudad del Cabo, enclavada bajo la inolvidable Montaña de la Mesa, desde la que puedes realizar el envío de tu moto de vuelta a casa.

Ruta de Pico de Chapman, Sudáfrica

¿Necesitaré experiencia?

Conducir por África es impredecible, lo cual significa que puedes esperar cualquier cosa de cualquier sitio, después de todo, no debes olvidar que compartirás las carreteras con animales salvajes, animales domesticados, personas y algunos de los vehículos en peor estado del planeta.

Además de eso, es necesario tener experiencia conduciendo por carreteras de grava, ya que son muy frecuentes. La elección de la moto es importante, por lo que una moto Adventure como la Triumph Tiger XC será una gran aliada, especialmente en Namibia.

Conducir por África no es recomendable a no ser que tengas experiencia conduciendo en el extranjero, especialmente en trayectos de larga distancia en climas cálidos. Lo mismo puede aplicarse para las personas que vayan en el asiento del pasajero.

¿Cuándo es recomendable ir?

El inicio de la primavera es el mejor momento para viajar a África del Sur y, debido a que ésta se encuentra en el hemisferio sur, nos referimos a los meses de septiembre y octubre, antes de la estación de lluvias del verano. La zona más próxima al ecuador es más cálida, con una media de temperaturas de entre 25 y 30 grados centígrados. Conforme nos acercamos a Sudáfrica, el clima se vuelve más templado y aumentan las posibilidades de que se produzcan lluvias.

¿Qué documentos necesito?

Aparte de los visados para cada uno de los países, que en ciertas ocasiones se pueden solicitar  de forma electrónica a través de Internet, necesitarás un carnet de passage para tu moto, que podrás obtener en el RACE.

Tampoco olvides tu pasaporte original y tu permiso de conducir.

Montaña de la Mesa, Sudáfrica

¿Qué moneda debo llevar?

Excepto en las principales ciudades y en los hoteles de lujo, las tarjetas de crédito no se suelen utilizar. Es recomendable que los viajeros lleven dólares estadounidenses y rands sudafricanos, que están vinculado a otras muchas monedas de la región. Ambas monedas pueden intercambiarse fácilmente en la mayoría de países de África del Sur.

¿Qué moto debo llevar?

A no ser que intentes hacer de tu viaje un desafío físico, necesitarás una moto Adventure fiable, con una suspensión de gran recorrido para soportar las deficientes carreteras.

Existen algunas carreteras de asfalto decentes en Sudáfrica, pero la mayoría presentan muchos baches. Una máquina de media cilindrada, como la Triumph Tiger 800, tiene potencia suficiente para cubrir largas distancias cómodamente (las velocidades de crucero elevadas no son muy frecuentes en este continente).

Instálale defensas de motor y maletas metálicas, y estará todo listo. Es posible que el combustible escasee en algunos países, por lo que es esencial disponer de un depósito de capacidad suficiente y llevar una pequeña cantidad de combustible extra en la moto en caso de emergencia